Un marco para identificar las especies marinas más vulnerables impulsará la conservación global y los esfuerzos políticos para combatir el cambio climático antropogénico.

Investigadores de la Universidad de Queensland y expertos marinos globales desarrollaron el marco revisando la literatura de biología marina y categorizando una amplia gama de amenazas, desde el cambio climático hasta la contaminación y la pesca, que afectan a más de 45,000 especies.

Dr Nathalie Butt, de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la UQ, dijo que la investigación reveló las especies más amenazadas de todas las amenazas.

«Moluscos, corales y equinodermos, criaturas duras o espinosas como los erizos de mar, realmente están sintiendo el impacto en nuestros océanos y enfrentan una variedad de amenazas», dijo el Dr. extremo

“Se ven afectados por la pesca y la captura incidental, la contaminación y el cambio climático.

“Los corales de maceta, una forma de coral increíblemente frágil pero impresionante que se encuentra en los mares Pacífico, Índico y Pérsico, es un grupo de especies particularmente afectado por los factores estresantes relacionados con el cambio climático, como la acidificación de los océanos.

«También descubrimos que las estrellas de mar, los caracoles de mar y los peces voladores son cada vez más vulnerables a los factores estresantes relacionados con el cambio climático, que se encuentran en los océanos de todo el mundo.

«Los peces depredadores son bastante vulnerables a los efectos de la contaminación, incluida la contaminación orgánica, inorgánica y de nutrientes, lo cual fue bastante sorprendente ya que viven a diferentes profundidades, incluido el mar profundo, lo que demuestra cuán generalizados son los efectos de la contaminación».

Dr Butt dijo que acelerar el cambio ambiental es un factor motivador en el desarrollo del marco.

“El medio ambiente está cambiando muy rápidamente debido a las acciones humanas y necesitamos usar toda la información disponible para evaluar qué animales están en riesgo y por qué, y desarrollar los métodos más apropiados para protegerlos y manejarlos, y para hacer eso es lo que se necesita. marco”, dijo.

«Este marco es único en el sentido de que utiliza rasgos biológicos o rasgos de especies marinas para evaluar su vulnerabilidad a factores estresantes o amenazas específicos con los mayores impactos potenciales, como la contaminación, la pesca y, por supuesto, el cambio climático».

La investigadora asociada, la profesora Carissa Klein, dijo que esta información permitiría a los usuarios tomar decisiones más informadas sobre cómo asignar y priorizar sus recursos para proteger a las especies más amenazadas del mundo.

«Los conservacionistas pueden usar el marco para priorizar los recursos para su conservación y determinar qué acciones de gestión protegerían mejor especies o grupos de especies en particular, y dónde», dijo el Dr. Pequeña.

“Hemos evaluado todas las especies y todas las amenazas que ahora conocemos en todo el planeta.

«Lo emocionante es que hemos construido el marco para acomodar nueva información, ya sea sobre nuevas especies o información sobre procesos amenazantes.

«Esto significa que el trabajo también se puede aplicar a lugares específicos para proteger el océano mediante el uso de información más detallada sobre las especies y sus amenazas en ese lugar».

El proyecto fue investigado conjuntamente con la Universidad de California Santa Bárbara (UCSB) e involucró a expertos taxonómicos globales de todo el mundo.

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