Comer lechuga, que contiene una hormona que promueve la formación de huesos, podría ayudar a los astronautas a perder masa ósea en el espacio, e incluso podría ayudar a tratar la osteoporosis en la Tierra.

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22 de marzo de 2022

Ensalada verde

Esta lechuga produce una hormona que podría ayudar a evitar la pérdida ósea en el espacio

kevin yates

Los astronautas podrían comer lechuga modificada genéticamente para producir una hormona que fortalece los huesos para mantenerse más saludables en misiones largas.

La pérdida ósea, u osteoporosis, es un problema común cuando los humanos pasan largos períodos en la microgravedad del espacio. Los astronautas de la Estación Espacial Internacional deben hacer ejercicio al menos 2 horas al día y tomar un medicamento para preservar los huesos a fin de limitar dichos efectos. Pero las misiones más largas, como un vuelo espacial tripulado a Marte, podrían necesitar medicamentos más potentes para fortalecer los huesos, lo que requeriría inyecciones que ocuparían un valioso espacio de carga.

Kevin Yates de la Universidad de California, Davis, y sus colegas utilizaron una bacteria del suelo para transferir un gen que produce una variante de la versión humana de la hormona paratiroidea (PTH) a la lechuga. La misma variante se usa a menudo como medicamento para estimular la formación de hueso. Los investigadores examinaron una variedad de plantas de lechuga modificadas y encontraron que los especímenes más productivos producían de 10 a 12 miligramos de PTH por kilogramo. Un astronauta podría obtener toda la PTH que necesita al comer 380 gramos de lechuga por día.

Yates y su equipo creen que pueden mejorar los resultados iniciales que presentaron hoy en la Conferencia de primavera de 2022 de la American Chemical Society en San Diego, California. Esperan que la obtención de medicamentos a partir de productos cultivados a partir de semillas en el espacio pueda convertirse en la norma para futuras misiones.

«Es una nueva forma de pensar y resolver problemas para la exploración espacial», dice Yates. «Por lo general, en el pasado han sido soluciones abióticas: simplemente empaque cosas y vuele con usted, o tenga consumibles que use y haga que la Tierra le envíe más».

Yates también especula que la lechuga también podría usarse para tratar la osteoporosis en la Tierra, donde la enfermedad afecta a millones de personas.

“En principio podría ser [useful] en relación con el tratamiento de la osteoporosis”, dice David Reid de la Universidad de Aberdeen, Reino Unido. Pero el uso de una hormona que construye tejido como la PTH podría ser innecesario, agrega. «Por lo general, puede salirse con la suya con otros medicamentos que previenen la descomposición ósea, a menos que sea muy profundo, en lugar de un medicamento para la formación de huesos».

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