A lo largo del día, encendemos y apagamos las luces, usamos electrodomésticos en la casa y nos calentamos en un día frío sin pensarlo mucho. Puede haber una voz que le recuerde que apague las luces cuando salga de la habitación, o que lo reprenda cuando presione el botón de CA, pero en su mayor parte, la producción de energía, el consumo y su impacto en el medio ambiente se discuten un poco. tema. Así que hablemos de eso.

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fuentes de energia

La gran mayoría de la energía que se produce en el mundo proviene de combustibles fósiles, alrededor del 80%. El otro 20% es una combinación de recursos renovables como energía hidroeléctrica, eólica, geotérmica y solar, y nuclear. Los combustibles fósiles de los que estamos hablando aquí son el carbón, el petróleo y el gas natural. Todo esto contribuye al calentamiento global a través de la liberación de gases de efecto invernadero. Un informe de la AIE a principios de este año informó que en 2021 se registró el mayor aumento en las emisiones de carbono de la historia: un aumento del 6% equivalente a 36.300 millones de toneladas. Esto está en consonancia con los hallazgos de OurWorldinData.org, que informa un aumento en el uso de energía de más del 5,5 % en el primer año de recuperación de los confinamientos por la pandemia.

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Los datos son claros. Cuanta más energía usamos, al menos cuando quemamos combustibles fósiles, más contaminación y calentamiento global provocamos. Mientras que los padres han estado gritando a sus hijos sobre los hábitos de derroche de energía durante generaciones, el planeta ahora nos está regañando a todos.

Bombilla Edison colgando

Los países más consumidores

Los dedos apuntan en todas direcciones cuando hablamos de quién tiene la culpa. Sin embargo, la verdad es que existe un gran desacuerdo en todo el mundo. Si bien es cierto que las poblaciones más grandes pueden conducir a un mayor gasto de energía, esto está lejos de ser la norma. El país consumidor más grande del mundo es China (población 1410 millones en 2019), que consumió 6523 teravatios hora (TWh) en 2019. En el mismo año, Estados Unidos (328 millones de habitantes) fue el segundo mayor consumidor con 3.830 TWh. Eso significa que tenemos una cuarta parte de la población de China, pero usamos solo la mitad de energía.

Para una mayor comparación, el tercer mayor consumidor de energía es India (1390 millones de habitantes) con un consumo de 1311 TWh. Comparando estos números, podemos ver que India, a pesar de tener cuatro veces la población, consume un tercio de lo que consume Estados Unidos. De hecho, las 10 naciones consumidoras más grandes consumen alrededor del 70% del consumo total de energía del mundo.

Si lo desglosamos aún más y equilibramos la ecuación con el factor de población, obtenemos una perspectiva ligeramente diferente. Según OurWorldinData, el consumo per cápita muestra: “Los principales consumidores de energía incluyen a Islandia, Noruega, Canadá, Estados Unidos y naciones ricas del Medio Oriente como Omán, Arabia Saudita y Qatar. La persona promedio en estos países consume hasta 100 veces más que la persona promedio en algunos de los países más pobres”.

A donde vas

El consumo de energía ha aumentado bastante desde la invención de los suministros de energía modernos. En las últimas décadas, hemos aumentado el consumo a medida que la tecnología se ha generalizado en los países desarrollados. Según lo informado por The World Counts, “La demanda mundial de energía creció un 2,9 % en 2018 y, en un escenario normal, el consumo mundial de energía alcanzará los 740 millones de terajulios para 2040, un crecimiento adicional del 30 %. De 2000 a 2040, esto corresponderá a un aumento del 77 por ciento en el consumo mundial de energía. De 1980 a 2050, el consumo mundial de energía podría triplicarse de alrededor de 300 a 900 millones de terajulios”.

Parque eólico cerca del agua

Dónde se consume la energía

Incluso si instalamos todos los paneles solares en nuestros hogares y esencialmente nos mudamos fuera de la red, solo eliminaríamos un tercio del uso de energía del mundo. Si bien este sería un gran escenario para lograr muchos de los objetivos que se han establecido con respecto al calentamiento global, plantea la pregunta: «¿Quién usa los otros dos tercios?» La respuesta es la industria y los servicios públicos y comerciales.

Es interesante ver el cambio en los últimos cincuenta años, con un aumento del consumo privado de alrededor del 25% del consumo mundial a alrededor de un tercio. De igual manera, los sectores comercial y de servicios públicos han incrementado el consumo de alrededor del 16% al 25%. Al mismo tiempo, la industria ha reducido su participación en el pastel energético de casi el 60% a menos del 50%.

El poder del cambio

Eso significa que tenemos que hacer más que apagar las luces cuando salimos de la habitación. Como consumidores, debemos responsabilizar a las empresas. Debemos esperar que inviertan en energía renovable en la etapa de fabricación, asuman la responsabilidad de las emisiones del transporte, eliminen el plástico innecesario y vuelvan a fabricar productos de calidad que duren.

Como miembros de la iglesia, debemos hacer que nuestros oficiales electos cumplan con un estándar ambiental. El servicio público está ahí para la gente. Si la gente está a favor del planeta, la política también debería estarlo.

Si está interesado en obtener más información sobre el uso de energía en el mundo o en su área, consulte los recursos en los enlaces a continuación. Infórmate y participa.

A través de IEA, The World Counts, Our World in Data

Imágenes a través de Pexels

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