Entonces, ¿qué es importante para el mundo en este momento? #ClimateScam estuvo de moda el viernes pasado, impulsando a los usuarios a un torrente de memes sobre el cambio climático de quienes insisten en que es un engaño. A principios de esta semana, «Sodoma y Gomorra» fue tendencia en los EE. UU., impulsada por teóricos de la conspiración anti-LGBTQ de extrema derecha. El término «pánico satánico» surgió poco después, junto con el nombre de Ashli ​​Babbitt, una mujer que fue asesinada durante el intento de golpe de Estado del 6 de enero de 2021, y se ha convertido en el centro de teorías conspirativas sobre las circunstancias que rodearon su muerte.

No es nuevo sugerir que las listas de tendencias algorítmicas pueden exponer contenido malo a audiencias masivas. Entonces, ¿por qué Twitter todavía tiene esta función en 2022?

El argumento central de Twitter para las tendencias no ha cambiado mucho desde la publicación del blog de Dorsey. Es una función, dijo la portavoz de Twitter Lindsay McCallum en un correo electrónico, diseñada para mostrar a las personas lo que sucede en todo el mundo y en Twitter en un momento dado. Cuando las cosas están en su mejor momento, las tendencias se convierten en algo así como eventos en línea: tendencias de «choco taco» después de que el helado se detiene, lo que lleva a otros a twittear sus propios pensamientos al respecto.

Las tendencias están en el corazón de la historia que Twitter quiere contar sobre mismo, dice Shireen Mitchell, analista de tecnología y fundadora de Stop Online Violence Against Women, una historia sobre cómo Twitter captura y sirve a la conversación pública. Pero las tendencias manipuladas (incluso las inofensivas) y el aumento del extremismo en la lista de tendencias generada algorítmicamente socavan esta historia.

«Twitter sigue tratando de hacer que parezca que las ‘tendencias’ son de alguna manera temas auténticos que son tendencia y que a la gente le importan. Pero en la mayoría de los casos, es gamificación», dice ella.

Aparte de las afirmaciones de Twitter de que las Tendencias cumplen una función pública importante, hay otra razón por la que la función se mantiene. Es una fuente de ingresos para la plataforma: Twitter comenzó a vender secciones promocionadas sobre tendencias en 2010. Actualmente, Twitter vende lo que llama Lugares de adquisición de tendencia y muestra anuncios en los resultados de búsqueda para temas de actualidad.

Por ejemplo, el 28 de julio, un tema de tendencia patrocinado para una nueva película de Christopher Nolan se promocionó en la parte superior de la lista de tendencias de EE. UU. de Twitter y en la columna «Para ti» con tendencias ajustadas.

«No creo que realmente piensen en el beneficio real para sus usuarios versus el beneficio para sus resultados», dice Mitchell. Twitter se negó a comentar sobre su programa de anuncios de tendencia.



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