Investigadores de la Universidad de Hokkaido han demostrado cómo el dolor crónico conduce a un miedo inapropiado en ratones, lo que tiene implicaciones para el tratamiento de trastornos psiquiátricos relacionados con el dolor crónico en humanos.

Crédito de la foto: Naoki Yamauchi, et al. avances científicos. 27 de abril de 2022

Investigadores de la Universidad de Hokkaido han demostrado cómo el dolor crónico conduce a un miedo inapropiado en ratones, lo que tiene implicaciones para el tratamiento de trastornos psiquiátricos relacionados con el dolor crónico en humanos.

El dolor crónico es persistente e inevitable y puede conducir a estados emocionales desadaptativos. A menudo es comórbido con trastornos psiquiátricos como la depresión y los trastornos de ansiedad. Se cree que el dolor crónico provoca cambios en los circuitos neuronales, lo que lleva a la depresión y la ansiedad.

Investigadores de la Universidad de Hokkaido han identificado el circuito neuronal involucrado en la ansiedad inducida por el dolor crónico en ratones. Su investigación publicada recientemente en avances científicospodría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para el dolor crónico y trastornos psiquiátricos como los trastornos de ansiedad y la depresión mayor.

«Los médicos saben desde hace mucho tiempo que el dolor crónico a menudo conduce a la ansiedad y la depresión, pero el mecanismo cerebral detrás de esto no está claro», dijo el profesor Masabumi Minami de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Hokkaido, autor correspondiente del estudio.

Los investigadores estudiaron cómo los circuitos neuronales se veían afectados por el dolor crónico en ratones. Utilizaron una técnica electrofisiológica para medir las actividades de las neuronas después de cuatro semanas de dolor crónico. Descubrieron que el dolor crónico causaba el cambio neuroplástico que suprimía la vía neuronal que se proyectaba desde la región del cerebro llamada núcleo del lecho de la estría terminal (BNST) a la región llamada hipotálamo lateral (LH).

Utilizando la quimiogenética, una técnica avanzada para manipular la actividad neuronal, demostraron que restaurar la actividad suprimida de esta vía neuronal amortiguaba la ansiedad inducida por el dolor crónico. Estos resultados sugieren que los cambios funcionales inducidos por el dolor crónico en el circuito neural dentro del BNST conducen a una ansiedad desadaptativa.

«Estos hallazgos podrían conducir no solo a un mejor tratamiento del dolor crónico, sino también a nuevas terapias para los trastornos de ansiedad», dice Minami.


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