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El año pasado, la bióloga Gloriana Chaverri y sus alumnos confirmaron la sospecha de capturar murciélagos para estudiarlos y liberarlos. Colgaron experimentalmente redes de monofilamento de cuerda fina en el follaje de Costa Rica y capturaron 125 murciélagos de 20 especies. Mientras tanto, las típicas redes trenzadas más gruesas han capturado solo 90 de los mamíferos voladores de 14 especies. En Ciencia Abierta de la Royal Society, su equipo de la Universidad de Costa Rica y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales está estudiando cómo la elección del equipo puede afectar los resultados de las expediciones científicas. Y Chaverri dice que aunque las mallas más finas cambiaron la dinámica de grupo de los investigadores (hubo menos discusiones porque tenían que tener más cuidado para extraer murciélagos de la malla propensa a ensuciar), las mallas de monofilamento ahora son un elemento básico en su caja de herramientas.

Científico americano habló con Chaverri sobre los protocolos de captura de murciélagos, escurridizos insectívoros y qué nuevos enfoques pueden revelar las tecnologías antiguas sobre los habitantes de un ecosistema.

¿Cómo colgar redes para atrapar murciélagos en la naturaleza?

Los mejores lugares están llenos de gente, pero no tanto como para que los murciélagos no vuelen por estas rutas. Si el área está libre de vegetación, los murciélagos detectarán la red con mucha facilidad. Las redes siempre cuelgan cerca del suelo y, a menos que seas hábil, lleva mucho tiempo apretarlas porque debes tener mucho cuidado: se enredan en tu ropa.

El mejor momento para abrir una red es justo después de la puesta del sol porque los murciélagos están tan hambrientos al final del día que atrapan la mayoría entre las seis y las ocho. [P.M.] aquí en Costa Rica. Normalmente tratamos de quedarnos hasta la medianoche. Con las redes normales que se han utilizado durante años, los hilos son resistentes a las mordeduras de la mayoría de las especies de murciélagos, por lo que abrimos las redes y luego las visitamos cada 15-20 minutos.

¿Qué lo llevó a probar formalmente las diferencias entre las redes más antiguas y gruesas y las redes de monofilamento?

Vi por primera vez este tipo de red en 2013 en una reunión de murciélagos en Costa Rica. Siempre estoy dispuesto a probar cosas nuevas, así que compré uno. Salí una vez, saqué la red y de repente atrapé estas especies que nunca antes había atrapado. Empecé a pensar: «Hmm, eso es interesante».

Hice un proyecto en Uruguay hace unos años y solo compramos redes de monofilamento. Presenté los resultados a otros investigadores de murciélagos y me preguntaron: «¿Cómo diablos atrapaste tantos murciélagos?» Les mostré las redes y todos estaban muy emocionados. Ese es otro punto que me hizo pensar que tal vez esto debería publicarse porque mucha gente no sabe acerca de la disponibilidad de esta otra red.

¿Qué descubrió cuando comparó específicamente las dos redes?

Creo que las diferencias eran muy notorias. Lo principal es la especie que conseguimos: las redes normales carecen de muchos de los murciélagos insectívoros que solemos ver muy pocas veces. Desenredar murciélagos de una red de monofilamento es realmente más desafiante en general. Los hilos son difíciles de ver, por lo que si los investigadores no tienen cuidado, sin darse cuenta podrían tirar de un hilo que se enrede alrededor del tejido blando y lesione al murciélago.

Otro estudio comparó recientemente diferentes diseños de mallas y encontró que las mallas eran muy finas menos exitoso. ¿Por qué crees que es esto?

Los murciélagos son buenos masticando la red de monofilamento y soltándolos. [The other research team] revisaba las redes cada 15 o 20 minutos como si fueran redes normales, [compared with our study’s] cada dos a cinco minutos. A veces, no tiene suficientes trabajadores de campo para verificar las redes con tanta frecuencia. Creo que la combinación de nuestros dos documentos muestra los pros y los contras de usar malla de monofilamento… y permitirá que muchas personas piensen más sobre qué equipo usar en función de sus preguntas. lugar de personas [traditional nets] y asumen que lo que obtienen es lo que hay ahí fuera. Por supuesto, muchos estudios muestran que eso no es cierto, pero aún los usamos.

¿Qué papel juegan las opciones de equipo como estas en lo que aprendes?

Uff – sí, juegan un papel importante. [Papers suggest] Nos falta gran parte de los ensambles de murciélagos que tenemos en el Neotrópico, por ejemplo… Yo creo que las redes de monofilamento son una de esas herramientas que tenemos que usar, sobre todo porque son bastante baratas y fáciles de usar. Sigo contándoles a todos sobre estas redes. Sin embargo, puedo ayudar a los investigadores a llegar a conclusiones más o menos cercanas a la verdad, creo que definitivamente es algo bueno para todos.

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