La orquídea Mignonette Allium, documentada por última vez en 1933, fue redescubierta en Australia durante estudios realizados después de los incendios forestales del Verano Negro de 2019-20.

la vida


13 de abril de 2022

Orquídea Mignonette Puerro

La orquídea puerro Mignonette

Tobias Hayashi, Universidad La Trobe

Una delicada especie de orquídea con aroma a limón que se creía que había desaparecido en la década de 1930 ha sido redescubierta en el sureste de Australia.

«No es frecuente que te encuentres con algo que pensabas que estaba extinto, por lo que es realmente hermoso», dice Noushka Reiter de Royal Botanic Gardens Victoria de Melbourne.

Prasophyllum morganii —comúnmente conocida como Mignonette Leek Orchid— se documentó por primera vez en 1929 cuando un ranchero llamado Harry Morgan notó varias en su propiedad cerca de Cobungra, Victoria, y envió algunas a un botánico aficionado llamado William Henry Nicholls.

Nicholls hizo dibujos de las orquídeas, a las que llamó así por Morgan, y conservó algunas como flores secas y otras en alcohol. Ocho de estos especímenes, incluido el de 1929 y otros recolectados en el mismo sitio en 1933, se han conservado en herbarios en Melbourne y Adelaida.

Desde entonces, los expertos en orquídeas han intentado rastrear la especie, pero sin más avistamientos, se pensó que se había extinguido.

Luego, en 2020, después de que la costa este de Australia fuera devastada por los incendios forestales del Verano Negro, el gobierno australiano financió estudios detallados de las áreas quemadas para averiguar qué plantas y animales quedaron.

Durante estos estudios, se encontraron cuatro poblaciones de orquídeas que parecían poder ser P. morganii se han descubierto en Nunniong Plain y Timbarra North Plain en Victoria y Sawyers Hill y Kellys Plains en Nueva Gales del Sur.

Reiter y sus colegas compararon estas orquídeas con las antiguas P. morganii Ejemplares de herbario para ver si son iguales. Rehidrataron las flores secas de 90 años para visualizar correctamente su tamaño y forma, y ​​descubrieron que coincidían con los especímenes recién encontrados.

«Es una especie adorable», dice Reiter. «Viene en una variedad de colores, desde púrpura hasta verde claro, y tiene lindas cabecitas de flores aplastadas y un aroma a limón», dice ella.

Resulta que una población de P. morganii fue descubierto por un botánico en el Parque Nacional Kosciuszko en Nueva Gales del Sur en 2000, pero se pensó que era una especie separada hasta el estudio más reciente.

Esto se debe a que Nicholls sorprendió a todos al «dejarse llevar un poco» con sus dibujos originales. P. morganii, dice Jinete. «Lo dibujó con 80 flores, pero cuando sacamos sus copias antiguas, vimos que en realidad tenía 30 flores menos», dice ella.

Sólo unos pocos cientos de individuos P. morganii Las plantas se contaron durante las encuestas de 2020, lo que sugiere que todavía son una especie en peligro de extinción. Reiter y sus colegas ahora están cultivando la especie en el Royal Botanic Gardens Victoria y esperan cultivar suficientes plantas para poder devolver algunas a sus hábitats naturales.

Referencia de la revista: fitotaxaDOI: 10.11646/fitotaxa.528.2.1

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