Los hospitales fueron bombardeados en Ucrania. ¿Los materiales radiactivos en estos edificios representan un peligro?

Tenemos que considerar eso, porque muchas cosas impensables se han hecho realidad en esta guerra.

Hay dos fuentes de radiación médica. Uno de ellos son las máquinas como las máquinas de rayos X o los aceleradores lineales, que se utilizan para tratar el cáncer. Emiten algo de radiación, pero solo cuando están encendidos. Una vez que lo apagas, es solo una pieza de metal.

Pero la segunda fuente utiliza isótopos como el cobalto o el cesio, que se emplean en medicina nuclear y radioterapia, por ejemplo en la tomografía por emisión de positrones (PET). En el hospital, están protegidos físicamente, lo que significa que están protegidos contra robos. Pero no están protegidos de ser alcanzados por una bomba.

Si estuvieran comprometidos, podríamos ver algo como el accidente de Goiânia en Brasil en 1989. Luego, algunas personas robaron una máquina de radioterapia de un campus hospitalario abandonado y la desarmaron para vender las piezas como chatarra. Descubrieron esta pequeña ampolla llena de cesio que brillaba azul por la noche. Es una larga historia, pero la única fuente de radiación destruida ha contaminado gran parte de Goiânia. Cuatro personas murieron, 20 requirieron tratamiento hospitalario y 249 personas resultaron contaminadas. 85 casas estaban muy contaminadas y 200 de las personas que vivían en esas casas fueron evacuadas. Por lo tanto, tal escenario debe tenerse en cuenta. Y sin pensar en el uso malicioso de las fuentes.

¿Qué usos maliciosos?

Por ejemplo, el combustible gastado es un material muy bueno para fabricar una bomba sucia, que es un escenario de ataque terrorista. El término más técnico es un dispositivo de dispersión radiológica. La conexión de tales fuentes radiactivas a un dispositivo y hacer que explote dará como resultado la contaminación de una gran área con material radiactivo. Hay muchos escenarios radiológicos de este tipo sobre la mesa ahora.

¿Cómo se controlan ahora las centrales nucleares en Ucrania?

Se establecieron redes de monitoreo de radiación en cada planta de energía nuclear, pero ahora se han cerrado, lo que impide que las autoridades ucranianas e internacionales reciban datos en tiempo real de ellas. El gobierno y las agencias ucranianas ya no tienen acceso a esta red, que era bastante sofisticada y operativa antes de esta invasión.

También hay una red de monitoreo remoto a nivel nacional para detectar radiación. Creo que los puntos más cercanos a las plantas también están inhabilitados o al menos cortados de esta red general. Si sucediera algo realmente malo, los monitores más distantes lo notarían. No es un control en tiempo real: pasarían horas antes de que se notara. A menos que haya sido informado por personas bajo control ruso.

¿Has tenido algún problema hasta ahora?

Lo que sé por los informes oficiales es que poco después de la invasión, antes de que se rompiera la conexión, se midió un aumento de aproximadamente cinco veces en la tasa de dosis de radiación en el sitio de Chernobyl. La explicación más plausible es que los tanques estaban atascando material radiactivo en el suelo.

La Zona de Exclusión de Chernobyl es un área restringida. Se permite algo de turismo y si cumples con las reglas es bastante seguro, pero aún puede ser peligroso. Lo que hicieron fue mover los tanques de un lado a otro, fuera de la carretera. Esta era un área muy contaminada después del accidente de 1986 y algunas de las áreas más contaminadas se cubrieron intencionalmente con tierra y vegetación para evitar que la radiactividad se resuspendiera.

Los tanques podrían perturbar inmediatamente estas capas de tierra altamente contaminadas. Estas personas [Russian soldiers] descuide no solo la ley, sino también todas las regulaciones razonables de protección radiológica. Ahora han inhalado este polvo y tienen radiación en sus cuerpos. Es una estupidez desde un punto de vista ecológico y desde un punto de vista global. A nivel local, es muy peligroso y estúpido. El aumento de cinco veces en la dosis plantearía un problema local.

¿Cómo mediría la contaminación humana si ocurriera un incidente ahora?

Hay dos o tres tipos de equipos que son realmente importantes en el momento del accidente. Pero muchos de los dispositivos que ahora tenemos en Ucrania están obsoletos.

Después del accidente de Chernobyl, entre 1987 y aproximadamente 1991, atravesamos un período de creación de capacidad de monitoreo de radiación. Desde entonces, el interés por Chernobyl ha disminuido significativamente. Por lo tanto, muchos de nuestros dispositivos de dosimetría son de 1991 o 1992 como máximo. La vida útil normal de este tipo de instrumento es de 10 años. Ahora tienen más de 30 años. El equipo que aún está en funcionamiento no está en muy buenas condiciones. Como resultado, realmente necesitamos esto [new equipment] . Hemos realizado algunas solicitudes oficiales para tales dispositivos, pero también he realizado consultas a colegas en los EE. UU.

¿Qué dispositivos necesitas?

Un tipo se llama indicador de encuesta. Son radiómetros, como un tubo Geiger-Muller. Tienen una pantalla que le muestra las tasas de dosis para que pueda ver qué área es peligrosa y cuál no. También hay algunos medidores de tasa de dosis dedicados que son útiles para medir la contaminación de la ropa, el cabello y las superficies después de una emergencia.

Los llamados monitores de cuerpo entero están especialmente calibrados para medir la contaminación interna, por ejemplo, en personas que beben leche local o respiran aire contaminado. Los dosímetros personales parecen insignias. Son pequeños dispositivos, de unos 10 gramos de peso, que se adhieren a la ropa de las personas. Se envían a laboratorios para determinar la dosis a la que estuvo expuesta una persona.

¿Podemos aprender lecciones de Chernóbil?

Realmente no. Después del desastre de Chernobyl todo estaba bajo control. Se logró movilizar y reclutar mil buses para evacuar a la población. Era una historia completamente diferente.

Ahora tenemos peleas: algunas áreas están fuera de control, otras están bajo fuego. No puedo imaginar que tal proceso de evacuación sea posible. No tenemos los medios para tal evacuación y no sabemos hacia dónde evacuar. Las rutas de evacuación podrían ser atacadas y bombardeadas, como está ocurriendo en Mariupol.

Mi recomendación, en caso de que surja una emergencia de este tipo, es buscar refugio el mayor tiempo posible antes de recibir órdenes especiales de las autoridades. no te muevas No intentes escapar. Solo refugio. No tiene que ser subterráneo, incluso los bloques de pisos ofrecen suficiente protección contra la radiación si se mantiene alejado de las ventanas.

Se mudaron lejos de Kiev. ¿Dónde te quedarás ahora?

Estoy cerca de Kiev, a unos 25 kilómetros, en una casa de campo. Por suerte, esta zona es razonablemente segura y puedo comunicarme con Kiev. Me quedo dentro de una hora en coche de Kiev para poder ir a Kiev si es necesario. Estoy en espera: si se necesitan mis habilidades o mi trabajo, vuelvo al trabajo. Por eso decidimos no huir.

Soy optimista sobre el éxito del ejército ucraniano contra los rusos. Ucrania simplemente no será subyugada. Rendirse o perdonar no es una opción.

Nuestros hijos tienen dos hijas de 4 años, así que las trasladamos a un lugar más seguro. Pero los viejos se quedan aquí. Tengo edad suficiente para sacrificar mi vida si es necesario.

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