Esta será mi última pieza para Greentech Media. Fue un honor y un privilegio presenciar la transición energética en Europa para el público más exigente de la industria. Encuéntrame en Twitter @jk_parnell si quieres saludar Gracias por leer y seguir triturando el carbón. ~ JP

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Estamos en 2007. Las fallidas negociaciones climáticas de Copenhague durarán dos años. Tesla está casi listo para entregar su primer automóvil a su CEO Elon Musk. Cinco de las diez empresas más grandes del mundo por capitalización de mercado son empresas petroleras. Apple no está en el top 100. Pero el nuevo iPhone saldrá pronto y está causando mucho revuelo. Ah, y Greentech Media está a punto de lanzarse.

«Transición energética» no era un término de uso común, y ciertamente no era uno de los que se me ocurrían cuando se hablaba de las cinco grandes compañías petroleras.

Los cambios desde aquellos días, por supuesto, podrían haber tenido lugar más rápidamente, pero el cambio es, no obstante, profundo. Otro cambio de las grandes petroleras en los próximos años, especialmente de las compañías petroleras nacionales, contribuiría en gran medida a cumplir con los límites de carbono establecidos en el Acuerdo de París.

Una mirada a exactamente dónde estaba la industria del petróleo y el gas en 2007 es desconcertante, y gran parte del mérito es para todos los que trabajan en el sector de bajas emisiones de carbono: las personas que convirtieron los parques eólicos y solares en centrales eléctricas convencionales convirtieron vehículos eléctricos en vehículos que no dejamos de señalar y posicionamos el sistema de almacenamiento de energía como un pionero silencioso (por supuesto, hay más por hacer en este frente)

Las principales especialidades europeas enumeradas ofrecen algunos buenos ejemplos de este cambio. El hilo conductor entre ellos fue la búsqueda de un gran avance en investigación y desarrollo. Las grandes empresas no araron el campo a gran escala, incluso cuando se introdujeron regulaciones de tarifas de alimentación en muchos mercados europeos. La atención se centró en encontrar una pieza asesina de propiedad intelectual para hacer estallar la economía. Con la excepción de la participación de Total en SunPower, el trío ha estado bastante tranquilo 10 años después de 2007. Pero a medida que la economía y el alcance del proyecto han mejorado y los gobiernos cumplen con las leyes de descarbonización, se ha creado un entorno muy diferente.

El gran eje de BP

Una mirada al Informe Anual 2007 de BP revela que siete años después de haber sido rebautizada como “Beyond Petroleum”, la compañía todavía estaba buscando un diferenciador.

La empresa contaba con parques eólicos con un valor de 370 megavatios en funcionamiento, con el objetivo de construirlos a 1 GW a finales de 2008. Sin embargo, alcanzó 1 GW bruto, pero si se tienen en cuenta sus participaciones parciales, esto corresponde a un saldo de 1 GW 500 MW.

La búsqueda de una bola plateada se concentró en Solar. El brazo de fabricación fotovoltaica de la empresa, BP Solar, buscaba una importante reubicación de fabricación para darle una ventaja. Se experimentó con nanotubos de carbono y se depositó silicio directamente sobre el vidrio en lugar de utilizar obleas de silicio. Proporcionó la mitad de los fondos para un esfuerzo de investigación del Departamento de Energía de los EE. UU. De $ 40 millones para reducir el costo de fabricación de células solares.

En China, un grupo de fabricantes patrocinados por el gobierno se propuso reducir estos costos ampliando la tecnología de células solares existente (más sobre esto a continuación).

Hoy, BP espera tener una capacidad renovable de 20 GW para 2025 y 50 GW para 2030 para diversificar sus ingresos a través de una mayor exposición a los mercados de electricidad. Gran parte de ese objetivo para 2025 lo está proporcionando su desarrollador solar de empresa conjunta 50:50, Lightsource bp.

Interferencia solar de película delgada

Como muchos otros en ese momento, Shell estaba ansioso por encontrar una receta solar de película delgada que pudiera aplicarse. Era socio 50:50 en Avancis, junto con el fabricante de vidrio francés Saint-Gobain. Avancis desarrolló un panel solar de cobre-indio-seleniuro.

Shell fue despedida en 2009 y vendió su participación en Saint-Gobain. Poco después, Saint-Gobain construyó una fábrica de 100 MW en Corea del Sur con Hyundai Heavy Industries, esta vez centrándose en la tecnología de cobre-indio-galio-seleniuro (CIGS). Avancis todavía está trabajando con ambas tecnologías y es propiedad de China National Building Material. Tiene el récord de conversión de energía para las celdas de película delgada CIGS: 19,64 por ciento. Esto se ve un poco oscurecido por las monoceldas de tipo n, que están más cerca del 25 por ciento que del 20.

El legado solar de Total y una ráfaga de viento en alta mar temprana

De las tres grandes compañías petroleras, Total tenía la mayor participación en las energías renovables.

Al igual que con BP y Shell, los primeros días de las tarifas de alimentación europeas tenían más que ver con el final de la producción que con mojarse los pies en acción. En 2007, los proyectos solares instalados en el suelo en Alemania podrían crear incentivos de poco menos de 38 centavos por kilovatio hora.

En total tenía dos empresas conjuntas separadas. Uno, llamado Photovoltech, se centró en las células solares en colaboración con el grupo de investigación belga IMEC y la filial de Engie, Electrabel. También hubo una empresa conjunta de 50-50 módulos con la empresa de servicios públicos francesa EDF llamada Tenesol. En 2007, las ventas de Photovoltech crecieron a un ritmo de alrededor del 40 por ciento anual y la capacidad anual de la planta se incrementó de 22 a 80 MW. Tenesol tenía dos sitios con capacidades de 50 MW (en Sudáfrica) y 17 MW en Francia; Fue adquirida por SunPower a principios de 2012, unos meses después de que Total adquiriera su participación del 60 por ciento en Sunpower.

Trina Solar tenía una capacidad de producción totalmente integrada de 150 MW en ese momento y quería aumentarla a 350 MW en 2008. Sigue siendo uno de los mayores fabricantes que utiliza tecnologías que se han desarrollado iterativamente durante una década.

Curiosamente, Total también estaba en proceso de operar un parque eólico marino de 120 MW frente a la costa de Francia, pero ese plan nunca llegó a buen término. Francia sigue esperando la conexión de su primer proyecto eólico marino. A finales de 2007, se habían conectado 450 MW de pequeños proyectos de demostración en Gran Bretaña. No ha mirado atrás desde entonces.

Hoy Francia se está poniendo al día. La eólica marina flotante abre la posibilidad de construir en aguas más alejadas de la costa y de negar objeciones por motivos de impacto visual. El país tiene un oleoducto saludable en camino y Siemens Gamesa está construyendo una nueva planta de producción en Le Havre. Total ahora tiene compromisos de energía eólica marina en el Reino Unido, Francia y Corea del Sur, una enorme tubería solar y ambiciones de controlar 100 GW de activos renovables para 2030, frente a los 7 GW actuales.

Como GTM se despide, la lista de las 10 empresas más grandes del mundo por capitalización de mercado se ve completamente diferente a la de 2007: Alibaba, Facebook, Alphabet, Apple (el iPhone lo hizo bastante bien), Tencent y Amazon están todas allí. Sin embargo, todavía queda mucho por hacer: Saudi Aramco encabeza la lista.



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