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Los trastornos del sueño, la menor satisfacción con la vida y la baja autoestima son solo algunas de las consecuencias negativas para la salud mental que los investigadores han relacionado con las redes sociales. De alguna manera, las mismas plataformas que pueden ayudar a las personas a sentirse más conectadas e informadas también contribuyen a la soledad y la desinformación. Lo que tiene éxito y fracasa, dicen los científicos, depende de cómo se diseñen esas plataformas. Amanda Baughan, una estudiante de posgrado que se especializa en interacción humano-computadora en la Universidad de Washington, estudia cómo las redes sociales desencadenan lo que los psicólogos llaman disociación, o un estado de autorreflexión reducida y atención limitada. Presentó sus hallazgos en la Conferencia de Interacción Humana-Computadora de la Asociación de Maquinaria de Computación de 2022 sobre Factores Humanos en Sistemas de Computación. Baughan habló con la editora de Mind Matters, Daisy Yuhas, para explicar cómo y por qué las aplicaciones deben cambiar para empoderar a las personas que las usan.

[An edited transcript of the interview follows.]

Han demostrado cómo cambiar las señales y las presentaciones en las redes sociales puede mejorar el bienestar, incluso cuando las personas no están de acuerdo con respecto a los problemas. Puede dar un ejemplo

El diseño de las redes sociales puede tener un gran impacto en la forma en que las personas interactúan entre sí y cómo se sienten con respecto a sus experiencias en línea. Por ejemplo, descubrimos que el diseño de las redes sociales en realidad puede ayudar a las personas a sentirse más comprensivas y amigables en momentos de conflicto en línea, siempre que haya un pequeño empujón para actuar de esa manera. En un estudio, diseñamos una intervención que alienta a las personas que comienzan a hablar sobre algo controvertido en un hilo de comentarios a cambiar a la mensajería directa. A la gente le gustó mucho. Ayudó a resolver su conflicto y reprodujo una solución que usamos personalmente: las personas que tienen una discusión pública se trasladan a un espacio privado para resolver las cosas.

También abordaron otro problema que surge del uso de las redes sociales, el factor ick de 30 minutos. ¿Qué es eso?

Nos perdemos muy rápido en las redes sociales. Cuando las personas se encuentran con una plataforma en la que pueden desplazarse sin cesar para obtener más información, puede desencadenar un sistema de recompensa neurocognitivo similar al de anticipar un boleto de lotería ganador o recibir comida. Es una forma poderosa en que estas aplicaciones están diseñadas para ayudarnos a verificar y desplazarnos.

El factor ick de 30 minutos es cuando las personas quieren revisar rápidamente sus redes sociales pero luego se dan cuenta de que han pasado 30 minutos y cuando se dan cuenta de cuánto tiempo han pasado tienen este sentimiento de disgusto y decepción dentro de sí mismos. La investigación ha demostrado que las personas no están satisfechas con este uso habitual de las redes sociales. Mucha gente lo etiqueta como sin sentido, improductivo o adictivo.

Han argumentado que esta experiencia es menos una cuestión de adicción y más de disociación. ¿Por qué?

La disociación es un proceso psicológico que se presenta de muchas formas. En la disociación más común y cotidiana, tu mente está tan absorta que estás desconectado de tus acciones. Podrías lavar los platos, comenzar a soñar despierto y no prestar atención a cómo lavas los platos. O está buscando experiencias inmersivas (ver una película, leer un libro o jugar un juego) que lo ayudarán a pasar el tiempo y olvidarse de dónde se encuentra.

Durante estas actividades, se reducirá su sentido de autoconciencia reflexiva y el paso del tiempo. La gente sólo se da cuenta después de que se ha disociado. Se restablece la atención con el sentimiento «¿Qué acaba de pasar?» o «¡Mi pierna se durmió mientras veíamos esta película!»

La disociación puede ser algo positivo, especialmente cuando se trata de una experiencia atractiva, una actividad significativa o un descanso necesario. Pero también puede ser dañino en ciertos casos, como apostar, o interferir con los objetivos de administración del tiempo de las personas, como desplazarse por las redes sociales.

¿Cómo se mide la disociación de las personas en las redes sociales?

Trabajamos con 43 participantes que usaron una aplicación móvil personalizada que creamos llamada Chirp para acceder a sus cuentas de Twitter. La aplicación permitió a las personas interactuar con el contenido de Twitter mientras podíamos hacerles preguntas y probar intervenciones. Entonces, cuando las personas usaban Chirp, después de una cierta cantidad de minutos, les enviábamos un cuestionario basado en una escala psicológica para medir la disociación. En una escala del 1 al 5, le preguntamos qué tan de acuerdo está con la afirmación: «Actualmente estoy usando Chirp sin prestar atención a lo que estoy haciendo». También entrevistamos a 11 personas para obtener más información. Los resultados mostraron que el 42 por ciento de nuestros participantes experimentaron disociación, y regularmente reportaron perder la noción del tiempo o sentirse «completamente agotados».

Desarrollaron cuatro intervenciones que modificaron la experiencia de Twitter de las personas en Chirp para reducir la disociación. ¿Qué funcionó?

Los más exitosos han sido listas personalizadas y etiquetas de historial de lectura. En las Listas personalizadas, obligamos a los usuarios a categorizar el contenido que siguen, p. B. «Deportes», «Noticias» o «Amigos». En lugar de interactuar con el feed principal de Twitter, solo interactuaron con el contenido de esas listas. Este enfoque se combinó con una intervención de lectura de historial, donde las personas recibieron un mensaje cuando se les notificó sobre los últimos tweets. En lugar de seguir desplazándose, se les informó de lo que ya habían visto y, por lo tanto, solo se centraron en el contenido más reciente. Estas intervenciones redujeron la disociación y, cuando realizamos entrevistas, las personas dijeron que se sentían más seguras revisando sus cuentas de redes sociales cuando se implementaron estos cambios.

En otro diseño, las personas recibirían mensajes cronometrados que les informarían cuánto tiempo habían estado en Chirp y sugiriendo que se fueran. También tenían la opción de ver una página de uso que mostraba estadísticas como: B. cuánto tiempo pasaron en Chirp en los últimos 7 días. Estas dos soluciones fueron efectivas cuando las personas eligieron usarlas. Sin embargo, muchas personas los ignoraron. Además, encontraron molestos los mensajes cronometrados. Estos resultados son interesantes porque muchas de las herramientas populares de administración del tiempo disponibles para las personas se parecen a estas notificaciones de uso y tiempo de espera.

Entonces, ¿qué podrían hacer las empresas de redes sociales de manera diferente? ¿Y hay un incentivo para que cambien?

En este momento se está trabajando mucho contra las personas que usan las redes sociales. Es imposible ponerse al día por completo con un feed de redes sociales, especialmente cuando se tiene en cuenta el contenido insertado algorítmicamente, como los tweets de tendencias de Twitter o la página «Para ti» de TikTok. Pero creo que hay esperanza de que ajustes relativamente simples en el diseño de las redes sociales, como B. listas personalizadas, pueden marcar la diferencia. Es importante tener en cuenta que las listas personalizadas redujeron en gran medida la disociación de las personas, pero lo hicieron No afectar significativamente el tiempo dedicado al uso de la aplicación. Para mí, esto sugiere que reducir la disociación de las personas podría no estar tan reñido con los objetivos de ingresos de las empresas de redes sociales como podríamos pensar intuitivamente.

¿Qué es lo más importante que los usuarios de las redes sociales deben saber ahora?

Primero, no sobrecargue sus hábitos de redes sociales con vergüenza. Miles de personas están ocupadas para que deslices el pulgar hacia arriba en esta pantalla y te mantengas en lo que estás haciendo. Cambiemos la responsabilidad de crear experiencias seguras y satisfactorias de los usuarios a las empresas.

En segundo lugar, familiarícese con las herramientas para sentirse bien que ya se ofrecen. TikTok tiene una función que le notificará cada hora que ha estado desplazándose por un tiempo y debería considerar tomar un descanso. En Twitter, las listas personalizadas son una característica existente; simplemente no es la opción predeterminada. A medida que más personas comiencen a usar estas herramientas, podría convencer a estas empresas de perfeccionarlas.

Lo más importante es votar por las personas interesadas en la tecnología regulatoria porque creo que ahí es donde vamos a ver los mayores cambios.

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