¿Cómo se verán las enanas blancas, las estrellas de neutrones y las enanas marrones al final de sus vidas cuando dejen de emitir radiación?

Bill Zuna

Tallahassee, Florida


Veamos primero una enana blanca. Estos remanentes estelares son los restos de estrellas similares al Sol y están compuestos principalmente de carbono y oxígeno. La capa exterior de una enana blanca está tan caliente que emite luz visible durante unos 10 años.10 – eso es 1 seguido de 10 ceros – años. Para entonces, los átomos se habrán enfriado lo suficiente como para cristalizar en un diamante gigante. Sin embargo, este diamante no dura para siempre. A medida que pasa el tiempo por otros 1038 años, los protones y neutrones en todos los átomos se desintegrarán, produciendo estelas dispersas de luz. Primero, todos los átomos se descomponen en hidrógeno. Luego, esos átomos de hidrógeno desaparecen lentamente a través de un proceso hipotético conocido como desintegración de protones.

Para comprender cuánto tiempo llevaría eso, imagine contar a cada persona en la tierra (aproximadamente 8 mil millones) a razón de una por año. Cuando termine, la enana blanca ya no brillará. Si luego contara cada átomo en cada persona en la Tierra, hay alrededor de 1028 átomos en un cuerpo humano, a razón de un átomo por año, la estrella prácticamente se habrá desintegrado para cuando haya terminado.

Una estrella de neutrones es el remanente de una estrella masiva que se quedó sin combustible, explotó y colapsó en una estrella superdensa. Como una enana blanca, una estrella de neutrones se enfría durante unos 1010 años hasta un punto en el que ya no emite luz visible. Sin embargo, a diferencia de las enanas blancas, las estrellas de neutrones tienen una corteza delgada que rodea neutrones densamente empaquetados. En los próximos 1038 años, los científicos creen que la corteza se desintegrará a través de la desintegración de protones. Eventualmente, la atracción gravitatoria se alivia y la estrella se expande en algo parecido a una enana blanca (que ahora es solo de décima magnitud).38 años de vida).

Después de todo, una enana marrón apenas es visible al principio. No fusiona hidrógeno en su núcleo, lo que significa que no es una verdadera estrella. Podría fusionar deuterio o hidrógeno pesado, pero esa fusión se detendrá después de solo 108 Años. Luego también sucumbe lentamente a la desintegración de protones por encima de 1038 Años.

Es un futuro muy sombrío, ¡pero aún queda un largo camino por recorrer!

SHC Cabot

Estudiante de doctorado, Departamento de Astronomía, Universidad de Yale, New Haven, Connecticut




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