En el centro de estas negociaciones hay una pregunta: ¿quién es responsable del cambio climático? El problema es complicado, pero algunos datos sobre las emisiones actuales y pasadas pueden brindar una respuesta.

Las emisiones de gases de efecto invernadero alcanzaron su nivel más alto en 2021, con emisiones globales de dióxido de carbono de combustibles fósiles que superan las 36 mil millones de toneladas. China es actualmente el mayor emisor, seguido de Estados Unidos. Las emisiones combinadas de la Unión Europea son las segundas más grandes, seguidas por India y Rusia.

Sin embargo, los datos sobre las emisiones actuales no cuentan toda la historia sobre la responsabilidad climática. «Los países son muy desiguales en términos de la medida en que han causado el cambio climático», dice Taryn Fransen, miembro principal del programa climático global del Instituto de Recursos Mundiales, una organización de investigación sin fines de lucro.

El cambio climático es el resultado de la concentración total de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Y el dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero que impulsa el cambio climático, permanece en la atmósfera durante cientos de años.

Por lo tanto, los investigadores también analizan las emisiones históricas: la suma de las contribuciones de un país a lo largo del tiempo. Estados Unidos es, con mucho, el mayor emisor histórico, responsable de más del 20 % de todas las emisiones, y la UE le sigue de cerca. China cae al tercer lugar cuando la contaminación climática se cuenta de esta manera, con aproximadamente la mitad de la contribución total de los EE. UU.

La larga historia de EE. UU. y la UE con los combustibles fósiles coloca a estas regiones en el centro de las discusiones sobre pérdidas y daños, particularmente porque la quema de combustibles fósiles las ha ayudado a crecer. “Las economías que han sido sólidas durante muchos años tienden a serlo porque se beneficiaron de esas primeras emisiones de gases de efecto invernadero”, dice Fransen. Está claro que los países más ricos del mundo han tenido y continúan teniendo un impacto descomunal en el clima, dice.

responsabilidad futura

Las emisiones totales pueden ayudar a informar las decisiones sobre quién debe pagar qué por el daño climático. Pero abordar la contaminación climática en los países en desarrollo, donde las emisiones aumentan rápidamente a pesar de ser históricamente bajas, también será clave para frenar el calentamiento global. «No podemos resolver el cambio climático sin que China e India y todos los demás grandes emisores reduzcan drásticamente sus emisiones», dice Fransen. Algunas naciones pueden necesitar más tiempo para alcanzar las emisiones netas cero, pero eventualmente deben lograr cumplir con los objetivos climáticos globales.

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