Las tomografías computarizadas de humanos, chimpancés y macacos muestran que la clavícula humana ralentiza su tasa de crecimiento en los últimos meses del embarazo, tal vez para facilitar que los bebés pasen por la pelvis

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11 de abril de 2022

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Las clavículas pueden crecer más lentamente en el período previo al nacimiento

Rudzitis de Martins/imágenes falsas

Las clavículas de un feto humano crecen más lentamente justo antes del nacimiento, luego aumentan nuevamente en la primera infancia, probablemente un compromiso evolutivo que permite que los hombros relativamente anchos de los humanos pasen por la pelvis.

Los hombros anchos pueden ayudarnos con nuestro equilibrio y capacidad de lanzamiento, e incluso nos ayudan a respirar de manera más efectiva. Sin embargo, un feto con hombros anchos plantea un problema al nacer porque nuestra postura erguida ha significado que los humanos hayan desarrollado una pelvis relativamente estrecha.

El patrón de crecimiento recientemente descubierto «lento, luego ponerse al día, más tarde» en las clavículas humanas alrededor del momento del nacimiento parece resolver este «misterio del hombro», dice Naoki Morimoto de la Universidad de Kyoto en Japón.

«Hay dos cosas que dificultan el parto humano: una cabeza grande y hombros anchos», dice. «Ya que [difficult birth] es peligroso… es razonable pensar que los humanos han desarrollado algunas formas de paliar el problema.

Estudios anteriores han demostrado que las cabezas de los fetos humanos crecen rápidamente en el útero y luego se ralentizan justo antes del nacimiento, dice, que es una tendencia que también se observa en otros primates, aunque las cabezas humanas tardan mucho en hacerlo, en comparación, comienzan a ralentizar su crecimiento. con otros primates.

Curioso si los hombros crecen de manera similar, Morimoto y sus colegas examinaron tomografías computarizadas de 81 personas (Homo sapiens), 64 chimpancés (hombre de las cavernas) y 31 macacos japoneses (macaca fuscata). Aproximadamente la mitad de estos sujetos eran fetos en varias etapas de desarrollo que comenzaron alrededor del comienzo del segundo trimestre. Los demás eran bebés y adultos.

El equipo midió la longitud de varios huesos en el cráneo, los hombros, la parte superior del brazo, la pelvis, el muslo y la columna vertebral. En general, el crecimiento de la columna vertebral no se ve afectado por la compulsión de dar a luz, por lo que es una buena base de comparación para las tasas de crecimiento de los otros huesos, dice Morimoto.

Los investigadores confirmaron que la tasa de crecimiento del cráneo en las tres especies disminuyó justo antes del nacimiento, dice Morimoto. Otros huesos, como los brazos y la pelvis, crecieron constantemente en el útero pero aumentaron su velocidad después del nacimiento.

En cuanto a las clavículas, los chimpancés mostraron una tasa de crecimiento bastante constante desde antes hasta después del nacimiento, dice. Las clavículas de los macacos crecieron constantemente antes del nacimiento y luego más lentamente después del nacimiento.

Sin embargo, las clavículas humanas mostraron un patrón de crecimiento prominente, dice. Se ralentizaron aproximadamente dos meses antes del nacimiento y luego se aceleraron nuevamente durante los siguientes cinco años, creando lo que los investigadores llaman «depresión del crecimiento», que encaja perfectamente cuando los hombros tienen que pasar a través de la pelvis.

«En este momento, simplemente no sabemos por qué este patrón específico es agradable en el hombro, y no de otra manera [a slower, steadier growth] – fue seleccionado en humanos para facilitar el parto difícil”, dice el coautor Mikaze Kawada, también de la Universidad de Kyoto. «Tenemos que esperar a más estudios».

Referencia de la revista: PNASDOI: 10.1073/pnas.2114935119

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