Desde que se proclamó la pandemia de COVID-19 hace más de un año, investigadores de todo el mundo han estado buscando medicamentos existentes que pudieran usarse para combatir el virus. Un equipo dirigido por la Universidad de Pensilvania está agregando tres candidatos a la creciente lista de posibles candidatos anti-COVID-19, medicamentos que creen que son particularmente prometedores porque parecen inhibir el virus en las células respiratorias.

Los científicos de la Facultad de Medicina Perelman de Penn analizaron los medicamentos existentes en varios tipos de células, incluidos los que recubren las vías respiratorias humanas, para ver si podían bloquear el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Nueve fueron particularmente efectivos en las células respiratorias, tres de las cuales están aprobadas por la FDA: el medicamento Vizimpro (dacomitinib) para el cáncer de pulmón de Pfizer, el antibiótico salinomicina y ciclosporina, que se usa para prevenir el rechazo en pacientes que reciben trasplantes de órganos. Publicaron sus resultados en la revista Cell Reports.

El equipo comenzó con 3,059 compuestos, 1,000 de los cuales están aprobados por la FDA. Lo probaron por su potencial para inhibir el SARS-CoV-2 sin causar toxicidad. Los científicos primero los observaron todos en células de riñón de mono y células de hígado humano y encontraron 23 que eran efectivos.

Probaron a los 23 finalistas en células respiratorias y encontraron que nueve estaban activos en la lucha contra el virus. Esto sugiere que el SARS-CoV-2 utiliza una variedad de mecanismos para ingresar a diferentes tipos de células, sugirieron los investigadores. Algunos medicamentos pueden interrumpir este mecanismo en las células renales y hepáticas, pero no en las células pulmonares.

Los investigadores también demostraron que la ciclosporina era eficaz contra el COVID en todos los tipos de células probados mediante la explotación de dos mecanismos diferentes. Actúa bloqueando las ciclofilinas, que son enzimas que el virus necesita para prosperar, al tiempo que suprime la respuesta inflamatoria, que puede ser mortal en algunos pacientes.

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Los resultados de Penn están a punto de comenzar otro estudio de reutilización de fármacos realizado por el Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute y la Universidad de Hong Kong. Los investigadores de estas instituciones informaron el mes pasado que el fármaco contra la lepra clofazimina fue eficaz en modelos de hámster de COVID-19. Comenzaron un estudio de fase 2 que probaba una combinación de clofazimina e interferón beta en pacientes hospitalarios.

Otros candidatos para la reutilización que han sido sugeridos por varios grupos de investigación incluyen el fármaco de quimioterapia pralatrexato, la melatonina que ayuda al sueño y el tratamiento para la insuficiencia cardíaca Corlanor.

Los posibles beneficios de la ciclosporina en la lucha contra el COVID-19 ya han dado lugar a ensayos clínicos, incluido uno en Penn. Allí, los investigadores están probando el fármaco en pacientes hospitalarios para ver si puede prevenir la reacción inmune exagerada conocida como síndrome de liberación de citocinas.

Los investigadores de Penn incluyeron dos medicamentos en su estudio de detección recientemente informado que recibió mucha atención durante la pandemia: el tratamiento contra la malaria con hidroxicloroquina, que el ex presidente Donald Trump había promocionado desde el principio, y Gileads Veklury (remdesivir), que en octubre pasado se aprobó el virus. para tratamiento.

¿Los resultados? Veklury fue eficaz para combatir el virus en las células respiratorias. La hidroxicloroquina, sin embargo, no lo fue.

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