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El cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se encuentra en la plataforma 39B el domingo, poco después de que la NASA eliminara una prueba de reabastecimiento criogénico programada. Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

Los controladores de lanzamiento de la NASA cancelaron los planes para cargar hidrógeno líquido súper frío y oxígeno líquido en el primer cohete lunar completamente ensamblado del sistema de lanzamiento espacial para un ensayo de cuenta regresiva el domingo para dar tiempo a los equipos de tierra para solucionar los problemas con los ventiladores necesarios para ventilar el cohete gigante que se utilizará. Estructura de lanzamiento móvil en el Centro Espacial Kennedy.

La cuenta regresiva de la práctica, conocida como ensayo general húmedo, comenzó el viernes y estaba programada para culminar el domingo con el bombeo de propulsores criogénicos en el cohete de 98 metros (322 pies) del Sistema de Lanzamiento Espacial en la Plataforma de Lanzamiento 39B.

Pero el equipo de lanzamiento del SLS borró la cuenta regresiva simulada justo antes del mediodía EDT (1600 GMT) antes de que comenzara la carga del propulsor. La cuenta regresiva se detuvo en gran medida el domingo por la mañana mientras el equipo de lanzamiento evaluaba los problemas con los ventiladores necesarios para presurizar o ventilar la torre de lanzamiento móvil.

Según Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis de la NASA, los ventiladores soplan aire en el vehículo de lanzamiento móvil para garantizar que no se acumulen gases peligrosos durante el reabastecimiento de combustible, lo que reduce el riesgo de incendio u otra emergencia.

Uno de los fanáticos tuvo problemas la madrugada del domingo, por lo que los funcionarios detuvieron la cuenta regresiva para permitir que un equipo regresara a la plataforma de lanzamiento para solucionar el problema. El equipo titular cambió a un ventilador de respaldo y se preparó para reanudar la cuenta regresiva, pero luego el segundo ventilador encontró un problema diferente, dijo Blackwell-Thompson a los periodistas el domingo por la tarde.

“El propósito de esta presurización es evitar que durante el proceso de carga entren gases peligrosos que provoquen una sobrepresurización”, dijo. «Entonces, si tiene una fuga o saca algún tipo de material peligroso de una almohadilla que no tenía, esos gases están ingresando a esas áreas y potencialmente creando un riesgo de incendio.

«Así que decidimos que realmente queríamos entender (los problemas de los ventiladores), ya que era la primera vez que se cargaba el vehículo y decidimos dar un paso atrás para obtener una configuración para solucionar el problema y luego estar listos para volver a intentarlo mañana», Blackwell. -dijo Thompson.

El vehículo de lanzamiento móvil tiene 113 metros de altura y cuenta con brazos umbilicales retráctiles para canalizar gases y combustible al cohete y un brazo de acceso para la tripulación que permite a los astronautas abordar la nave espacial Orion para futuras misiones lunares Artemis.

Los ventiladores están en un edificio en el borde de la plataforma 39B, a unos cientos de pies del vehículo de lanzamiento móvil y de misiles. El aire de los ventiladores se canaliza al sistema de control ambiental de la plataforma de lanzamiento.

Blackwell-Thompson dijo que los ingenieros no creen que la causa de los ventiladores defectuosos esté relacionada con cuatro rayos observados alrededor de la plataforma 39B durante una tormenta eléctrica el sábado por la tarde. Sin embargo, cuando habló con los periodistas el domingo, los equipos de tierra todavía estaban ocupados resolviendo problemas con los ventiladores, y los funcionarios de la NASA no estaban seguros de por qué los ventiladores tenían problemas.

Los ingenieros señalan que los rayos no afectaron el sistema de lanzamiento espacial ni las instalaciones terrestres. Tres de los ataques alcanzaron las torres de rayos de la plataforma de lanzamiento y otro golpeó el sistema de catenaria utilizado para desviar la energía del cohete mientras estaba expuesto en la plataforma de lanzamiento.

La NASA está probando el Sistema de Lanzamiento Espacial para su primer vuelo de prueba, conocido como Artemis 1. El Ensayo de Cuenta Regresiva Kennedy es una extensa práctica para el día del lanzamiento. A medida que avanza la cuenta regresiva hacia los pasos finales antes del despegue, el reloj se detendrá en T-menos 9,3 segundos, justo antes del encendido del motor principal.

Si los equipos de tierra en Kennedy son capaces de resolver los problemas de los ventiladores durante la noche, el equipo de gestión de la misión de la NASA se reunirá el lunes a las 6 a.m. EDT (1000 GMT) para dar un «ir» o «no» para el inicio de la admisión de carga de propulsor.

La carga de propulsor estaba programada para comenzar justo después de las 7 a.m. EDT (1100 GMT) para la enorme etapa central construida por Boeing, que está cubierta con un aislamiento de espuma naranja para evitar que se forme hielo en la piel del cohete.

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Esta vista del sistema de lanzamiento espacial en el Pad 39B muestra la torre de lanzamiento móvil (izquierda) y la plataforma del cohete. Crédito: NASA/Joel Kowsky

El oxígeno líquido, enfriado a menos 297 grados Fahrenheit (menos 183 grados Celsius), se carga primero en la etapa central. Luego, el hidrógeno líquido, almacenado a menos 423 grados Fahrenheit (menos 253 grados Celsius), comenzará a bombearse hacia la etapa principal del cohete en la plataforma 39B.

Tomará alrededor de tres horas cargar oxígeno líquido en la etapa central y una hora y media para hidrógeno líquido. En vuelo, los propulsores alimentarán los cuatro motores principales RS-25 del cohete, remanentes del programa del transbordador espacial, por un tiempo de combustión de más de ocho minutos.

Luego, el equipo de lanzamiento procederá a cargar hidrógeno y oxígeno en la etapa superior criogénica del cohete, impulsado por un solo motor Aerojet Rocketdyne RL10. Aquí hay un desglose de los propulsores cargados en el cohete el domingo:

Oxígeno líquido a nivel central: 196,000 galones

Hidrógeno líquido en etapa nuclear: 537,000 galones

• Oxígeno líquido de etapa superior: 5,000 galones

• Hidrógeno líquido de etapa superior: 17,000 galones

Se planea otra parada integrada de 30 minutos cuando la cuenta regresiva llegue a la marca T-menos 10 minutos el domingo por la tarde. Después de una encuesta final de preparación «Go/No Go» previa al lanzamiento, el director de lanzamiento de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson, aprobará el reinicio del reloj de cuenta regresiva.

Si todo sale según lo planeado, la cuenta regresiva apuntará a una hora de inicio simulada el lunes a las 2:40 p. m. EDT (1840 GMT). Durante los últimos 10 minutos de la cuenta regresiva, se ceban los tanques de propulsor de la etapa central y superior, se arman los propulsores y se cambia el cohete a autopropulsión.

La cuenta atrás se detiene en T-menos 33 minutos y vuelve a T-menos 10 minutos. El equipo de lanzamiento de la NASA planea una segunda ejecución a través de la cuenta regresiva de la terminal más tarde el domingo por la tarde, que culminará en una espera en T-menos 9,34 segundos, justo antes del encendido del motor principal.

Luego, las etapas central y superior se purgarán de propelentes criogénicos, y los ingenieros de la NASA evaluarán el rendimiento del cohete durante el ensayo general antes de finalmente hacer rodar el cohete de regreso al edificio de ensamblaje del vehículo para las pruebas finales previas al lanzamiento y las terminaciones.

La NASA planea anunciar una fecha de lanzamiento programada para la misión Artemis-1 después de que se complete el ensayo general húmedo. Las fechas de lanzamiento actualmente bajo consideración son en junio.

La misión Artemis 1 enviará una cápsula de tripulación Orion a la órbita alrededor de la luna, donde el control de la misión guiará a la nave espacial a través de una serie de demostraciones antes de que los astronautas comiencen el próximo vuelo SLS/Orion, llamado Artemis 2, en una órbita circular alrededor de la luna. .

Las misiones futuras después de Artemis 2 intentarán llevar astronautas a la luna utilizando un módulo de aterrizaje lunar comercial y construir una mini estación espacial cerca de la luna llamada Gateway.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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