No respondí, pero muchos otros que recibieron mensajes de texto similares sí lo hicieron. Algunos incluso se lo devuelven a los spammers, contando historias descabelladas y enviando mensajes divertidos para frustrar a los del otro lado. Se defienden con Snark y, en algunos casos, publican capturas de pantalla de sus conversaciones en línea.

Los mensajes de texto no deseados van en aumento, al igual que la cantidad de personas que contraatacan con «scambaiting», que se refiere a «la pérdida de tiempo de un delincuente», dice Jack Whittaker, estudiante de doctorado en sociología en la Universidad de Surrey que estudia el fenómeno. Sin embargo, los expertos dicen que responder no tiene sentido, ya que abre a una persona a más mensajes de texto no deseados.

@bellabeear

Los SMS no deseados, destinados a engañar a los destinatarios para que revelen información valiosa, no son nuevos. Algunos de los primeros mensajes de spam digital se enviaron a través de cadenas de correo electrónico, siendo los más notorios las estafas en las que alguien que se hacía pasar por un príncipe nigeriano afirmaba que necesitaba la ayuda del destinatario para depositar una gran suma de dinero.

A medida que los teléfonos inteligentes se volvieron comunes, los estafadores comenzaron a enviar mensajes de texto. Y en 2022, los mensajes de texto no deseados son mucho más personales. A menudo imitan el texto mal dirigido, tal vez dirigiéndose al destinatario con un nombre falso o usando una primera línea genérica («¿Cómo estás?» o «¡Me divertí esta noche!» son comunes) para generar una respuesta.

Si has recibido mensajes como este últimamente, no estás solo. «Hubo un aumento increíble en los mensajes de texto no deseados», dice J. Michael Skiba, profesor de la Universidad Estatal de Colorado que se especializa en ciberdelincuencia y fraude financiero internacional. 90 mil millones de ellos fueron enviados a todo el mundo el año pasado, dice; En los EE. UU., se enviaron 47 mil millones de SMS no deseados de enero a octubre de 2021, un 55% más que en el mismo período de 2020. Según RoboKiller, una empresa de bloqueo de spam, los SMS fraudulentos generaron pérdidas por un monto de 86 millones de dólares estadounidenses. «A la gente simplemente la bombardean», dice Skiba.

Según Skiba, los SMS tienen varias ventajas sobre el correo electrónico desde la perspectiva de un estafador: una nota de un número de teléfono genera menos sospechas que una de una dirección de correo electrónico incompleta, y la naturaleza informal del SMS hace que los errores gramaticales sean menos notorios. Muchas personas también sienten un impulso muy humano de responder a un texto. «Es una estratagema psicológica para hacerte saber que el texto no es exacto, pero apela a tu deseo de ayudar y decir: ‘Tienes el número equivocado'», dice Skiba.

Sin embargo, la persona, por otro lado, probablemente esté trabajando con un grupo organizado de estafadores en un centro de llamadas y espera que usted diga exactamente eso. Una sola respuesta es suficiente para que un estafador verifique que un número de teléfono es real. Esta respuesta crea un efecto dominó que podría invitar aún más mensajes de texto no deseados a su teléfono. En última instancia, los estafadores intentan al menos verificar su número para poder venderlo a otros grupos. Obtener su información personal es una gran ventaja.

«Recomendaría al 100% no responder en absoluto», dice Skiba.

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