Un nuevo estudio dirigido por Dartmouth que analiza las herramientas de piedra del sur de China proporciona la evidencia más temprana de la cosecha de arroz, que se remonta a 10.000 años. Los investigadores identificaron dos métodos de cosecha de arroz que ayudaron a iniciar la domesticación del arroz. Los resultados serán publicados en MAS UNO.

El arroz silvestre se diferencia del arroz domesticado en que el arroz silvestre arroja naturalmente semillas maduras y las aplasta contra el suelo al madurar, mientras que las semillas de arroz cultivado permanecen en las plantas al madurar.

Para cosechar arroz, uno habría necesitado cualquier herramienta. Al cosechar arroz con herramientas, los primeros agricultores de arroz seleccionaban las semillas que quedaban en las plantas, por lo que la proporción de semillas restantes aumentó gradualmente, lo que llevó a la domesticación.

«Uno de los misterios ha sido durante mucho tiempo que no se han encontrado herramientas de cosecha en el sur de China desde principios del período Neolítico o Neolítico (10.000-7.000 a. C.), el período en el que sabemos que el arroz comenzó a ser domesticado», dice el autor principal Jiajing Wang, profesor asistente de antropología en Dartmouth, «Sin embargo, cuando los arqueólogos trabajaron en varios sitios del Neolítico temprano en el valle inferior del Yangtze, encontraron muchos pequeños trozos de roca con bordes afilados que podrían haber sido utilizados para cosechar plantas».

«Nuestra hipótesis fue que algunas de estas pequeñas piezas de roca podrían haber sido herramientas para cosechar arroz, como muestran nuestros resultados».

En el valle inferior del Yangtze, los dos primeros grupos culturales neolíticos fueron Shangshan y Kuahuqiao.

Los investigadores examinaron 52 herramientas de piedra fragmentadas de los sitios Shangshan y Hehuashan, el último de los cuales estaba habitado por las culturas Shangshan y Kuahuqiao.

Las escamas de piedra tienen un aspecto rugoso y no tienen un acabado fino, pero tienen bordes afilados. En promedio, las herramientas de descamación son lo suficientemente pequeñas como para sostenerlas con una mano y miden alrededor de 1,7 pulgadas de ancho y largo.

Para determinar si las escamas de piedra se utilizaron para la cosecha de arroz, el equipo realizó análisis de signos de desgaste y residuos de fitolitas.

Para el análisis de uso, se examinaron microarañazos en las superficies de las herramientas bajo el microscopio para determinar cómo se usaron las piedras. Los resultados mostraron que 30 hojuelas muestran signos de desgaste similares a los producidos cuando se cosechan cultivos silíceos (alto contenido silíceo), probablemente incluido el arroz.

Rayas finas, alto brillo y bordes redondeados diferenciaban las herramientas que se usaban para cortar plantas de las que se usaban para trabajar materiales duros, cortar tejido animal y raspar madera.

A través del análisis de residuos de fitolitos, los investigadores analizaron los residuos microscópicos que quedan en las escamas de piedra, conocidos como «fitolitos», o el esqueleto de sílice de las plantas. Descubrieron que 28 de las herramientas contenían fitolitos de arroz.

«Lo interesante de los fitolitos de arroz es que la cáscara y las hojas de arroz producen diferentes tipos de fitolitos, lo que nos permitió determinar cómo se cosechó el arroz», dice Wang.

Los resultados de los análisis de desgaste y fitolitos indicaron que se utilizaron dos tipos de métodos de cosecha de arroz: técnicas de «cuchillo de dedo» y «hoz». Ambos métodos todavía se usan en Asia hoy.

Las lascas de piedra de la fase temprana (10.000 – 8.200 a. C.) mostraron que el arroz se cosechaba principalmente con el método del cuchillo de dedo, en el que las panículas se cosechan en la parte superior de la planta de arroz. Los resultados mostraron que las herramientas utilizadas para la cosecha con cuchillo de dedo tenían rayas que corrían principalmente perpendiculares o diagonales al borde de la escama de piedra, lo que sugería un movimiento de corte o raspado, y contenían fitolitos derivados de semillas o fitolitos de cáscara de arroz, lo que indica que el arroz fue cosechado. desde la parte superior de la planta.

«Una planta de arroz contiene numerosas panículas que maduran en diferentes momentos, por lo que la técnica de cosecha con cuchillo de dedo es particularmente útil cuando la domesticación del arroz aún está en pañales», dice Wang.

Sin embargo, las lascas de piedra de la fase posterior (8.000 – 7.000 AP) apuntaban más a una cosecha con hoz, en la que se cosechaba la parte inferior de la planta. Estas herramientas tenían rayas que en su mayoría eran paralelas al borde de la herramienta, lo que sugiere que probablemente se había utilizado un movimiento de corte.

«La cosecha con hoz se hizo más común a medida que el arroz se domesticaba más y las semillas más maduras permanecían en la planta», dice Wang. «Debido a que está cosechando toda la planta a la vez, las hojas y los tallos de arroz también podrían usarse como combustible, material de construcción y otros usos, lo que hace que este sea un método de cosecha mucho más efectivo».

Wang dice: “Ambos métodos de cosecha habrían reducido la rotura de semillas. Por lo tanto, creemos que la domesticación del arroz fue impulsada por la selección inconsciente humana”.

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