¿Podría existir vida en un planeta enano?

Se necesitan tres cosas para vivir: agua líquida, fuente de energía, y moléculas orgánicas, es decir, moléculas que contengan carbono.

Puede existir un vasto océano de agua líquida a más de 161 kilómetros (100 millas) por debajo de la superficie de Plutón; esto también podría aplicarse a otros mundos del cinturón de Kuiper. Ceres también tiene aguas subterráneas, restos de lo que pudo haber sido un antiguo océano global.

Las moléculas orgánicas, que se encuentran en abundancia en todo nuestro sistema solar, se han encontrado en Ceres y Plutón.

Pero el único ingrediente que falta en todos los planetas enanos es una fuente de energía.

La luz del sol no funcionará, especialmente para los enanos del cinturón de Kuiper; simplemente están demasiado lejos del sol. Para llegar al Cinturón, la luz tiene que viajar más de 2.700 millones de millas (4.400 millones de kilómetros). Cuando el sol llega a estos mundos distantes, es demasiado débil para calentarlos apreciablemente.

Y todos los planetas enanos son demasiado pequeños para contener el calor interno que quedó de la formación del sistema solar.

Sin embargo, los científicos han descubierto vida en la Tierra en los lugares más inhóspitos imaginables: cerca del fondo del océano, a kilómetros de profundidad e incluso dentro de un volcán activo. Cuando se trata de la vida en nuestro sistema solar, nunca digas nunca.


¡Hola, niños curiosos! ¿Tienes alguna pregunta que te gustaría que te respondiera un experto? Pide a un adulto que envíe tu pregunta a CuriousKidsUS@theconversation.com. Por favor díganos su nombre, edad y lugar de residencia.

Y dado que la curiosidad no tiene límite de edad, déjanos saber a los adultos lo que te estás preguntando también. No podremos responder a todas las preguntas, pero haremos todo lo posible.La conversación


Vahe Peroomian, Profesor de Física y Astronomía, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo es republicado por La conversación bajo una licencia Creative Commons. Lee esto artículo original.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

uno + 16 =