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Otros grupos de investigación también descubrieron recientemente que la disolución de olivino en agua de mar artificial y filtrada resultó en aumentos de alcalinidad menores a los esperados, señaló el estudio. Otro documento preliminar reciente encontró resultados igualmente confusos para otros minerales que se espera que aumenten la alcalinidad del océano.

Mientras tanto, varios estudios adicionales han puesto en duda recientemente otro enfoque basado en el océano: cultivar y hundir algas para capturar y almacenar carbono.

Encontrar formas viables de reducir los gases de efecto invernadero será crucial en las próximas décadas. Un informe de diciembre de las Academias Nacionales sobre la eliminación de carbono oceánico encontró que el mundo podría necesitar absorber 10 mil millones de toneladas adicionales al año para mediados de siglo para limitar el calentamiento a 2°C.

El aumento de la alcalinidad de los océanos por sí solo podría eliminar decenas de miles de millones de toneladas cada año, según el grupo de investigación Ocean Visions. Sin embargo, el panel de las Academias Nacionales señaló que requerirá extraer, triturar y enviar rocas de tamaños aproximadamente similares, lo que también tendría impactos ambientales significativos.

Los nuevos estudios aún no han proporcionado la palabra final y definitiva sobre si alguno de estos métodos presentará formas viables de cumplir con estos objetivos de eliminación de CO2.

Pero Michael Fuhr, uno de los autores del estudio del olivino y estudiante de doctorado en GEOMAR, dice que sus resultados sugieren que este enfoque «no es tan sencillo como se esperaba». Agrega que es posible que solo funcione bien en ciertos lugares donde la química del océano es correcta. Esto podría incluir áreas donde el agua es baja en salinidad pero rica en sedimentos orgánicos que aumentan la acidez.

Fuhr y otros dicen que se necesitarán experimentos de laboratorio y trabajo de campo adicionales para determinar qué tan bien funciona este método en el mundo real, cuáles son las condiciones ideales o si otros materiales son más prometedores.

Maria-Elena Lieferh, investigadora del Instituto Alfred Wegener para la Investigación Polar y Marina, dijo en un correo electrónico que el estudio muestra que el proceso del olivino no funciona como pensábamos. Sin embargo, enfatizó que el mineral “sigue siendo uno de los métodos más perdurables y prometedores que nos brinda la naturaleza”.

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