2022 fue el año en que muchas personas decidieron que la pandemia de coronavirus había terminado.

Así lo dijo el presidente Joe Biden en una entrevista con 60 minutosen septiembre. “La pandemia ha terminado”, dijo mientras paseaba por el Salón del Automóvil de Detroit. “Todavía tenemos un problema con el COVID. Todavía estamos trabajando duro en eso. Pero la pandemia ha terminado”.

¿Su evidencia? “Nadie usa máscaras. Todo el mundo parece estar en muy buena forma”.

Pero en la semana en que se transmitieron los comentarios de Biden, unas 360 personas seguían muriendo cada día por COVID-19 en los Estados Unidos. Cada semana se registran unas 10.000 muertes en todo el mundo. Eso es «10.000 de más, aunque la mayoría de esas muertes podrían prevenirse», dijo el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa en ese momento. Luego, por supuesto, están los millones que luchan con síntomas persistentes mucho después de la infección.

Estos números alarmantes han dejado de alarmar a la gente, tal vez porque estas estadísticas siguieron a dos años de cifras alarmantes de muertes (SN en línea: 18/05/22). La indiferencia ante el creciente número de muertos puede reflejar una fatiga pandémica que está profundamente arraigada en la psique pública, dejando a muchos con la sensación de que las precauciones de seguridad están completas.

«No advertimos a la gente sobre la fatiga», dice Theresa Chapple-McGruder, epidemióloga del área de Chicago. “No advertimos a la gente que las pandemias pueden durar mucho tiempo y que todavía necesitamos personas dispuestas a cuidarse a sí mismo, a sus vecinos, a su comunidad”.

Los funcionarios de salud pública de todo el mundo, incluidos Singapur y el Reino Unido, reforzaron la idea de que podríamos «volver a la normalidad» aprendiendo a «vivir con COVID». Las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han elevado el número umbral de casos que desencadenarían el enmascaramiento (SN en línea: 3.3.22). La agencia también redujo los tiempos de aislamiento recomendados para las personas infectadas a cinco días, aunque la mayoría de las personas aún darán positivo por el virus y aún pueden ser contagiosas durante unos días más para otras personas (SN en línea: 19/08/22).

Las pautas cambiantes crearon confusión y culparon por decidir cuándo las personas deben usar mascarilla, hacerse la prueba y quedarse en casa. Esencialmente, la estrategia ha pasado de la salud pública, proteger a su comunidad, a la salud individual, protegerse a sí mismo.

Dice en un cartel amarillo de MTA "Yo te cuidaré.  Tú me cuidas.  detener la propagación.  Usar una máscara." Dos caricaturistas con máscaras dando un pulgar hacia arriba.
Al comienzo de la pandemia, la Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York colocó carteles instando a las personas a vestirse bien en el metro. MTA
Un cartel amarillo de la MTA dice: "Se recomiendan máscaras pero son opcionales.  Respetemos las elecciones de los demás.  Aparecen cuatro figuras con diferentes máscaras colocadas con las palabras: "Sí" y "te haces a ti mismo"por debajo.
A principios de septiembre, la MTA cambió su política y centró su atención en las decisiones individuales en lugar de protegerse unos a otros.MTA

Puede ser agotador hacer tu parte, dice Eric Kennedy, sociólogo especializado en gestión de desastres en la Universidad de York en Toronto. “La salud pública dice: ‘Oye, tienes que tomar las decisiones correctas en cada momento de tu vida’. Por supuesto que la gente se cansa de eso”.

Hacer lo correcto, desde vacunarse hasta usar máscaras en el interior, no siempre parecía que valía la pena a nivel personal. Por muy buenas que sean las vacunas para evitar que las personas se enfermen gravemente o mueran a causa de la COVID-19, no han sido tan eficaces para proteger contra la infección. Este año, muchas personas que luchan por tomar decisiones seguras y evitar el COVID-19 se infectaron con astutas variantes de Omicron (SN en línea: 22/04/22). A veces, las personas se han vuelto a infectar, algunas más de una vez (SN: 16.7.22 y 30.7.22, pág. 8).

Estas infecciones pueden haber contribuido a una sensación de inutilidad. «Como ‘Hice lo mejor que pude. Y a pesar de todo ese trabajo, todavía lo logré. Entonces, ¿por qué debería intentarlo? dice Kennedy, jefe de un proyecto canadiense que monitorea el impacto sociológico de la pandemia de COVID-19.

Vacunarse, enmascararse y recibir medicamentos o tratamientos con anticuerpos puede reducir la gravedad de la infección y reducir la posibilidad de infectar a otros. «Deberíamos haber hablado de esto como un problema de salud de la comunidad, no como un problema de salud personal», dice Chapple-McGruder. «Tampoco hablamos sobre el hecho de que nuestra grabación [of these tools] no está ni cerca de lo que necesitamos” para evitar los cientos de muertes diarias.

La falta de datos sobre qué tan extendido está el coronavirus hace que sea difícil decir si la pandemia terminará. En los Estados Unidos, la afluencia de pruebas en el hogar ha sido «una bendición y una maldición», dice Beth Blauer, directora de datos del centro de recursos de coronavirus de la Universidad Johns Hopkins. Las pruebas produjeron una lectura instantánea que les decía a las personas si estaban infectadas y si debían aislarse. Sin embargo, debido a que estos resultados rara vez se informaron a las autoridades sanitarias, ha sido difícil estimar el número real de casos, lo que ha dado lugar a una gran brecha de datos (SN en línea: 27/05/22).

El flujo de datos de COVID-19 de muchas agencias estatales y locales también se redujo a un goteo. En octubre, incluso los CDC comenzaron a informar casos y muertes semanalmente en lugar de diariamente. En general, la subestimación del alcance del coronavirus ha empeorado más que nunca.

«Nos dicen que ahora depende de usted decidir qué hacer», dice Blauer, «pero los datos no existen para tomar decisiones en tiempo real».

Con la fatiga de COVID-19 tan extendida, las empresas, los gobiernos y otras instituciones deben encontrar formas de intensificar y hacer su parte, dice Kennedy. Por ejemplo, requerir una mejor ventilación y filtración en los edificios públicos podría limpiar el aire interior y reducir la probabilidad de que muchas infecciones respiratorias se propaguen junto con el COVID-19. Es una intervención detrás de escena de la que las personas no necesitan preocuparse, dice.

En pocas palabras: es posible que las personas hayan dejado de preocuparse por el COVID-19, pero el virus aún no ha terminado con nosotros. “Hemos estado en un túnel largo y oscuro durante dos años y medio, y apenas estamos comenzando a ver la luz al final de ese túnel. Pero todavía queda un largo camino por recorrer”, dijo Tedros de la OMS. «El tunel todavía está oscuro, con muchos obstáculos esto podría derribarnos si no tenemos cuidado”. Si el virus reaparece, ¿lo veremos venir y tendremos la energía para combatirlo nuevamente?



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