si es famoso Star Trek El actor William Shatner se embarcó en un vuelo de turismo espacial el año pasado y la vista lo hizo llorar. Más tarde describió el llanto mientras miraba hacia atrás a la tierra, así como una profunda sensación de tristeza, como si acabara de enterarse de la muerte de un ser querido.

Los científicos llaman a este sentimiento el «efecto general». Les sucede a los astronautas cuando miran hacia atrás a la Tierra y sienten una conexión abrumadora con el planeta y su gente.

Por supuesto, lo que ve un astronauta depende de qué tan alto vuele. Mientras que Shatner y otros turistas espaciales ascendieron hasta 62 millas (100 kilómetros) sobre el nivel del mar, los astronautas orbitan la Estación Espacial Internacional a unas 260 millas (420 km) sobre el nivel del mar. Y los pocos que llegan a la luna se aventuran más de 364 000 km (226 000 millas) más allá de la superficie de la tierra.

En los últimos años, astronautas como Tim Peake del Reino Unido y Chris Hadfield de Canadá han compartido sus experiencias a través de fotos y descripciones de la vista en las redes sociales. Su conocimiento nos ayuda a aquellos de nosotros a continuación a comprender lo que se ve desde el espacio.

Puntos de referencia en el espacio

Cuando un pasajero mira por la ventana de un avión, es probable que esté volando entre 11 y 13 km sobre el nivel del mar. Esto los coloca en la estratosfera, la segunda capa de nuestra atmósfera. En un día despejado, los pasajeros pueden ver represas, puentes, monumentos y otras estructuras hechas por el hombre.

La siguiente capa atmosférica, la mesosfera, oscila entre 50 y 80 km sobre el nivel del mar y es la capa más alta en la que se puede formar una nube. La cuarta capa, la termosfera, varía de 50 a 440 millas (80 a 710 km) sobre el nivel del mar. La termosfera contiene el punto donde la mayoría de los programas espaciales internacionales consideran el comienzo del espacio, la línea Kármán, a 62 millas (100 km) sobre el nivel del mar.

La ISS orbita en la termosfera a unas 260 millas (420 km) sobre la Tierra. Los astronautas de la estación espacial han descrito cómo gira alrededor de la tierra cada 92 minutos; Debido a esto, la vista cambia constantemente. Desde la ISS, los astronautas pueden ver ríos serpenteando a través de ciudades o bosques, luces brillantes de la ciudad y campos agrícolas que se asemejan a colchas de retazos desde lo alto.

Según los informes, los astronautas de la ISS también han visto deforestación en lugares como Madagascar, evidenciada por la tierra roja que ingresa al océano. Incluso puedes ver floraciones de fitoplancton que colorean el agua y huracanes arremolinados. Con una poderosa lente de cámara, los astronautas pueden acercarse a las ciudades o espiar estructuras hechas por el hombre como las pirámides egipcias; Pero incluso entonces, la ISS gira tan rápido que solo tienen un momento para tomar una foto.

Si los que están a bordo de la ISS sin una cámara no pueden ver las pirámides o vislumbrar la Gran Muralla China, es posible que se pregunte qué ven los astronautas en la luna cuando miran nuestra canica azul.

milagro de la luna

El astronauta Neil Armstrong desacreditó el mito de que las estructuras hechas por el hombre se podían ver desde la luna. En una historia oral con la NASA, dijo que solo podía distinguir continentes, en particular Groenlandia porque es una forma blanca contra un mar azul. África también era visible y vio un reflejo en el agua que supuso que podría ser el lago Chad.

A pesar de las observaciones de primera mano de Armstrong, las afirmaciones de que estructuras como las pirámides o la Gran Muralla China son visibles desde la luna han persistido a lo largo de los años. Armstrong incluso ha consultado con otros astronautas, incluidos los de la ISS. Todos estuvieron de acuerdo en que no podían ver tales objetos desde el espacio sin un dispositivo de aumento.

El contraste de color es un factor clave para determinar si algo se puede ver desde el espacio. Los ríos oscuros que atraviesan un terreno claro, por ejemplo, son fáciles de detectar desde la ISS. Pero la Gran Muralla China tiene un color similar al de la tierra que la rodea, por lo que es difícil verla desde lo alto, incluso con una cámara.

Aunque la Gran Muralla impresiona a los que están en tierra, muchos astronautas describen las luces como la visión más deslumbrante del espacio. El astronauta Jeffery Hoffman, por ejemplo, realizó cinco vuelos espaciales entre 1985 y 1996, incluidas misiones de mantenimiento de satélites y telescopios. Desde cientos de millas en el aire, Hoffman dijo que solo tomó 30 minutos orbitar el Océano Pacífico; A medida que su transbordador se acercaba a la costa oeste, las luces de la ciudad rompiendo la oscuridad hipnotizaron a la tripulación.

Para Hoffman, las luces del Strip de Las Vegas eran tan «ridículamente brillantes» que podía verlas sin equipo. De hecho, desde su perspectiva, la vista de la ciudad centelleante era similar a estar en la Tierra y contemplar el cielo estrellado. «Mires donde mires», dijo, «puedes ver las luces de la ciudad abajo y las estrellas arriba».



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí