¿Por qué la nave espacial DAVINCI dejará caer su paracaídas tan pronto después de entrar en la atmósfera de Venus? ¿No tomará menos tiempo recopilar datos e imágenes?

Steven Portalupi

Neumarkt, Nuevo Hampshire


Venus y su atmósfera masiva presentan un entorno increíblemente desafiante para cualquier misión de sonda in situ.La temperatura de la superficie del planeta es de alrededor de 460 grados centígrados, gracias al denso CO2 Atmósfera que también produce una presión superficial 90 veces mayor que la de la Tierra al nivel del mar.

Las nubes de ácido sulfúrico se encuentran entre 40 y 70 kilómetros sobre la superficie en una capa gruesa. Cuando la nave espacial DAVINCI Descent Sphere (DS) expulsa su paracaídas principal aproximadamente 32 minutos después de su descenso, aproximadamente 24 millas (39 km) sobre la superficie, la temperatura ya es de 304 F (153 C).

Este ambiente verdaderamente infernal plantea desafíos que otras sondas planetarias no tienen que enfrentar. Intentar construir un paracaídas que pudiera sobrevivir a estas condiciones sería arriesgado y costoso. Por ello, DAVINCI utiliza placas de frenado fijas para ralentizar su descenso tras soltar el paracaídas. La espesa atmósfera venusina también ayuda porque el descenso es más como asentarse en un líquido que caer a través del aire.

Es cierto que al soltar el paracaídas, el DS pasará menos tiempo en la atmósfera inferior de Venus. Pero en muchos sentidos esto es una ventaja ya que el vehículo pasa menos tiempo expuesto a las duras condiciones. Si el DS permaneciera en el paracaídas por más tiempo, tendría que estar diseñado para absorber más calor para mantener fríos los instrumentos científicos internos y tener baterías más grandes para mantener la nave en funcionamiento durante más tiempo durante el descenso. ¡Esto agregaría peso, haciendo aún más difícil construir un paracaídas para sostenerlo!

Para garantizar que DAVINCI logre sus objetivos científicos, el DS utiliza instrumentación química y sistemas de telecomunicaciones de última generación que pueden tomar muestras de la atmósfera cada 500 pies (150 metros) de descenso y capturar imágenes en el infrarrojo cercano cada pocos segundos. El DS transmitirá estos datos a su nave compañera en la órbita de Venus, la nave espacial Carrier Relay Imaging (CRIS), antes de llegar a la superficie. Entonces, en la corta hora que DAVINCI pasará en la atmósfera de Venus, capturará mediciones e imágenes innovadoras mucho más allá de lo que ha logrado cualquier misión anterior.

Colby Goodloe

DAVINCI Descent Sphere Lead Engineer, NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland, en nombre del proyecto DAVINCI




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