Una nueva investigación muestra que el aumento permanente de oxígeno en nuestra atmósfera, que formó la base de la vida tal como la conocemos, ocurrió 100 millones de años más tarde de lo que se pensaba.

Un aumento significativo de oxígeno ocurrió hace unos 2.43 mil millones de años y marcó el comienzo del Gran Episodio de Oxidación, un momento crucial en la historia de la Tierra.

Un equipo de investigación internacional, incluido un científico de UC Riverside, analizó rocas formadas en Sudáfrica durante este evento. Resultados publicados en la Revista esta semana naturalezaIncluyen el descubrimiento de que el oxígeno fluctuó drásticamente después de su aparición temprana hasta que mucho más tarde se convirtió en una parte permanente de la atmósfera.

Estas fluctuaciones refuerzan una relación directa entre el oxígeno atmosférico y las concentraciones de gases de efecto invernadero como el metano, y ayudan a explicar algunos de los cambios climáticos más extremos del pasado del planeta.

Durante el mismo período, la tierra antigua experimentó cuatro glaciaciones, períodos en los que todo el planeta estuvo cubierto de hielo y nieve durante millones de años. El geólogo de UC Riverside, Andrey Bekker, dijo que los cambios en los niveles de oxígeno atmosférico comenzaron y terminaron con estos eventos.

Los científicos se han preguntado a menudo cómo pudo haber surgido el planeta de los períodos en los que el hielo y la nieve lo cubrían todo, incluidos los océanos. Según Bekker, un aumento en el oxígeno atmosférico resultó en niveles bajos de gases de efecto invernadero como el metano y el dióxido de carbono. Esto resultó en la formación de hielo global al mantener las condiciones de la superficie por debajo de la temperatura de congelación.

Los volcanes continuaron haciendo erupción en el planeta helado. La construcción requirió altos niveles de dióxido de carbono en la atmósfera para salir de la catástrofe climática al calentar el planeta y derretir la nieve y el hielo.

«Antes de hacer este trabajo, todos nos preguntamos por qué ocurrió el cuarto evento glaciar cuando el oxígeno ya era una parte integral de la atmósfera», dijo Becker. “Descubrimos que no era estable. El aumento permanente de oxígeno en realidad ocurrió después de la cuarta glaciación final en el paleoproterozoc y no antes, y esto resuelve lo que anteriormente había sido un gran misterio para nuestro entendimiento. »

El gran episodio de oxidación marcó el comienzo de un período de 1.500 millones de años de estabilidad ambiental posterior que duró hasta un segundo período de transición importante marcado por el aumento del oxígeno atmosférico y cambios climáticos similares al final del período Precámbrico.

«Pensamos que una vez que aumentara el oxígeno, nunca volvería a un nivel más bajo», dijo Bekker. «Ahora hemos aprendido que fluctúa a un nivel muy bajo y esto podría tener un impacto dramático en nuestra comprensión de los eventos de extinción y la evolución de la vida».

Las preguntas abiertas incluyen las razones de estas múltiples fluctuaciones y si la vida compleja podría haber evolucionado y extinguirse en respuesta, dijo Simon Poulton, biogeoquímico de la Universidad de Leeds que dirigió la investigación.

«No podemos entender las causas y consecuencias de la oxigenación atmosférica, el control más importante de la habitabilidad de la tierra, si no sabemos cuándo ha ocurrido realmente la oxigenación atmosférica permanente», dijo. «Ahora finalmente tenemos la pieza del rompecabezas».

###

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí