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plagas
Betania Brookshire
ECO, $28.99

Pasamos mucho tiempo asegurándonos de que los animales salvajes se mantengan alejados de nosotros, ya sea colocando trampas, construyendo cercas o esparciendo venenos. Claro, los invitados no invitados son molestos. Pero, ¿por qué consideramos que algunos animales son “plagas”? Depende de la perspectiva, dice la periodista científica Bethany Brookshire. “Podemos envenenar ratas y protestar contra su uso como animales de laboratorio. Podemos cazar ciervos en otoño y mostrarles a nuestros hijos sus adorables crías en primavera”, escribe en su nuevo libro. Plagas: cómo los humanos crean villanos animales.

Brookshire argumenta que cuando tememos a los animales (como las serpientes), los confundimos con «plagas». O cuando prosperan en un nicho que sin darnos cuenta creamos para ellos (piense en ratas en el metro de Nueva York). O si encuentran una manera de vivir en un hábitat que ahora está dominado por humanos (todos esos ciervos en los suburbios). A veces demonizamos a un animal cuando sentimos que amenaza nuestra capacidad de controlar el paisaje (como los coyotes que atacan a nuestro ganado, mascotas e incluso a los niños).

A través de la lente de la ciencia, la historia, la cultura, la religión, las anécdotas personales y una buena dosis de humor, Brookshire revela cómo nuestra perspectiva da forma a nuestras relaciones con nuestros vecinos animales. Ella también va al campo rastreando ratas, cazando pitones, domesticando gatos salvajes, rastreando osos drogados, para ver de primera mano cómo se manejan las plagas.

noticias de ciencia habló con Brookshire, un ex empleado de noticias científicas para estudiantes (ahora Noticias científicas exploradas), sobre lo que podemos aprender de las plagas y cómo convivir con ellas. La siguiente entrevista ha sido editada para mayor claridad y brevedad.

número de serie: ¿Qué te inspiró a escribir este libro?

Brookshire: Escribí un mensaje sobre ratones que viven con humanos (Número de serie: 19/04/17). [It was based on a study] muestra que hemos tenido ratones domésticos desde que tenemos casas. Me encanta el hecho de que los humanos tengan estos otros animales que usan los ecosistemas que básicamente hemos estado creando desde que comenzamos a vivir vidas sedentarias. Cada lugar donde hay gente tiene su «rata». A veces es una rata, ya veces es una paloma, una cacatúa, una lagartija o un caballo. No se trata de lo que hacen estos animales. Los animales viven en ecosistemas que creamos y odiamos a los animales que viven demasiado juntos.

número de serie: ¿Qué te sorprendió durante tu investigación?

Brookshire:La reflexividad de las reacciones de las personas. [to pests] . La gente reacciona emocionalmente. Si haces que se detengan y piensen en ello, dirán: «Vaya, eso no tiene sentido. No deberían atraparme tratando de matar a un mapache con una espada”. Pero en este momento estás tan atrapado violando lo que consideras tu espacio personal.

La otra cosa es hasta qué punto nuestro desprecio por las alimañas está envuelto en la justicia social. A menudo vemos este odio y repugnancia hacia los animales que vemos como «inferiores». La gente de clase alta no tiene ratas. Y se trata realmente de justicia social, de infraestructura y de la capacidad de las personas para vivir en casas limpias, para almacenar sus alimentos adecuadamente o incluso para tener una casa.

El manejo de estos animales a menudo tiene rastros de colonialismo, como en el capítulo sobre los elefantes. [In Kenya, European colonists] La gente cultiva maíz y caña de azúcar, que a los elefantes les encanta. La colonización creó sistemas de parques nacionales que asumieron que los humanos no tenían lugar en la naturaleza y desplazaron a los pastores indígenas. La colonización creó el mercado para el marfil escalfado. Y los colonos asumieron que a los nativos no les gustaban los elefantes o no conocían sus beneficios. Vivimos con las consecuencias. Muchos esfuerzos modernos de conservación de elefantes están dirigidos por occidentales, y asumen que el mayor problema con los elefantes es la caza furtiva y que los pueblos indígenas no saben qué es lo mejor para ellos o para los elefantes. De hecho, un conflicto humano-elefante [which includes elephant crop raids] es un problema mucho mayor, y los pueblos indígenas tienen una larga historia de coexistencia con los elefantes.

número de serie: En el libro analizaste muchas culturas diferentes e incluyeste voces indígenas.

Brookshire: Es importante darse cuenta de que hay más de una forma de ver el mundo. Al aprender de otras culturas, nos ayuda a comprender nuestros prejuicios. Solo cuando dejas de lado tus propias creencias te das cuenta de que las cosas no son como son.

número de serie: Esto es evidente cuando escribes sobre el Templo Karni Mata en la India, también conocido como el Templo de las Ratas. Las ratas del templo no se tratan como plagas, pero una rata en una casa sí lo es.

Varias ratas están posadas en el borde de un tazón de leche que está sentado en el suelo.
El Templo de Karni Mata en India es el hogar de miles de ratas negras, que los devotos creen que son humanos reencarnados en ratas por la diosa Karni Mata. A las ratas se les da comida y leche en cuencos grandes. En otros contextos, las ratas suelen ser visitantes no deseados.Fuente: Günther Jontes/Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

Brookshire: Ese es el resultado del contexto. Y ves eso todo el tiempo en las culturas occidentales. A la gente le encantan las ardillas. Bueno, básicamente son mejores relaciones públicas. Luego tienes personas que tienen ratas como mascotas que probablemente gritarían si pasara una rata de alcantarilla.

número de serie: ¿Hay algún animal que consideres plaga?

Brookshire:no El animal del que probablemente he tenido la impresión más negativa es el hombre. Es gracioso porque pensamos que podemos borrarlo todo. Y me encanta cómo estos animales decían: «¿Oh, veneno? «Oh, ¿una trampa? Eres gracioso». Intentamos usar cercas eléctricas en elefantes [to stop them from eating crops] . Y los elefantes dicen: «¿Sabes qué? El marfil no conduce la electricidad.” Incluso si no tienen colmillos, los elefantes simplemente toman el tronco de un árbol [to destroy the fence] .

número de serie: ¿Espera cambiar la opinión de la gente sobre las plagas?

Brookshire: Espero que pregunten por qué reaccionan de la forma en que lo hacen ante las plagas. En lugar de simplemente decir: «Este animal me molesta», pregunta por qué y si tiene sentido. También espero que inspire más curiosidad sobre los animales que nos rodean. He aprendido de los grupos indígenas cuánto conocimiento tienen sobre los animales en su ecosistema. Espero que más gente aprenda. Un mundo del que sabes mucho es simplemente un mundo mejor para vivir.


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