Este año trajo muchos recordatorios aleccionadores de que el coronavirus no es la única amenaza viral que existe.

Mpox se globalizó

El virus MPOX, un pariente del virus que causa la viruela, nunca antes se había propagado ampliamente entre personas fuera de África central y occidental. Pero en mayo, MPox, anteriormente conocida como viruela del mono, irrumpió en el escenario mundial. Hasta el 28 de noviembre, ha habido más de 81.100 casos en 110 países y 55 muertes.

La enfermedad, que puede causar un sarpullido con lesiones dolorosas llenas de pus, se transmite principalmente por contacto cercano. Aunque cualquiera puede infectarse, el brote actual fuera de África Occidental y Central afecta principalmente a hombres que tienen sexo con hombres (SN: 18.6.22, pág. 6). La disminución de la inmunidad mundial a la viruela, que fue erradicada en 1980, poniendo fin a los programas de vacunación, probablemente contribuyó a la propagación de la mpox.

Los casos cayeron en los Estados Unidos y Europa en agosto cuando las personas con alto riesgo cambiaron su comportamiento o recibieron vacunas. Los datos preliminares de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. sugieren que la vacunación es protectora. Sin embargo, las vacunas aún no están disponibles en los países africanos donde MPOX ha estado circulando en el pasado.

Brotó el ébola en Uganda

Este año se informaron dos pequeños brotes del virus del Ébola en el Congo. Sin embargo, más preocupante fue un brote en Uganda que comenzó en septiembre. Las vacunas y los tratamientos actuales contra el ébola no ofrecen protección contra la cepa que provocó el brote en este país. Sin embargo, los ensayos clínicos para tres vacunas candidatas deberían comenzar a fines de 2022.

Sin embargo, el brote parece estar disminuyendo después de alcanzar su punto máximo a mediados de octubre. Hasta el 5 de diciembre, no había casos activos en Uganda. En general, el brote tuvo 142 casos confirmados y 56 muertes confirmadas, incluidos al menos siete trabajadores de la salud.

Foto de dos voluntarios de la Cruz Roja sentados y un voluntario de pie sosteniendo y señalando una infografía sobre el ébola
Voluntarios de la Cruz Roja se preparan para distribuir carteles de concientización comunitaria en medio de un brote del virus del Ébola en Uganda en octubre.Lucas Dray/Getty Images

Poliovirus encontrado en aguas residuales

Se detectó una versión del poliovirus en las aguas residuales de Nueva York, Israel, el Reino Unido y algunos otros lugares donde se había erradicado la poliomielitis, lo que sugiere que el virus, que puede causar parálisis, estaba circulando allí. En marzo, funcionarios israelíes confirmaron un caso de poliomielitis paralítica en un niño de 3 años no vacunado; Un hombre no vacunado en Nueva York quedó paralizado por la poliomielitis en junio.

Estos casos se han relacionado con el poliovirus derivado de la vacuna (SN en línea: 14/09/22). Un tipo de vacuna contra la poliomielitis se basa en virus vivos pero debilitados para enseñarle al cuerpo a construir un sistema inmunológico para combatir la enfermedad. En casos raros, este virus debilitado o atenuado puede propagarse, mutar y recuperar la capacidad de causar parálisis en personas no vacunadas. Las vacunas atenuadas no se usan en los Estados Unidos, pero son comunes en algunos países, incluidos Afganistán y Pakistán, los dos últimos países que aún trabajan para erradicar la poliomielitis.

Ilustración de un virión de poliovirus
Signos de poliovirus (en la imagen) en las aguas residuales surgieron este año en varios países que han eliminado el virus que amenaza la vida.
Sara Poser/CDC

La hepatitis inexplicable golpea a los niños

Entre octubre de 2021 y el 8 de julio, la última actualización de la Organización Mundial de la Salud, más de 1000 niños en todo el mundo habían desarrollado hepatitis grave, una inflamación del hígado. Los expertos aún no están seguros de por qué. Tampoco saben si se trata de un nuevo brote o si los médicos simplemente están prestando más atención a medida que continúa la pandemia.

Muchos casos se han relacionado con un adenovirus, que generalmente causa el resfriado común (SN en línea: 19/05/22). Pero un caso anterior de COVID-19 también podría desempeñar un papel. Otra hipótesis es que los niños con cierta susceptibilidad genética contraigan hepatitis después de una infección dual, quizás con un adenovirus más un segundo virus llamado AAV2.

una ilustración generada por computadora de estructuras de adenovirus en verde y púrpura
Los adenovirus (imagen) suelen causar resfriados. Pero un hombre apareció en los titulares este año como sospechoso de un brote de hepatitis inexplicable en niños.KATERYNA KON/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA/Getty Images

La gripe aviar tiene consecuencias devastadoras

Las aves de todo el mundo también se enfrentaron a un enemigo viral mortal este año: el virus de la influenza H5N1. Solo en los Estados Unidos, más de 4300 aves silvestres han dado positivo por el virus. Un número récord de aves de corral de granja, más de 53 millones, murieron a causa de la infección o fueron sacrificadas para detener la propagación del virus. En Europa, la temporada 2021-2022 también fue la mayor epidemia conocida de influenza aviar altamente patógena, con más de 2600 brotes en 37 países en aves de granja o cautivas. Los investigadores están preocupados de que el H5N1 suponga una amenaza a largo plazo para las aves de corral, las aves silvestres y posiblemente otros animales; El virus se ha relacionado con una matanza de focas en Maine a principios de este año.

Los humanos también pueden ser susceptibles, con dos casos reportados desde diciembre de 2021. Aunque la gripe aviar no se propaga fácilmente entre los humanos, los expertos temen que a medida que avanza la epidemia, el virus adquiera mutaciones que permitan la transmisión de persona a persona.

Foto de trabajadores con trajes blancos metiendo patos en un contenedor en Francia
Un brote de gripe aviar en Europa y América del Norte provocó el sacrificio de millones de aves, como estos patos en una granja en el suroeste de Francia, para detener la propagación del virus.GAIZKA IROZ/AFP vía Getty Images

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