Es como un gran regalo de Navidad adelantado que puede alegrar a la química de Würzburg Claudia Höbartner: el profesor ha recibido uno de los renombrados premios Gottfried Wilhelm Leibniz de la Fundación Alemana de Investigación (DFG), combinado con un premio en metálico de 2,5 millones de euros. La DFG lo anunció hoy.

Es como un gran regalo de Navidad adelantado que puede alegrar a la química de Würzburg Claudia Höbartner: el profesor ha recibido uno de los renombrados premios Gottfried Wilhelm Leibniz de la Fundación Alemana de Investigación (DFG), combinado con un premio en metálico de 2,5 millones de euros. La DFG lo anunció hoy.

«Es una gran sorpresa que nunca esperé. Estoy muy contento de que la investigación de nuestro equipo haya recibido este alto nivel de reconocimiento”, dice el jefe de la Cátedra de Química Orgánica I de la Universidad Julius Maximilian de Würzburg (JMU).

La investigación en la interfaz entre la química y la biología

Con los Premios Leibniz, la DFG quiere mejorar las condiciones laborales de científicos destacados. Claudia Höbartner (44) invertirá el dinero del premio en más investigaciones sobre las biomoléculas ADN y ARN; ella y su equipo son líderes en este campo en la interfaz entre la química y la biología. Su trabajo puede proporcionar conocimientos que pueden utilizarse, por ejemplo, para combatir enfermedades infecciosas.

Un ejemplo: junto a compañeros del Instituto Max Planck de Ciencias Multidisciplinares de Göttingen, el investigador de la JMU ha descifrado cómo los agentes antivirales remdesivir y molnupiravir interfieren en la multiplicación del virus SARS-CoV-2. Este conocimiento también puede ser valioso para el desarrollo de fármacos contra otros patógenos virales.

Funciones catalíticas de los ácidos nucleicos

La investigación de Claudia Höbartner se centra en las funciones catalíticas de los ácidos nucleicos ADN y ARN. Las dos biomoléculas no solo pueden almacenar, transportar y regular la información genética. También pueden mediar en el curso de reacciones bioquímicas como las enzimas. Tales enzimas de ARN se llaman ribozimas y se pueden encontrar en el laboratorio a través de la evolución artificial.

El profesor ha hecho descubrimientos revolucionarios en este campo. Höbartner y su equipo desarrollaron la primera enzima de ARN que modifica específicamente otra molécula de ARN y recientemente también aclararon el mecanismo químico de esta nueva reacción. Además, junto con colegas de Göttingen, aclaró la estructura espacial de una enzima de ADN hasta el detalle atómico por primera vez. Este trabajo demostró que el ADN también se pliega en formas tridimensionales complejas para ser catalíticamente activo, al igual que las enzimas proteicas.

La investigación exitosa atrae a los jóvenes

Con un trabajo tan vanguardista, Claudia Höbartner ha dado forma decisiva a su campo de investigación. Ha encontrado nuevos enfoques para modificar específicamente los ácidos nucleicos y ha desarrollado métodos innovadores para estudiar el ADN y el ARN enzimáticamente activos.

Su exitosa investigación atrae a muchos jóvenes a Würzburg: el grupo de Höbartner alberga actualmente a científicos de ocho países. El profesor ya ha publicado más de 80 artículos en las principales revistas de química, pero también en las principales revistas interdisciplinarias como la Naturaleza Grupo. El dinero del premio Leibniz está destinado a dar a esta historia de éxito un impulso adicional.

Carrera del ganador del Premio Leibniz

Claudia Höbartner, nacida en Krems en Austria en 1977, estudió química técnica en la Universidad Técnica de Viena. Completó su tesis de diploma en Suiza en la ETH Zurich, después de lo cual fue a la Universidad de Innsbruck para su doctorado. En 2005 se trasladó a la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (EE.UU.) como postdoctorado.

Höbartner llegó a Alemania en 2008: asumió la dirección de un grupo de investigación en el Instituto Max Planck de Química Biofísica en Göttingen. También trabajó durante dos años como profesora de química en la universidad allí. Se mudó de Göttingen a JMU en julio de 2017 como directora de la Cátedra de Química Orgánica I.


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