La primera generación de Community Solar realmente proporcionó un mayor acceso a la energía solar en los Estados Unidos. A través de políticas y programas de suscripción innovadores, Community Solar ofrece a muchos clientes residenciales, incluidos inquilinos, personas que viven en casas multifamiliares y aquellos que no tienen un techo viable para operar sistemas solares, la oportunidad de comprar energía limpia y reducir su huella energética. Y con programas nuevos y ampliados desde Nuevo México hasta Nueva York y Washington, el impulso para la energía solar comunitaria está aumentando.

Pero Community Solar tiene el potencial para hacer mucho más. Una mayor innovación, creatividad y planificación holística pueden permitir que los gobiernos estatales y locales utilicen sistemas solares comunitarios para cumplir de manera más estratégica y equitativa sus ambiciosos objetivos de cambio climático. En nuestro nuevo informe Community Solar+: Cómo la próxima generación de Community Solar puede desbloquear nuevos flujos de valor y ayudar a las comunidades a lograr una descarbonización holísticaRMI presenta nuestra visión de Community Solar+ (CS+): proyectos solares comunitarios que se planifican intencionalmente y se implementan estratégicamente para aprovechar los flujos de valor y promover los objetivos de sostenibilidad y equidad en toda la comunidad.

Bienvenido al mundo de Community Solar+.

“A veces, un problema no se puede resolver porque no es demasiado grande, sino porque está tan estrictamente definido que sus limitaciones no abarcan las opciones, los grados de libertad y las sinergias necesarias para resolverlo. CS+ tiene como objetivo solucionar eso empujando los límites”.Amory Lovins | Cofundador y presidente emérito de RMI

Ofrecer un enfoque de sistemas holísticos para la sostenibilidad de toda la comunidad

Además de brindar acceso a energía limpia, los proyectos solares comunitarios tienen el potencial de brindar aún más beneficios a las comunidades. Nuestro informe destaca seis flujos de valor que, cuando se diseñan e implementan junto con un proyecto solar comunitario, lo convierten en un proyecto CS+:

  1. Inversiones aceleradas en infraestructura de carga para vehículos eléctricos
  2. Aumento de la resiliencia energética para activos críticos y comunidades vulnerables
  3. Alinear la red en evolución y las necesidades de los clientes para un futuro electrificado
  4. Creando un sistema energético más justo
  5. Provisión de estacionamiento cubierto y protección contra la intemperie
  6. Mitigar el efecto isla de calor urbano

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La innovación aquí es doble: 1) CS+ puede desbloquear estratégicamente el valor para avanzar en los objetivos climáticos y de equidad de toda la comunidad, y 2) CS+ tiene como objetivo escalar la energía solar local en los centros de población. Estos elementos se refuerzan directamente entre sí.

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Al crear y capturar valor, los gerentes de proyectos de CS+ pueden financiar y desarrollar proyectos de manera más estratégica en áreas metropolitanas donde la tierra es más escasa y las necesidades de energía suelen ser mayores. De manera similar, al escalar a los centros de población, los proyectos pueden crear y aprovechar el valor adicional y las eficiencias económicas que los proyectos urbanos más pequeños tal vez no hayan podido lograr.

Comunidad Solar+ en acción

Este enfoque no es sólo teórico. Nuestro informe destaca cuatro ejemplos de tres ciudades que implementan enfoques CS+: Denver, San Antonio y Washington, DC

En diciembre de 2021, el Concejo Municipal de Denver aprobó el financiamiento para la Fase 1 de la Iniciativa de Denver Renovable: un estimado de 4,6 MW de energía solar comunitaria que se implementará en los techos, estacionamientos y sitios industriales abandonados de la comunidad. La energía solar se compartirá entre la ciudad y los residentes, y al menos el 20 por ciento de la energía generada por los paneles solares se asignará a viviendas de ingresos calificados y residentes de bajos ingresos para reducir su carga energética.

Sin embargo, este proyecto va más allá para crear activos comunitarios. Las marquesinas del parque solar ofrecen carga pública gratuita de vehículos eléctricos y estacionamiento cubierto. Las comunidades también tendrán acceso directo a la capacitación de la fuerza laboral, la cual será coordinada con las escuelas sede de los proyectos. Al hacerlo, Denver aumenta el valor general del proyecto para la comunidad al considerar la escala: se espera que la siguiente fase del proyecto tenga una capacidad total de 15 MW.

«Esta iniciativa es una oportunidad para mejorar nuestro aire, mitigar los efectos del cambio climático e invertir en nuestra comunidad… y al liderar el camino en temas climáticos, también es una forma de ayudar a los residentes a reducir sus facturas de electricidad… [and] junto con estaciones de carga de acceso público para vehículos eléctricos”.Michael Hancock | alcalde de denver

En 2019, el Centro de Resiliencia de Pepco en Washington, DC, implementó 62,4 kW de energía solar comunitaria junto con capacidad de almacenamiento, microrred y generador. Esto proporciona ahorros de costos, energía limpia y resiliencia energética para este asequible complejo de condominios multifamiliares. El desarrollador de viviendas Jubilee Housing trabajó con la iniciativa Solar for All de la ciudad para llevar energía limpia a la comunidad, enfatizando el valor de la energía de respaldo en una región que enfrenta cortes de energía por huracanes, nieve y hielo, y otros eventos. El proyecto proporciona hasta tres días de energía de respaldo para cargas críticas, incluidas las luces en las escaleras y los pasillos, un refrigerador para alimentos y medicinas, múltiples tomacorrientes para equipos médicos y carga de teléfonos celulares, una bomba de agua y ventiladores de piso. Además, esto crea un sistema energético fundamentalmente más equitativo al reducir la carga energética de los residentes.

«La resiliencia es especialmente importante para las comunidades vulnerables que ya experimentan una gran incertidumbre a lo largo de sus vidas».Jim caballero | Presidente y CEO de Jubilee Housing

Finalmente, otros dos proyectos destacan el valor añadido de albergar proyectos CS+ en aparcamientos públicos y privados. En 2020, tanto la Agencia de Tránsito de Washington, DC como los Servicios Públicos de San Antonio firmaron contratos de proyectos solares comunitarios para permitir proyectos solares comunitarios a escala de servicios públicos. La Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington (WMATA) anunció que trabajará con SunPower Corporation y Goldman Sachs Renewable Power LLC para instalar marquesinas solares de 12,8 MW en sus estacionamientos y garajes. El arrendamiento de espacio para la generación de energía solar en las instalaciones de propiedad de WMATA ofreció a la Agencia de Tránsito la oportunidad de generar aproximadamente $50 millones en nuevos ingresos hasta 2047 para respaldar las operaciones de tránsito de WMATA y proporcionar estacionamiento cubierto para cientos de otros conductores de tránsito diariamente. Se estima que 1500 hogares en DC y Maryland alimentados por la empresa de servicios públicos Pepco pronto podrán suscribirse a la electricidad generada por este proyecto.

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De manera similar, CPS Energy, la empresa de servicios públicos municipal de San Antonio, encargó a Big Sun Solar que desarrollara 5MW de paneles solares comunitarios en 12 sitios. Según el programa, entre 500 y 600 clientes residenciales de la empresa de servicios públicos comprarán paneles de Big Sun Solar y recibirán un crédito de producción de tasa fija en su factura de electricidad.

De manera similar, CPS Energy, la empresa de servicios públicos municipal de San Antonio, encargó a Big Sun Solar que desarrollara 5MW de paneles solares comunitarios en 12 sitios. Según el programa, entre 500 y 600 clientes residenciales de la empresa de servicios públicos comprarán paneles de Big Sun Solar y recibirán un crédito de producción de tasa fija en su factura de electricidad. El proyecto Big Sun Community Solar integró valor mediante el diseño de sistemas listos para cargar EV y generó nuevos ingresos del estacionamiento cubierto en parques privados.

“En mi comunidad, los modelos solares municipales tradicionales siguen siendo prohibitivamente caros para la mayoría de los hogares. Con Big Sun Solar, hemos ampliado la pila de valor de los activos de generación. En el centro de Texas, un estacionamiento cubierto tiene sentido porque a la gente le gusta la sombra. El capital adicional para la construcción de los estacionamientos techados se compensa con los ingresos por estacionamientos cubiertos y reservados».Jason Pittman | Presidente, Big Sun Solar

Cómo los estados, las localidades y las empresas de servicios públicos pueden adoptar Community Solar+

El Departamento de Energía de EE. UU. se ha fijado el objetivo de proporcionar energía solar municipal a 5 millones de hogares para 2025, un aumento de más del 700 % en los próximos cuatro años. Nuestro informe ofrece numerosas recomendaciones y recursos para ayudar a los estados, gobiernos locales y empresas de servicios públicos a convertir estos proyectos solares comunitarios en proyectos CS+.

  • Además de establecer condiciones de mercado que permitan y aceleren la energía solar comunitaria, Jefes de estado también puede crear programas que fomenten explícitamente los flujos de valor agregado y aseguren que los residentes con ingresos limitados puedan participar y acceder a los beneficios, tales como: B. Programa SMART de Massachusetts.
  • Guías locales puede planificar y estructurar proyectos de manera efectiva para permitir la flexibilidad de diseño. Esto podría incluir la simplificación de los permisos de proyectos solares, la publicidad de oportunidades de mercado para fomentar la innovación local, la reevaluación del valor que pueden aprovechar de las instalaciones de estacionamiento públicas y privadas, y actuar como comprador principal o garante de suscripciones a proyectos solares comunitarios para ayudar a aumentar el alcance y reducir el riesgo. para un desarrollador de proyectos.
  • Utilidades pueden apoyar aún más a sus clientes y encaminar proyectos hacia el éxito integrando CS+ en sus modelos comerciales, publicitando oportunidades de mercado para impulsar la innovación local y diseñando sistemas para simplificar los cambios de derechos, pagos y suscripciones.

En última instancia, nuestro desafío para los sectores público y privado aquí es ampliar los límites de los proyectos solares. Piense en sus objetivos más amplios, como: B. la electrificación de su flota de vehículos, aumentando la resiliencia local y reduciendo el calor. O piense de manera creativa sobre los «beneficios» locales y qué tipos de ubicaciones puede usar que podrían beneficiarse del uso creativo de la energía solar.

Ante los desafíos de realizar una transición energética justa dentro de los límites de una crisis climática, CS+ ofrece flujos de valor adicionales que benefician tanto a la comunidad como a la red, promoviendo un futuro más electrificado, resistente y justo.

La próxima generación de energía solar comunitaria está aquí. Es hora de adoptar Community Solar+.

Para obtener más información sobre Community Solar, consulte el informe completo de Community Solar+ aquí y nuestro portal de recursos CiudadRenovables.org.

Por Matthew PopkinMadeline Tyson

© 2021 Instituto de las Montañas Rocosas. Publicado con permiso. Publicado originalmente en RMI Outlet.


 

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