Según el experto ambiental de la BU, el juego de carreras de Nintendo tiene lecciones importantes para los programas sociales y económicos que podrían beneficiar a las regiones en desarrollo del mundo.

Muchos entusiastas de Mario Kart están familiarizados con la prisa de correr por Rainbow Road apenas cruzando una esquina y recibiendo un encendido de uno de los íconos cuadrados flotantes en la pantalla o, menos idealmente, en una cáscara de plátano se desliza otro corredor que es olvidado al borde del camino. Esta competencia acalorada entre varios jugadores que utilizan una variedad de marcas y herramientas para avanzar o derrotar a sus competidores es parte de lo que hace que el clásico juego de carreras de Nintendo que existe desde principios de la década de 1990 sea tan atractivo.

«Ha sido divertido desde que era niño, es divertido para mis hijos, en parte porque cualquiera puede jugar», dijo Andrew Bell, profesor asistente de Tierra y Medio Ambiente en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Boston. Como investigador que estudia los principios económicos, Bell también ve a Mario Kart como mucho más que un juego de carreras.

En un artículo reciente, Bell sostiene que los principios de Mario Kart, especialmente las partes que lo hacen tan adictivo y divertido para los jugadores, pueden servir como una guía útil para crear programas sociales y económicos más equitativos a los que los agricultores de los países bajos podrían servir. mejores recursos, regiones rurales de países en desarrollo. Eso es porque incluso si estás navegando en Mario Kart, desde el lado de Rainbow Road, por ejemplo, el juego está diseñado para mantenerte en la carrera.

«La agricultura es algo terrible si no quieres ser agricultor», dice Bell. «Tienes que ser un emprendedor, tienes que ser un agrónomo, tienes que hacer mucho trabajo … y en tantas partes del mundo las personas son agricultores porque sus padres son agricultores y esos son los activos y las oportunidades que tenía.» Esta es una historia común que Bell vio muchas veces en viajes de investigación a Pakistán, Bangladesh, Camboya, Malawi y otros países del sur de África, y que lo inspiró en gran medida a centrar su investigación en estrategias que podrían contribuir al desarrollo.

En su nuevo artículo, Bell sostiene que las acciones que ayuden directamente a los agricultores de las regiones en desarrollo más pobres del mundo podrían ayudar a reducir la pobreza general al tiempo que mejoran las prácticas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. Bell dice que la idea es muy similar a la forma en que Mario Kart les da a los jugadores que se quedan atrás en la carrera los mejores poderes para empujarlos hacia adelante y mantenerlos en la carrera. Mientras tanto, los jugadores más rápidos en el frente no obtienen los mismos aumentos, pero generalmente poderes más débiles, p. B. cáscaras de plátano para hacer tropezar a un corredor detrás de ti, o manchas de tinta para interrumpir las pantallas de otros jugadores. Este principio de impulso, conocido como «banda elástica», hace que el juego sea divertido e interesante, dice Bell, porque siempre tienes la oportunidad de avanzar.

«Y eso es exactamente lo que queremos hacer en desarrollo», dice. «Y es muy, muy difícil de hacer».

En el mundo de los videojuegos, la goma elástica es fácil ya que no hay obstáculos reales. En el mundo real, el concepto de bandas elásticas para expandir los recursos financieros a las familias agrícolas y las comunidades que más lo necesitan es extremadamente complejo.

Esas oportunidades podrían verse así, dice Bell: los gobiernos podrían implementar un programa para que un tercero, como una empresa hidroeléctrica, pague a los agricultores para que utilicen prácticas agrícolas para prevenir la erosión, de modo que la empresa pueda construir una presa con electricidad. Es una transacción complicada que funcionó en circunstancias muy específicas, dice Bell, pero sistemas como este, conocidos como Pagos por Servicios del Ecosistema (PSA), han tenido éxito en ayudar tanto a los agricultores como al medio ambiente. Un desafío importante es encontrar empresas privadas que estén dispuestas a pagar por los servicios de los ecosistemas y conectarlas con agricultores dispuestos a cambiar sus prácticas agrícolas. Sin embargo, la buena noticia sobre las gomas elásticas es que cuantas más personas se unan a estos programas económicos, más personas se unirán también. Un concepto que Bell llama «multitud» en su análisis.

Según Bell, el mayor obstáculo que se debe superar en la mayoría de los países en desarrollo del mundo es descubrir cómo canalizar la ayuda a las personas necesitadas, porque hasta hace poco, muchas de esas personas vivían esencialmente fuera de la red.

“Es difícil saber quién está detrás [of the pack] »Dice Bell.

Bell dijo que la capacidad de llegar a personas en áreas con los recursos más bajos ha mejorado durante la última década, en gran parte gracias a la introducción de teléfonos celulares. (En otro artículo reciente, Bell y sus compañeros de trabajo señalaron que los teléfonos inteligentes también pueden desempeñar un papel en la comprensión y el abordaje de la inseguridad alimentaria). Ahora, los dispositivos móviles están ayudando a los gobiernos y organizaciones locales a identificar a las personas que buscan medios de vida más prósperos que van más allá de la desafiante práctica agrícola y llegar a aquellas personas con oportunidades económicas.

Según Bell, ampliar aún más el acceso a los dispositivos móviles en las regiones pobres del mundo también permitiría un mejor cálculo de la brecha entre las familias más ricas y las más pobres y también podría ayudar a medir el éxito de las políticas y programas recientemente implementados.

«El espíritu de las bandas elásticas de Mario Kart es acercarse a los que están en segundo plano con los elementos que mejor los ayudarán a llenar el vacío: sus propios» hongos dorados «», escribió Bell en el periódico, refiriéndose al encendido, que les da a los corredores de cola potencia y da ráfagas de velocidad. Con el fin de mejorar la gestión ambiental y al mismo tiempo aliviar la pobreza, los investigadores y los responsables de la toma de decisiones deben considerar «lo que podría ser el hongo dorado» desde el principio.

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Bell trabajó para el International Food Policy Research Institute entre 2012 y 2015, luego se trasladó a la facultad de la Universidad de Nueva York como profesor asistente, donde comenzó a escribir esta tesis. Después de seis años en NYU, Bell se unió a la BU para continuar su investigación sobre soluciones de desarrollo sostenible en lugares de difícil acceso.

http: // www.bu.edu /Artículos/2021 /¿Podría-Mario-Kart-enseñarnos-cómo-reducir-la-pobreza-mundial y mejorar la sostenibilidad /

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