La invasión rusa de Ucrania a fines de febrero conmocionó al mundo. Desde entonces, las imágenes de civiles que huyen de sus hogares, cuerpos destrozados esparcidos por las calles de la ciudad, complejos de apartamentos en llamas y fosas comunes han permeado las plataformas de noticias y redes sociales. Esta guerra ha matado a decenas de miles de personas y ha desplazado a otros 14 millones.

Las guerras no se libran en el vacío. Los efectos de la guerra en Ucrania, desde el aumento vertiginoso de los costos de la energía y los alimentos hasta el daño ambiental y la amenaza de un desastre nuclear (SN: 22.7.22, pág. 6; SN en línea: 3/7/22), se estaban sintiendo en todo el mundo, particularmente en medio de otras dos crisis, la actual pandemia de coronavirus y el cambio climático.

“Una convergencia de todas estas crisis al mismo tiempo es muy, muy peligrosa para el mundo”, dijo en mayo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.

A menudo recurrimos a la ciencia para encontrar soluciones a los problemas del mundo. Pero este cambio tectónico en el panorama geopolítico ha puesto patas arriba la colaboración científica mundial, dejando a muchos investigadores luchando por encontrar una base sólida. Si bien el resultado de este cambio, como el resultado de la guerra en sí, es incierto, aquí hay algunos ejemplos de cómo el conflicto ha impactado a los científicos y su investigación.

Ciencia en una zona de guerra

La infraestructura de Ucrania ha sufrido daños masivos desde que comenzó la invasión. Los hospitales, las universidades y los institutos de investigación no se salvaron.

Algunos científicos han buscado refugio en otros países, mientras que aproximadamente la mitad permanece en Ucrania, y se espera que los investigadores varones de entre 18 y 60 años sirvan en el ejército, dice George Gamota, físico estadounidense que enseña en la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania. aconseja Gamota nació en Ucrania y se mudó a los Estados Unidos cuando era niño. Mantiene estrechos lazos con su país natal. Cuando Ucrania se convirtió en un país independiente en 1991 después del colapso de la Unión Soviética, ayudó a asesorar a Ucrania en la creación de su infraestructura científica.

“Cuando Rusia atacó a Ucrania, se desató el infierno. Esta situación realmente no se ha estabilizado”, dice Gamota.

La financiación de la investigación en Ucrania se ha reducido en un 50 por ciento, dice. Las instituciones académicas de todo el mundo se han ofrecido para ofrecer asistencia a través de subvenciones, oportunidades de empleo y programas de reasentamiento. Pero el apoyo monetario, ya sea del gobierno ucraniano o de organizaciones independientes, todavía tarda demasiado en llegar a los bolsillos de los científicos, dice Gamota. «Algunos no reciben nada».

La Academia Nacional de Ciencias de Ucrania ya está analizando la reconstrucción. En septiembre, la organización se reunió con sus homólogos de Europa y Estados Unidos. Letonia, Polonia y otros lugares han descrito cómo se reorganizaron después del fin de la Unión Soviética, dice Gamota. “Fue una práctica que creo que es importante. Pero probablemente los ucranianos estaban buscando cómo el mundo puede ayudarnos ahora”.

En marzo, la Breakthrough Prize Foundation donó $1 millón para apoyar directamente a los investigadores ucranianos. La organización donó $ 2 millones adicionales para la reconstrucción en octubre, un movimiento que Gamota llama «increíble».

Ralentizaciones físicas y espaciales

Mientras la ciencia en Ucrania luchaba con la duración de la guerra, la ciencia rusa se aisló cada vez más. Las sanciones de los países occidentales se han dirigido directa e indirectamente a las empresas científicas de Rusia.

En junio, la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca anunció que Estados Unidos «terminaría» la cooperación con Rusia después de haber impuesto previamente una prohibición a las exportaciones de tecnología estadounidense allí. La política se aplica a los laboratorios nacionales, así como a los proyectos que reciben fondos federales e involucran a universidades e institutos de investigación afiliados al gobierno ruso. Muchas organizaciones de investigación en Occidente también han roto lazos con colaboradores en Rusia.

Estos movimientos han tenido un impacto particular en algunas colaboraciones a gran escala en la investigación espacial y física.

Ha habido retrasos en la misión y el cierre temporal de al menos un telescopio espacial (SN: 26.3.22, pág. 6). La Estación Espacial Internacional ISS, que es operada conjuntamente por la NASA y la agencia espacial rusa Roskosmos, continuará operando normalmente por el momento.

En el mundo de la investigación en física de altas energías, el laboratorio de física de partículas del CERN cerca de Ginebra anunció que no renovará sus acuerdos de cooperación internacional con Rusia y Bielorrusia, que apoya la invasión de Rusia, cuando los contratos expiren en 2024.

Cuando eso suceda, aproximadamente el 8 por ciento del personal del CERN asociado con las instituciones rusas, lo que equivale a aproximadamente 1000 investigadores, no podrá utilizar las instalaciones del CERN. Y Rusia dejará de asignar recursos para experimentos.

Estas medidas condenan enérgicamente la invasión «mientras dejan la puerta abierta a la colaboración científica continua si las condiciones lo permiten en el futuro», escribió la directora general del CERN, Fabiola Gianotti, en un memorando al personal sobre la decisión. Hasta 2024, los científicos rusos y bielorrusos pueden continuar trabajando en colaboraciones actuales, como B. ATLAS: uno de los detectores que descubrió el bosón de Higgs en 2012 y es parte de la búsqueda continua de partículas teóricas, incluida la materia oscura (SN: 22.7.22, pág. 18). Pero los nuevos esfuerzos están prohibidos.

Un grupo de investigadores observa el Gran Colisionador de Hadrones en el laboratorio del CERN desde una sala de control.
Los investigadores observan desde una sala de control cómo se reinicia el Gran Colisionador de Hadrones en el laboratorio del CERN a principios de este año. Tras la invasión de Ucrania, el CERN anunció que rompería relaciones con Rusia.Padi Prints/Troy TV Stock/Alamy Stock Photo

La ciencia fuera de Ucrania y Rusia no ha escapado a las consecuencias económicas de la atracción geopolítica. El aumento de los costos de la energía, impulsado por Rusia que detuvo las exportaciones de gas natural, está impulsando a los laboratorios de investigación europeos a reevaluar su uso de energía, según el Journal. Naturaleza informó octubre. El CERN es un consumidor importante, ya que consume alrededor de un tercio del consumo energético medio anual de Ginebra.

El laboratorio finalizó las operaciones en su acelerador más grande el 28 de noviembre, dos semanas antes de lo previsto, para aliviar la tensión en la red eléctrica y prepararse para el aumento de los precios y la posible escasez de invierno. Los funcionarios del CERN anunciaron que la cantidad de colisiones de partículas disminuirá en 2023, lo que aumentará la competencia entre los investigadores por el tiempo del acelerador. Naturaleza informado.

La guerra también ha puesto a prueba una cadena de suministro mundial ya estancada, lo que ha provocado escasez y retrasos en los envíos. Los retrasos han creado problemas en la construcción de ITER, el experimento de fusión nuclear más grande del mundo, que se inaugurará en Francia en 2025. «Hemos pasado por las buenas y por las malas con este proyecto y lo lograremos», dice la portavoz de ITER, Sabina Griffith. ITER esperaba un imán de anillo y otros equipos de Rusia, uno de los siete socios junto con la Unión Europea y los Estados Unidos. Debido a acuerdos intergubernamentales, Rusia sigue siendo parte del proyecto. Pero por ahora, «todo está en suspenso», dice Griffith.

Un efecto escalofriante en la exploración del Ártico

El norte de Rusia alberga aproximadamente dos tercios del suelo congelado o permafrost del mundo. En general, el permafrost del mundo contiene casi el doble de carbono que la atmósfera. A medida que las temperaturas en el Ártico aumentan casi cuatro veces más rápido que el promedio mundial, el permafrost de la región se está descongelando.

Según algunas estimaciones, el suelo descongelado podría exhalar cientos de miles de millones de toneladas de dióxido de carbono y metano para finales de este siglo (SN en línea: 25/09/19). Para comprender mejor cómo el cambio climático está alterando el Ártico y viceversa, los investigadores necesitan mediciones detalladas del carbono del permafrost, la temperatura, las comunidades microbianas y más.

Pero el deterioro de la relación entre Occidente y Rusia «plantea una gran dificultad para reunir los datos para que podamos obtener la imagen más clara del Ártico en su conjunto», dice Ted Schuur, ecólogo de la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff y director de EE. UU. investigador de Permafrost Carbon Network. Ahora que gran parte del permafrost del Ártico es inaccesible, Schuur y sus colegas están buscando ubicaciones en América del Norte y Europa que puedan servir como sustitutos del permafrost de Rusia, dice.

Las colaboraciones terminadas «con la intención de ‘castigar’ a Rusia, impactan de manera realista en la comunidad ártica global al limitar el acceso de los investigadores a la información científica y socavar la resiliencia de las comunidades árticas (incluidas especialmente las indígenas)», dijo Nikolay Korchunov, embajador de Rusia en Great for Arctic Affairs. escribió en un correo electrónico a ciencia nuevas.

Una foto del permafrost descongelado ha creado un cráter.
La guerra en Ucrania ha dificultado el estudio del cambio climático en el Ártico ruso, donde el deshielo del permafrost puede crear cráteres (uno en la foto) y liberar gases de efecto invernadero.R. González Suárez/CERN

Korchunov preside el Consejo Ártico, un organismo intergubernamental de ocho miembros que actúa como administrador de la región y establece acuerdos sobre limpieza de derrames de petróleo, comercio, conservación de la vida silvestre, investigación sobre el cambio climático y más. En marzo, los otros siete estados miembros del Consejo (Canadá, Dinamarca, Islandia, Finlandia, Suecia, Noruega y Estados Unidos) anunciaron que suspendían la cooperación con Rusia.

El trabajo bajo el llamado «Arctic 7» continúa. Pero el congelamiento ha hecho descarrilar los proyectos planificados de monitoreo de la contaminación y la biodiversidad de Rusia, dice Korchunov. «Un entorno científico frío solo aumenta la incertidumbre y el riesgo de una respuesta ineficaz al calentamiento del Ártico».

Pero cierta cooperación en el Ártico ha continuado por ahora. Vladimir Romanovsky es un geofísico de la Universidad de Alaska Fairbanks que estudia la temperatura del permafrost basándose en datos proporcionados por científicos en Rusia. Su equipo obtuvo resultados este año, pero no está claro si sus colaboradores rusos podrán tomar medidas en 2023, dice Romanovsky. “Está cambiando tan rápido, tan rápido, que no sabemos cómo será la situación para entonces”.

La mayoría de los investigadores en Rusia que conoce Romanovsky están luchando con la financiación. En este momento hay suficiente dinero para emplear a su personal, pero no lo suficiente para hacer investigación de campo. Cortar a los científicos rusos de la comunicación y el intercambio de datos es un «gran, gran problema», dice Romanovsky. Ahora están casi completamente excluidos de las reuniones y colaboraciones internacionales, señala.

Romanovsky cree que la ciencia rusa podría perder muchos investigadores jóvenes a largo plazo, como sucedió en la década de 1990 cuando colapsó la Unión Soviética. «Simplemente se fueron a otro lado», dice, y se fue a buscar trabajo en otros campos para seguir manteniendo a sus familias. Él y muchos otros esperan que no vuelva a suceder.

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