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Hay poca nieve en California, dicen las autoridades, otra señal de que el estado podría enfrentar un verano seco y peligroso.

El Departamento de Recursos Hídricos de California anunció el viernes que la cantidad de nieve acumulada en todo el estado se redujo a solo el 38 por ciento del promedio para la fecha.

Como para subrayar el punto, los funcionarios de California estaban de pie sobre la hierba marrón en el área de South Lake Tahoe después de una inspección de la nieve el viernes. En ese lugar, la única capa de nieve disponible tenía 2,5 pulgadas de profundidad, mientras que la capa de nieve debería tener unos 5 pies de profundidad en una temporada normal, dijo Sean de Guzman, gerente de pronósticos del Departamento de Recursos Hídricos de California.

De enero a marzo son los meses más secos en los más de 100 años de historia de Sierra Nevada, dijo.

Los resultados destacaron los efectos del cambio climático, dijo el secretario de Recursos Naturales de California, Wade Crowfoot.

«El cambio climático está aquí y está cambiando nuestro estado y nuestra región», dijo Crowfoot, vestido con jeans y una cazadora. Las «temperaturas invernales más cálidas significan menos capa de nieve» y «el aumento de las temperaturas en primavera, verano y otoño significa más nieve y la lluvia que cae en nuestro invierno es absorbida por el suelo seco y cada vez más sediento y se evapora con temperaturas más cálidas».

El estado más poblado de la nación no es el único que se enfrenta a la sequía, señaló Crowfoot. Los problemas de agua plagan el oeste.

«Considere la cuenca del río Colorado, un sistema fluvial que suministra agua a siete estados y dos países, que actualmente experimenta una sequía de más de 20 años y actualmente experimenta algunas de las condiciones de agua más alarmantes en la historia registrada», dijo Crowfoot.

En California, el censo de nieve del 1 de abril es el último de la temporada de lluvias del estado y señala cómo será el suministro de agua en los próximos meses. Casi todo California se encuentra en un estado de sequía severa o extrema, según el Monitor de sequía de EE. UU.

Se han planteado preocupaciones sobre cómo California evitará más incendios forestales catastróficos este verano y otoño. La falta de una capa de nieve que se derrita podría significar la perdición para muchos pastos, árboles y otras plantas. Si estos mueren, existe un mayor riesgo de que los incendios se propaguen rápidamente (cable climático31 de marzo).

La capa de nieve en el sitio de South Lake Tahoe ha disminuido significativamente desde principios de año. El 30 de diciembre, después de un par de fuertes tormentas de nieve, la capa de nieve era del 202 por ciento de lo habitual para esa fecha, dijo de Guzmán.

Pero el clima inusualmente cálido y la falta de más precipitaciones de enero a marzo redujeron la capa de nieve. La capa de nieve debería estar en su punto más alto el 1 de abril, pero la capa de nieve en todo el país probablemente alcanzó su punto máximo a principios de marzo de este año, dijo.

El enfoque en California ahora está cambiando a sobrevivir el verano y el otoño con los suministros de agua existentes. El gobernador demócrata Gavin Newsom se ha resistido hasta ahora a imponer cortes de agua obligatorios a los residentes. Hizo un llamado a los californianos para que reduzcan voluntariamente su consumo de agua en un 15 por ciento.

La semana pasada, Newsom ordenó a la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos que considere prohibir el riego de césped ornamental en empresas e instituciones.

Los programas de suministro de agua tanto estatales como federales limitan los suministros de agua en California.

El Proyecto Estatal de Agua proporciona parte del suministro de agua para 27 millones de residentes y aproximadamente 750,000 acres de agricultura en el Valle Central del estado. Tiene entregas limitadas al 5 por ciento de las solicitudes, más cualquier requisito de salud y seguridad.

La Oficina de Recuperación también está recortando las entregas, citando condiciones «críticamente secas». A partir del 1 de abril, todas las empresas de servicios públicos de agua municipales e industriales en el Valle Central verán reducido su suministro de agua solo para satisfacer las necesidades de seguridad y salud pública.

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