La ubicación de la mina propuesta en Whitehaven, Reino Unido

La ubicación de la mina propuesta en Whitehaven, Reino Unido

Christopher Furlong/Getty Images

El Reino Unido recibirá su primera mina de carbón profunda nueva en tres décadas después de que el gobierno aprobara los planes para un proyecto en Cumbria a pesar de la oposición ambiental generalizada.

Woodhouse Colliery en Whitehaven producirá alrededor de 2,8 millones de toneladas de carbón de coque al año para uso de la industria siderúrgica en Gran Bretaña y más allá, según el desarrollador West Cumbria Mining.

Sin embargo, el proyecto ha encontrado una feroz oposición por parte de científicos y activistas ambientales, quienes han argumentado que Gran Bretaña debería invertir en tecnologías de acero verde en lugar de respaldar un nuevo sistema de combustibles fósiles.

¿Por qué el gobierno aprobó la mina?

Ha estado bajo la presión de los parlamentarios conservadores locales durante años para permitir la mina, y los partidarios argumentan que generará alrededor de 500 puestos de trabajo muy necesarios para la región. Pero se resistió a tomar la decisión mientras Gran Bretaña lideraba las conversaciones climáticas globales, un papel que terminó oficialmente el mes pasado.

Después de meses de retraso, Michael Gove, Secretario de Estado de Nivelación, Vivienda y Comunidades, finalmente aprobó la mina el 7 de diciembre y dijo que estaba satisfecho de que el proyecto «tendría un impacto general neutral sobre el cambio climático». Esto a pesar de un análisis que sugiere que el sistema generaría unas 400.000 toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero al año.

¿Puede la mina realmente ser cero emisiones netas?

West Cumbria Mining dijo que «la mina tiene como objetivo ser cero neto en sus operaciones», lo que logrará minimizando las emisiones de la producción de carbón y comprando compensaciones de carbono. Pero fue solo una pequeña fracción de las emisiones totales generadas una vez que el carbón se extrae del suelo, dijo a la BBC Lord Deben, presidente del Comité de Cambio Climático (CCC). «No cuentan la quema del carbón», dijo. “No tenemos forma de asegurarnos de que sea cero neto.” El CCC es el asesor climático independiente del gobierno.

¿Gran Bretaña necesita más carbón coquizable?

El Reino Unido produce alrededor de 7,4 millones de toneladas de acero a partir de carbón coquizable cada año, principalmente por parte de dos empresas: British Steel y Tata. British Steel ha dicho que no usará carbón del proyecto Cumbria porque su contenido de azufre será demasiado alto, mientras que Tata ha dicho que puede usar algo de carbón de la mina, pero finalmente planea cambiar a métodos de producción más amigables con el medio ambiente durante la próxima década.

De hecho, se estima que solo entre el 10 y el 20 por ciento del carbón extraído en Woodhouse Colliery se utiliza en la fabricación de acero en el Reino Unido.

El resto se exporta, y probablemente no a otros países de Europa, donde las siderúrgicas enfrentan presiones similares para reducir la huella de carbono de sus operaciones. En el continente, las siderúrgicas invierten cada vez más en métodos de fabricación de acero no fósiles, como el uso de hidrógeno o hornos eléctricos. En Suecia, por ejemplo, Hybrit fabrica acero con hidrógeno «verde» generado con electricidad renovable.

¿Tendrá la mina un impacto significativo en las emisiones?

El gobierno argumenta que el desarrollo propuesto «tendrá un efecto en gran medida neutral en la liberación global de emisiones de gases de efecto invernadero del carbón utilizado en la fabricación de acero». De hecho, la CCC dijo que la mina aumentaría las emisiones de carbono del Reino Unido en 400 000 toneladas por año y, una vez que se toman en cuenta las emisiones de la quema del carbón extraído, se emitirán 220 millones de toneladas de CO2 en el transcurso de sus 25 años de vida.

En comparación con las emisiones totales de la industria del acero, que representan alrededor del 8 por ciento de las emisiones globales, esto es una gota en el océano.

Pero incluso si las emisiones de la mina son marginales, muchos expertos en clima temen que la aprobación del gobierno del Reino Unido haya socavado su credibilidad internacional como pionero en el cambio climático.

Como anfitrión de la COP26 en Glasgow el año pasado, el Reino Unido instó a los países a «dejar el carbón para la historia» y presionó para que las naciones se comprometieran con los planes de eliminación gradual de los combustibles fósiles. Permitir una nueva mina de carbón en territorio nacional se considera hipocresía, dicen los investigadores, y puede alentar a otras naciones a extender la vida útil de sus propias industrias del carbón.

«Los países en desarrollo como India verán esta decisión como extremadamente hipócrita y esta medida perjudicará la historia del Reino Unido de eliminar gradualmente el carbón de su sistema energético», dijo Sugandha Srivastav de la Universidad de Oxford en un comunicado.

Paul Elkins, del University College London, dijo que la aprobación «está destruyendo la reputación del Reino Unido como líder mundial en cambio climático y lo está abriendo a acusaciones bien fundadas de hipocresía: decirles a otros países que se deshagan del carbón sin hacerlo ellos mismos».

¿Se puede detener la mina?

Aunque el gobierno recibió la aprobación de la planificación, algunos expertos en clima dudan que la mina alguna vez esté operativa.

Es casi seguro que habrá un desafío legal a la decisión de esta semana, con ONG y grupos de derechos como ClientEarth revisando activamente la decisión en busca de posibles motivos de apelación. Científico nuevo entiende

Una elección general también podría acabar con las perspectivas de la mina. Los liberaldemócratas y los laboristas están en contra de su desarrollo. Así lo dice el secretario de Labor Shadow y Net Zero, Ed Miliband La decisión muestra que el gobierno está «abandonando cualquier pretensión de liderazgo climático». Una victoria del Partido Laborista en las próximas elecciones generales podría detener la mina incluso antes de que comience a operar.

Suscríbase a nuestro boletín gratuito Fix the Planet para recibir una dosis de optimismo climático directamente en su bandeja de entrada todos los jueves.

Más sobre estos temas:



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí