En noviembre y diciembre de 2020, los líderes estatales y municipales de EE. UU. Impusieron restricciones para frenar la propagación antes de la temporada navideña a medida que aumentaban los casos de COVID en todo el país. Los Centros para el Control de Enfermedades incluso recomendaron que las personas se quedaran en casa. A pesar de estas advertencias, más de seis millones de estadounidenses viajaron por aire durante la semana de Acción de Gracias y 14 millones adicionales por aire durante las semanas de Navidad y Año Nuevo, según la Agencia de Seguridad del Transporte de EE. UU. El domingo después del Día de Año Nuevo fue el día más ajetreado para los viajes aéreos estadounidenses desde que comenzó la pandemia.

La insistencia de los estadounidenses en celebrar días festivos como Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo a pesar de las pautas de salud pública ha generado «máximos históricos», dijo Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, en un foro en enero. «Hemos pasado de niveles muy altos de infección a niveles aún más altos … y todo parece ser un récord desde el final de la temporada navideña», dijo.

Esta primavera, muchos estadounidenses se enfrentaron a una elección similar en Pascua, Pascua y Ramadán. Aunque muchos de los que están en mayor riesgo están vacunados, la mayoría de los estadounidenses no lo están, y los casos de COVID continúan aumentando en muchos estados. Aunque el CDC todavía desaconseja las reuniones más grandes y los viajes innecesarios, la investigación del Pew Research Center sugiere que aproximadamente cuatro de cada diez cristianos estadounidenses planean asistir a los servicios de Pascua en persona este año.

¿Por qué tanta gente se niega a cambiar sus planes de vacaciones cuando tales cambios en las celebraciones tradicionales de las fiestas podrían salvar vidas? Nuestra investigación muestra que las principales festividades como estas están fuertemente ritualizadas y que los rituales disruptivos provocan indignación moral. Psicológicamente tiene sentido: los rituales representan los valores valorados de un grupo más que cualquier otro comportamiento. Cuando se les molesta, parece que estos valores están siendo atacados, una amenaza que es desafiante e incluso enojada. De ahí el aumento de los viajes y la voluntad de asistir a reuniones cara a cara: los rituales son demasiado importantes para ser perturbados, incluso cuando se trata de salvar vidas.

Los rituales son diferentes de otros comportamientos porque requieren dos componentes: un conjunto prescrito de comportamientos rígidos y repetitivos que deben aparecer en cualquier celebración (por ejemplo, siempre comer pavo en Acción de Gracias, asistir a un seder en Pascua y decorar huevos con la familia en Pascua) y un sentido de propósito asociado con estos comportamientos. En uno de nuestros estudios, le pedimos a una muestra de ciudadanos estadounidenses que calificara hasta qué punto 15 días festivos diferentes (incluido el Día de Acción de Gracias, Navidad y Nochevieja) cumplían con estas dos características del ritual: qué tan rígidos son y qué tan importantes son los días festivos. es.

Descubrimos que cuanto más incluía la festividad estas dos características, más se indignaban los asistentes cuando cambiaban las celebraciones de la festividad. Además, el grado en que las vacaciones incluyen el comportamiento rígido de la indignación ritual más allá del significado de las vacaciones indica que es el cambio en los rituales físicos (y no solo el grado de significado) lo que causa la indignación.

De todas las festividades de nuestro estudio, Acción de Gracias, Navidad y Nochevieja fueron calificadas con el la mayoría ritual (en el caso del Año Nuevo, esto describe cuán uniformes y rígidos son). Esto sugiere que los cambios a estos días festivos vendrán con la mayor oposición posible y una negativa general a seguir las pautas de restricciones.

Tome el Día de Acción de Gracias, por ejemplo. No se trata solo de Turquía y las fortificaciones. En la mente de las personas, representa todo lo que es estadounidense: los valores familiares y el orgullo nacional que se remontan al anclaje del Mayflower. Como resultado, los cambios obligatorios se sienten como un desafío a los mismos valores estadounidenses que representan las vacaciones. La idea de no reunirnos para el Día de Acción de Gracias o de cambiar los rituales tradicionales a los que estamos acostumbrados es sorprendentemente irrespetuosa para muchos millones de personas.

En otro estudio, les pedimos a los participantes judíos que imaginaran una serie de cambios en el plato tradicional del Seder de Pascua. Algunos de los cambios fueron importantes (se cambiaron muchos elementos del plato) mientras que otros fueron cambios menores (solo se cambiaron algunos elementos del plato). Descubrimos que los grandes cambios provocaron un nivel de indignación similar al de los pequeños cambios, lo que indica que incluso los cambios menores en los rituales no son negociables.

En pocas palabras, nuestra necesidad de rituales es una cuestión de moralidad. Si bien las personas se sienten cómodas aplicando el análisis de costo-beneficio a cosas como cambiar el límite de velocidad, los valores morales no pueden cambiarse por otro beneficio sugerido. Por ejemplo, en uno de nuestros estudios encontramos que más del 90 por ciento de los participantes judíos y musulmanes declararon que no había una cantidad en dólares que los miembros de su religión aceptarían si eso significara que nunca podrían volver a practicar el ritual de la circuncisión masculina, lo que indica que los individuos son insensibles a las ganancias materiales cuando se trata de la práctica ritual.

Tampoco son solo vacaciones. Descubrimos que cambiar una variedad de rituales puede provocar indignación. Por ejemplo, en uno de nuestros estudios encontramos que los estadounidenses se indignaban cuando un ciudadano estadounidense cambiaba el ritual de jurar lealtad permaneciendo sentado incluso si el ciudadano tenía una buena razón para cambiar el ritual (por ejemplo, para fortalecer a los EE. UU.), Incluso para Estadounidenses con discapacidades). Estos resultados sugieren que cambiar un ritual «cotidiano» común, incluso con una intención noble, puede provocar indignación en los demás.

Por lo tanto, cambiar un ritual simplemente no es tema de discusión. Cuanto más ritual es algo, como la Pascua o la Pascua, cuanto más representa los principios morales más apreciados del grupo, más difícil es cambiar las celebraciones navideñas sin crear una profunda indignación.

Incluso cuando la vida está en juego, la vida de las personas sin las cuales no podemos imaginar la celebración de rituales, muchas personas continúan sus tradiciones navideñas como lo harían cualquier otro año. Dado que los rituales de las vacaciones son muy valorados, ninguna racionalización lógica puede cambiar la mentalidad de las personas.

Los funcionarios y líderes gubernamentales deberían ver los últimos meses como una lección de psicología y emociones humanas. Empujar a la gente para que se quede en casa y cambie sus tradiciones porque esto «salvará vidas» no lo va a cambiar. Necesitamos apelar a las emociones, no a los hechos. Darse cuenta del valor moral que la gente atribuye a estos rituales es un comienzo. Entonces se trata de enmarcar Nuevo Celebre la festividad de una manera que no parezca cambiar el significado del ritual. Con noticias persuasivas y efectivas, es de esperar que en los próximos meses podamos volver a nuestras antiguas tradiciones y estar agradecidos de compartir con nuestras familias sobrevivientes y seres queridos.

Este es un artículo de opinión y análisis.

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