Una nueva investigación dirigida por la Universidad de East Anglia (UEA) destaca áreas en Europa y el norte de África donde es probable que la construcción de turbinas eólicas o líneas eléctricas aumente el riesgo de muerte para las aves migratorias.

Una nueva investigación dirigida por la Universidad de East Anglia (UEA) destaca áreas en Europa y el norte de África donde es probable que la construcción de turbinas eólicas o líneas eléctricas aumente el riesgo de muerte para las aves migratorias.

El estudio utilizó datos de ubicación GPS de 65 estudios de seguimiento de aves para comprender dónde es más probable que vuelen a alturas peligrosas, definidas como de 10 a 60 metros sobre el suelo para líneas eléctricas y de 15 a 135 metros para turbinas eólicas. Esto permitió al equipo identificar las áreas donde estas aves serían más sensibles al desarrollo de turbinas eólicas en tierra o líneas eléctricas.

Los mapas de vulnerabilidad resultantes muestran que los puntos críticos de colisión se concentran particularmente dentro de importantes rutas migratorias, a lo largo de las costas y cerca de las áreas de reproducción. Estos incluyen la costa mediterránea occidental de Francia, el sur de España y la costa marroquí, aproximadamente alrededor del estrecho de Gibraltar, el este de Rumania, la península del Sinaí y la costa del mar Báltico de Alemania.

Los datos recopilados por GPS se relacionaron con 1.454 aves de 27 especies, en su mayoría grandes aves migratorias como las cigüeñas blancas. La exposición al riesgo varió según la especie, con espátulas, búhos reales, cisnes cantores, águilas imperiales ibéricas y cigüeñas blancas volando constantemente a altitudes donde existe riesgo de colisión.

El estudio, publicado hoy en el Revista de Ecología Aplicadainvolucró a un equipo internacional de investigadores de 15 países y organizaciones, incluido el British Trust for Ornithology (BTO) y la RSPB en el Reino Unido.

Los autores dicen que el desarrollo de nuevas turbinas eólicas y líneas de transmisión en estas áreas altamente sensibles debe minimizarse, y cualquier desarrollo que ocurra probablemente deba ir acompañado de medidas para reducir el riesgo para las aves.

El autor principal, Jethro Gauld, investigador de doctorado en la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA, dijo que podría haber sido la primera vez que los datos de rastreo GPS de múltiples especies se usaron de esta manera.

«Sabemos por investigaciones anteriores que hay muchos más sitios adecuados para construir turbinas eólicas de los que necesitamos para cumplir con nuestros objetivos de energía limpia para 2050», dijo el Sr. Gauld.

“Si tenemos en cuenta los riesgos para la biodiversidad, p. B. el riesgo de colisión para las aves, mejor incluido al principio del proceso de planificación, podemos ayudar a limitar el impacto de estos desarrollos en la vida silvestre mientras logramos nuestros objetivos climáticos.

«Nuestros resultados ayudarán a lograr esto mientras brindan mejores resultados para humanos y animales».

dr. Aldina Franco, supervisora ​​de proyectos en la UEA,dijo: «Este estudio conjunto, que incluye la investigación de 51 investigadores de 15 países, es un gran ejemplo de cómo la colaboración puede comenzar a responder algunas de las grandes preguntas sobre las amenazas que enfrentan los migrantes afro-euroasiáticos en sus largos viajes anuales».

Phil Atkinson, director de proyectosdel BTO, dijo: “El uso de dispositivos GPS de alta precisión nos permite estudiar los movimientos de las aves en detalle. Las aves no respetan las fronteras nacionales, y las líneas eléctricas y las turbinas eólicas afectan a las aves migratorias a lo largo de su ciclo anual, en particular a las grandes aves planeadoras como las aves rapaces y las cigüeñas”.

Los investigadores combinaron los datos de sensibilidad con las ubicaciones de los parques eólicos terrestres y las líneas eléctricas existentes para identificar dónde se encuentran las vulnerabilidades de estas aves, como las áreas donde ya tienen un alto riesgo de colisión debido a la presencia de turbinas eólicas o líneas eléctricas. .

El Sr. Gauld agregó: “Nuestros mapas también pueden ayudar a orientar las medidas de reducción de riesgos cuando los desarrollos que ya se han construido ya están causando problemas. Destacan áreas donde la infraestructura energética existente ya es una fuente de riesgo de colisión para estas aves. Por lo tanto, es una prioridad clave de conservación que se implementen medidas adicionales de mitigación del riesgo de colisión en estos puntos críticos de vulnerabilidad.

«Tales medidas pueden incluir marcar las líneas eléctricas para hacerlas más visibles e implementar sistemas que permitan que las turbinas eólicas se apaguen durante los períodos de alto tráfico de aves».

Los autores reconocen que la transición a la energía sin emisiones de carbono es esencial para evitar un cambio climático descontrolado. Se prevé que la capacidad europea de energía eólica terrestre casi se cuadruplique para 2050, y los países de Oriente Medio y el norte de África, como Marruecos y Túnez, también tienen como objetivo aumentar la participación de la energía eólica terrestre en su suministro de electricidad.

Además, se están realizando grandes inversiones en nuevas líneas de alta tensión, estimándose que la capacidad de transmisión requerida se quintuplicará entre 2010 y 2050.

Sin embargo, advierten que la expansión requerida de la infraestructura de energía renovable para hacerlo plantea un desafío de conservación debido a los riesgos de colisión y electrocución, particularmente para las aves.

Los investigadores esperan que el estudio proporcione un método que otros investigadores y profesionales involucrados en evaluaciones ambientales para energía renovable puedan replicar a medida que se disponga de más datos de estudios de seguimiento.

Jethro Gauld está financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC) como parte del Centro NEXUSS para la Formación Doctoral.

‘Hotspots in the Grid: Avian Sensitivity and Vulnerability to Collision Risk from Energy Infrastructure Interactions in Europe and North Africa’ se publica en Revista de Ecología Aplicada el 12/04


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