Pasadena, California— Un análisis detallado de la composición y el movimiento de más de 500 estrellas reveló evidencia concluyente de una antigua colisión entre Andrómeda y una galaxia vecina. Los resultados, que mejoran nuestra comprensión de los eventos que dan forma a la evolución de las galaxias, fueron presentados el lunes por Ivanna Escala de Carnegie en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Créditos de imagen: esta imagen compuesta de 12 fusiones de galaxias fue cortesía de NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University), K .Noll (STScI) y J.Westphal (Caltech).

Pasadena, California— Un análisis detallado de la composición y el movimiento de más de 500 estrellas reveló evidencia concluyente de una antigua colisión entre Andrómeda y una galaxia vecina. Los resultados, que mejoran nuestra comprensión de los eventos que dan forma a la evolución de las galaxias, fueron presentados el lunes por Ivanna Escala de Carnegie en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Las galaxias crecen acumulando material de objetos cercanos (otras galaxias y densos cúmulos de estrellas llamados cúmulos globulares), a menudo después de un choque catastrófico. Y estos eventos dejan reliquias en forma de asociaciones estelares que los astrónomos llaman características de marea. Esto puede incluir corrientes alargadas o proyectiles arqueados que se mueven alrededor de la galaxia sobreviviente. El estudio de estos fenómenos puede ayudarnos a comprender la historia de una galaxia y las fuerzas que dieron forma a su apariencia y composición.

“Los restos de cada choque se pueden identificar estudiando el movimiento de las estrellas y su composición química. En conjunto, esta información sirve como una especie de huella digital que identifica las estrellas que han colisionado con una galaxia”, explicó Escala.

Ella y sus colaboradores, Karoline Gilbert y Mark Fardal del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Puragra Guhathakurta de UC Santa Cruz, Robyn Sanderson de la Universidad de Pensilvania, Jason Kalirai del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins y Bahram Mobasher de UC Riverside, estudiaron 556 Estrellas ramificadas de la gigante roja en una característica física de Andrómeda llamada Plataforma Noreste, formando un borde afilado en la densidad del material de la galaxia.

«Hemos realizado la primera caracterización detallada de la composición química y el movimiento geométrico de las estrellas en esta región de nuestra galaxia vecina y hemos demostrado de manera concluyente que la plataforma NE es una envoltura de marea compuesta principalmente por desechos posteriores a la colisión», explicó Escala.

Su trabajo también muestra que la Plataforma NE es parte de un sistema de capas múltiples con las plataformas oeste y sureste de la galaxia, y que el material en estas regiones coincide con el de la Corriente Estelar Gigante de Andrómeda, lo que hace que todas estas características de marea se conecten con un origen potencial. la misma fuente

«Nuestros resultados son consistentes con el modelo que predijo que la Corriente Estelar Gigante sería el primer bucle de material en una colisión y la Plataforma NE sería la segunda capa circundante», concluyó Escala.

Este nivel de análisis confirma las predicciones sobre el pasado violento de Andrómeda y respalda la comprensión de los astrónomos sobre cómo el material acumulado a través de las colisiones da forma a las características circundantes y la historia evolutiva de una galaxia.

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Este trabajo fue apoyado por una beca Carnegie Princeton, la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., la NASA, el Programa de Becarios Scialog de la Corporación de Investigación para el Avance Científico sobre Astronomía en el Dominio del Tiempo y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

La Institución Carnegie para la Ciencia (carnegiescience.edu) es una organización privada sin fines de lucro con sede en Washington, DC, con tres divisiones de investigación en ambas costas. Desde su fundación en 1902, la Institución Carnegie ha sido una fuerza pionera en la investigación científica básica. Los científicos de Carnegie son líderes en las ciencias de la vida y ambientales, ciencias terrestres y planetarias, y astronomía y astrofísica.


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