China está restringida por la ley espacial internacional

Legalmente, China no puede apoderarse de la luna porque viola la ley espacial internacional actual. El Tratado del Espacio Exterior, adoptado en 1967 y firmado por 134 países, incluida China, establece expresamente que «el espacio exterior, incluida la luna y otros cuerpos celestes, no estará sujeto a apropiación nacional por reclamo de soberanía, uso, ocupación o de otro modo». (Artículo II). Los juristas han debatido el significado exacto de «apropiación», pero en una interpretación literal, el tratado establece que ningún país puede tomar posesión de la luna y declararla una extensión de sus aspiraciones y prerrogativas nacionales. Si China intentara hacerlo, correría el riesgo de una condena internacional y posibles represalias internacionales.

Si bien ningún país puede reclamar la luna, el Artículo I del Tratado del Espacio Exterior permite a cualquier estado explorar y utilizar el espacio exterior y los cuerpos celestes. China no será el único visitante del polo sur de la luna en un futuro próximo. Los Acuerdos de Artemis liderados por EE. UU. son un grupo de 20 países que tienen planes para que los humanos regresen a la luna para 2025, lo que incluirá el establecimiento de una estación de investigación en la superficie lunar y una estación espacial de apoyo en órbita llamada Gateway con un plan para comenzar en noviembre de 2024.

Incluso si ningún país puede reclamar legalmente la soberanía sobre la luna, es posible que China o algún otro país busque obtener gradualmente el control de facto de áreas estratégicamente importantes a través de una estrategia conocida como «corte de salami». Esta práctica implica pasos pequeños e incrementales para lograr un cambio importante: individualmente, estos pasos no garantizan una respuesta fuerte, pero su efecto acumulativo se suma a desarrollos significativos y un mayor control. China ha adoptado recientemente esta estrategia en los mares de China Meridional y Oriental. Sin embargo, tal estrategia lleva tiempo y puede abordarse.

Controlar la luna es difícil.

Con un área de casi 14,6 millones de millas cuadradas (39 millones de kilómetros cuadrados), o casi cinco veces el área de Australia, cualquier control de la luna sería temporal y localizado.

Más plausiblemente, China podría buscar el control de ciertas áreas lunares que son estratégicamente valiosas, como los cráteres lunares con mayores concentraciones de hielo de agua. El hielo en la luna es importante porque proporcionará a las personas agua que no tiene que ser enviada desde la Tierra. El hielo también puede servir como una fuente vital de oxígeno e hidrógeno, que podría usarse como combustible para cohetes. En resumen, el hielo de agua es esencial para garantizar la sostenibilidad y la capacidad de supervivencia a largo plazo de cualquier misión a la luna o más allá.

Asegurar y hacer cumplir el control de áreas lunares estratégicas requeriría una inversión financiera significativa y un esfuerzo a largo plazo. Y ningún país podría hacer esto sin que todos se dieran cuenta.

¿China tiene los recursos y las capacidades?

China está invirtiendo fuertemente en el espacio. En 2021, lideró el número de lanzamientos orbitales con un total de 55 en comparación con los 51 de EE. UU. China también se encuentra entre los tres primeros en el despliegue de naves espaciales para 2021. La compañía espacial estatal de China, StarNet, está planeando una megaconstelación de 12.992 satélites y el país casi ha completado la construcción de la estación espacial Tiangong.

Ir a la luna es caro; «Tomar el control» de la luna sería mucho más. El presupuesto espacial de China, estimado en $ 13 mil millones en 2020, es aproximadamente la mitad del de la NASA. Tanto EE. UU. como China aumentaron sus presupuestos espaciales en 2020, EE. UU. en un 5,6 % y China en un 17,1 % interanual. Pero incluso con el aumento del gasto, China no parece estar invirtiendo el dinero necesario para llevar a cabo la costosa, audaz e incierta misión de «tomar el control» de la luna.

Si China toma el control de parte de la luna, sería un movimiento arriesgado, costoso y altamente provocador. China correría el riesgo de empañar aún más su imagen internacional al violar el derecho internacional y podría incitar a las represalias. Todo esto por pagos inciertos que aún no se han determinado.


La conversación

Svetla Ben-Itzhak, profesora asistente de Relaciones Espaciales e Internacionales, Air University y R. Lincoln Hines, profesor asistente, West Space Seminar, Air University, Air University

Este artículo es republicado por La conversación bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.



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