Los científicos utilizan cada vez más la narración de historias para conectarse con el público en general. Los datos formados por historias estimulan la imaginación, despiertan emociones y resuenan con experiencias personales. A través de estas conexiones, los investigadores esperan construir relaciones que conduzcan a la acción.

Sin embargo, dado el cambio climático, contar historias es un poco difícil. Imaginar la gama de futuros climáticos posibles es una acción abrumadora más que empoderadora. Por lo tanto, los científicos del clima se han centrado en describir las condiciones que tienen más probabilidades de ocurrir y hacer que sus representaciones sean más completas y realistas.

La intención es que contar historias más probables con mejores datos conduzca a la acción, pero estas narraciones detalladas a menudo conducen al escepticismo y la indecisión en lugar de fomentar una colaboración que incorpore la experiencia, las preocupaciones y los valores de los investigadores y las comunidades, los mismos elementos, sobre los que se diseña el puente de la narración.

Entonces, ¿qué podría enseñarnos William Shakespeare, uno de los narradores occidentales más célebres y siempre relevantes, sobre la narración colaborativa que podría ser útil para problemas tan urgentes como el cambio climático?

Algo bastante poderoso, resulta.

Shakespeare sabía que a menudo hay algo bastante contrario a la intuición en las narraciones que estimulan la imaginación y crean conexiones: tienen lagunas y dejan algunos detalles sin definir. En estos espacios, los lectores conectan la historia con sus propias experiencias. Estas lagunas son la razón por la que su trabajo ha dado lugar a tantas interpretaciones individuales.

Deja que la gente cuente su propia historia.

Esencialmente, las brechas narrativas son lugares que permiten la coproducción. Aunque otros narradores y artistas dejan esos espacios para las asociaciones, Shakespeare ofrece una serie de estrategias particularmente útiles para la narración colaborativa. No solo son famosas las lagunas narrativas en sus obras, sino que estos espacios formaban parte de un paradigma más amplio de colaboración en las prácticas teatrales de su época, un paradigma que los académicos han denominado «ecología cognitiva».

En una ecología cognitiva, las personas con diferentes conocimientos trabajan juntas para ampliar el pensamiento y las habilidades de los demás, utilizan herramientas y tecnología para ampliar la cognición e interactuar con el entorno. Como dice la erudita de Shakespeare Amy Cook, la ecología cognitiva «no es calcular en el cerebro, sino actuar con el cuerpo en el mundo».

La acción es una parte integral del proceso, no solo un resultado que ocurre al final. La compañía de Shakespeare desarrolló una ecología cognitiva que permitió a este grupo de actores profesionales mantener un programa de producción intenso sin un director centralizador y con cada actor recibiendo un guión con solo las líneas de su personaje y sugerencias simples.

Con solo una parte de la historia, cada jugador tuvo que confiar en las contribuciones de los demás, así como en un bosquejo aproximado de la acción escenificada, llamada «trama». Se basaron en su educación y algunas herramientas simples para crear la producción en equipo.

Desarrollar un entendimiento común

En nuestra colaboración como científico del clima y profesor de Shakespeare convertido en humanista público, desarrollamos una metodología de narración de historias. Con Comunidades inspiradas en el uso de Shakespeare de las lagunas narrativas y la ecología cognitiva de las prácticas teatrales del Renacimiento.

Nuestro proceso implica una breve narración personal y luego compartir una herramienta cognitiva: un modelo computacional simple que simula interacciones socioecológicas y muestra brechas narrativas específicas.

Nuestro proceso está diseñado para involucrar a aquellos que normalmente no participan en la toma de decisiones y las relaciones públicas sobre el cambio climático. Hemos trabajado con varios grupos como B. Mujeres propietarias de tierras de cultivo que están subrepresentadas en el mundo dominado por hombres de la agricultura del Medio Oeste, un grupo de vecinos en un pueblo pequeño y estudiantes universitarios que van desde el séptimo grado hasta la universidad.

Comenzamos nuestras sesiones con cada participante compartiendo un recuerdo clave o un conjunto de condiciones importantes para su historia: quiénes son, qué valoran, qué proyectos están considerando. Luego, pasamos de historias individuales a historias comunes utilizando el modelo de simulación «Entorno comunitario», un modelo simple basado en agentes donde diferentes «agentes» interactúan y se influyen entre sí.

Screenshot from Community Engagement simulation model
Imagen del modelo de simulación Community Environment

Sus agentes son la lluvia, los humanos, los insectos importantes para la salud ecológica y los proyectos de acción visualizados como plantas con flores nativas. Las interacciones de estos elementos incluyen características climáticas e impactos del cambio climático que los miembros de la comunidad pueden observar directamente. Estas interacciones también incluyen investigaciones sobre la importancia de diferentes tipos de relaciones sociales que permiten que una comunidad actúe colectivamente y sea más resiliente cuando las esferas social y ambiental se afectan entre sí.

Como quizás sea evidente por la simplicidad caricaturesca de Community Environment, solo ofrece una aproximación de las condiciones y la interacción, no una precisión basada en datos. Sin embargo, ese es el punto. Es una herramienta cognitiva para que los investigadores y los miembros de la comunidad piensen en Con entre sí en lugar de una pieza compleja diseñada para pensar hacia Ella. Su minimalismo deja espacio para que los investigadores y miembros de la comunidad compartan sus diversos conocimientos.

Por ejemplo, la falta de especificidad geográfica del modelo requiere que cada grupo haga preguntas como: ¿Qué escala geográfica es importante para nosotros? ¿Una granja, un vecindario o una cuenca? ¿Qué tipos de eventos meteorológicos son más relevantes para la toma de decisiones? ¿Qué lazos de colaboración sustentan la acción en esta comunidad? ¿Quién está trabajando juntos, quién no lo está actualmente, pero podría?

Las narrativas resultantes permiten a los investigadores y miembros de la comunidad descubrir prioridades a menudo inesperadas. Uno de los propietarios comenzó nuestro programa sin experiencia en conservación y finalmente se dio cuenta de la importancia de toda su área para su cuenca local. Inspirada, eventualmente organizó un evento para reunir a todo su vecindario para comenzar el proceso de conectarse entre sí y, con suerte, colaborar en proyectos de conservación ambiental en el futuro.

El enfoque en la creación de acciones en el mundo es una parte central de la ecología cognitiva. Para apoyar esta acción, nuestro equipo de investigación proporciona una financiación modesta a cada grupo que trabaja con nosotros para emprender proyectos de acción que surgen de historias compartidas. Sus proyectos han incluido la implementación de cultivos de cobertura, la plantación de árboles y la organización de reuniones locales para involucrar a comunidades más amplias en la acción climática.

Lo que también hemos encontrado es que este proceso fomenta relaciones que tienen magia. El grupo de vecinos llevó a cabo juntos otros proyectos de sostenibilidad e incluso ocasionalmente cocinaron y practicaron yoga juntos. El grupo de mujeres propietarias desarrolló tales lazos que continúan reuniéndose e intercambiando experiencias con investigadores casi dos años después de que finalizó oficialmente el proyecto de investigación.

Desafíos para los investigadores académicos

Co-crear narrativas con las comunidades es estimulante, pero los resultados no siempre encajan perfectamente en las métricas tradicionales para resultados exitosos. Para los programas que involucran a propietarios de tierras agrícolas, el éxito normalmente se mediría por el número de hectáreas recién convertidas a prácticas de conservación. Celebrar reuniones, iniciar discusiones iniciales con los arrendatarios de los agricultores e imaginar que los terratenientes del grupo los están animando no lo es. Pero no son menos importantes para las comunidades y abren caminos para que los investigadores comprendan mejor las necesidades de la comunidad.

Este cambio a un proceso distribuido y coproducido ejerce presión sobre los investigadores, lo incompletos de nuestros enfoques, los puntos ciegos que pueden limitar las preguntas que hacemos y, por lo tanto, los sesgos que pueden afectar lo que obtenemos de las simulaciones climáticas, para reconocer. La pregunta es quién establece la agenda y quién recibe el crédito.

Los investigadores ya no son los principales narradores experimentados. Esto plantea desafíos para las instituciones de investigación y las organizaciones de financiación al evaluar la productividad de los investigadores. Muchas universidades han tardado en adoptar el lenguaje para reconocer la ciencia comprometida con la comunidad como ciencia, medidas que no siempre producen los artículos limpios que pueden contarse tan convenientemente. Las instituciones académicas y de financiación pueden fomentar este tipo de investigación proporcionando vías para apoyar procesos menos centrados en el investigador y resultados más tangibles basados ​​en la comunidad.

Cuando los investigadores dejan un espacio en sus narrativas que invita a las comunidades a contar historias como expertos colaboradores, la productividad resultante puede ser más receptiva, relevante y equitativa. Lo que perdemos de control como investigadores, lo ganamos al asociarnos para las acciones necesarias para responder a la urgencia de nuestro cambio climático.

Escrito por: Linda Shenk y William J. Gutowski, Jr.

Referencia: Linda Shenk y William J. Gutowski, Jr., ¡Cuidado con los huecos! Los científicos del clima deberían prestar atención a las lecciones de William Shakespeare sobre la narración colaborativa, CABLES Cambio Climático (2022). DOI: 10.1002/wcc.783

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