¿Cómo puede ayudar el estudio de la biología a reducir las emisiones globales de CO2? Conozca AeroShark, una película delgada que imita las escamas aerodinámicas similares a dientes en la piel de un tiburón (correctamente llamados «dentículos») para reducir la resistencia al viento sobre una superficie grande, como el ala de un avión. Es una mejora pequeña pero notable en la eficiencia general que podría ahorrar incluso a las aerolíneas pequeñas como Swiss (en la foto) miles de toneladas de queroseno y emisiones de CO2 cada año.

Desarrollado por Lufthansa y BASF, AeroShark es una película adhesiva que reduce instantáneamente el consumo de combustible y, por lo tanto, las emisiones de CO2 de casi cualquier vehículo con superficies grandes y lisas. La idea es que millones de años de evolución han dado como resultado que los tiburones pasen de una piel perfectamente lisa a un diseño de dentículo que reduce la resistencia hidrodinámica lo suficiente como para dar a los tiburones que los tienen una ventaja evolutiva. Es una adaptación exitosa que existe desde la época de los dinosaurios, y si funcionaba bajo el agua, el equipo de AeroShark pensó que también funcionaría en el aire.

Dentículos AeroShark

La película AeroShark es fácil de aplicar y extremadamente resistente a la intemperie y a los rayos UV con los que tiene que lidiar.

Imagen cortesía de Lufthansa Technik.

Los ingenieros de la aerolínea Swiss calcularon que 950 metros cuadrados (10,225 pies cuadrados) de película AeroShark aplicada a un Boeing 777 en patrones específicos dirigidos al flujo de aire alrededor del fuselaje y los motores serían suficientes para reducir instantáneamente la resistencia y el consumo de combustible en un 1,1 por ciento. Eso puede no parecer muy impresionante para los legos, pero al instalar AeroShark en sus 12 proyectos suizos 777, ¡ahorrará la asombrosa cantidad de 4,800 toneladas de queroseno cada año y reducirá sus emisiones de CO2 en 15,200 toneladas!

Lufthansa también ha anunciado planes para desplegar la película AeroShark en toda su flota de carga Boeing 777. Son «solo» 10 aviones, pero son suficientes para ahorrar más de 3.700 toneladas de queroseno y 11.700 toneladas de emisiones de CO2 al año. Además, el equipo de AeroShark cree que estas estimaciones son bajas porque la película podría ser un poco más efectiva en aviones de carga que no tienen aberturas de ventana para pasar por alto.

Lufthansa y BASF están trabajando para desarrollar y mejorar aún más la tecnología AeroShark y parecen creer que el producto eventualmente podría mejorarse para reducir el consumo de combustible y las emisiones hasta en un 3 por ciento con respecto a los aviones existentes. En 2019, la industria de la aviación mundial utilizó más de 95 mil millones galones de combustible. Un ahorro del 3 por ciento significaría 2,85 mil millones menos de galones de combustible quemados, lo cual, vamos. ¡Esa es una gran reducción en las emisiones de CO2!

Mire este video sobre AeroShark a continuación, luego vaya a la sección de comentarios y háganos saber lo que piensa sobre esta innovación técnica bioinspirada en la sección de comentarios en la parte inferior de la página.

Fuente | Imágenes: BASF, vía NewAtlas.


 

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