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Una cámara en una de las alas del panel solar de la nave espacial Orion capturó esta vista del módulo de la tripulación con la Tierra y la Luna de fondo el lunes 28 de noviembre. Crédito de la foto: NASA

A la mitad de la misión Artemis 1 de la NASA, la nave lunar no tripulada Orión está logrando un vuelo casi perfecto, dijeron los administradores de la misión el lunes, haciéndose eco de imágenes espectaculares de la Tierra, que desapareció de la vista cuando fue eclipsada por la luna.

“La nave espacial se ha desempeñado increíblemente bien hasta ahora y estamos muy satisfechos con su desempeño general en todas las áreas del subsistema”, dijo Howard Hu, gerente del programa Orion de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston.

Solo un puñado de problemas técnicos menores han surgido desde el lanzamiento el 16 de noviembre, incluidos los ahora entendidos «funnys» con el sistema de navegación del rastreador de estrellas de la cápsula, el flujo errático de refrigerante en un circuito del sistema de control térmico debido a una burbuja de gas y una radiación inducida. reinicio de la computadora de vuelo.

La computadora se ha reiniciado automáticamente según lo programado y funciona normalmente. El gerente de la misión, Mike Sarafin, calificó el error como «un regalo que nos dio el entorno de vuelo» porque confirmó la capacidad del sistema para recuperarse de un golpe de radiación «tal como fue diseñado».

Solo un «equipo de anomalías» permanece en el trabajo mientras los ingenieros solucionan una falla menor en un componente del sistema de distribución de energía. Pero Sarafin dijo que el problema no es un problema grave “porque tenemos niveles razonables de redundancia. … Simplemente no entendemos muy bien lo que nos dice el hardware”.

El lunes por la tarde, la cápsula de Orión alcanzó un punto en su «órbita retrógrada distante» alrededor de la Luna, a unas 268 562 millas de la Tierra, casi 43 000 millas sobre la superficie lunar, estableciendo un nuevo récord de distancia para una nave espacial clasificada para humanos. El récord anterior de 248.654 millas, establecido por la tripulación del Apolo 13 en 1970, fue superado el sábado.

Unas horas antes el lunes, una cámara montada en uno de los paneles solares de Orion capturó una vista de la Tierra azul y blanca deslizándose lentamente detrás de la luna en un eclipse de espacio profundo, desapareciendo de la vista en una impresionante exhibición del cielo.

«Estaba en el centro de control de la mayoría de estas imágenes, incluidas las imágenes de la Tierra y la Luna, y es realmente difícil articular cuál es la sensación», dijo el director de vuelo Rick LaBrode. «Es simplemente increíble estar aquí y ver eso».

Si todo va bien, Orión saldrá de la lejana órbita retrógrada con un cohete disparado el jueves y lanzará un sobrevuelo cercano de la Luna el próximo lunes. Esta maniobra, a su vez, impulsará la nave espacial de regreso a la Tierra para un reingreso de alta velocidad en el Océano Pacífico al oeste de San Diego el 11 de diciembre para aterrizar.

La NASA planea hacer un seguimiento de la misión Artemis-1 enviando a cuatro astronautas aún por nombrar en un vuelo de prueba alrededor de la Tierra y la Luna a fines de 2024 para preparar el escenario para que dos astronautas aterricen cerca del polo sur lunar en el período 2025 -26 para crear.

Sarafin dijo que la NASA reconsiderará las fechas objetivo y las posibles asignaciones de tripulación para la misión Artemis 2 después de que se complete el vuelo de prueba de Artemis 1. Mientras tanto, Hu dijo: «Nuestro desempeño continúa siendo excelente en todos los ámbitos».

«Seguimos generando… un 20 por ciento más de energía de la que realmente necesitamos, todavía tenemos una tremenda fuerza impulsora», dijo. «Estamos analizando otras medidas de rendimiento en la nave espacial y todas van muy bien. Muy feliz donde estamos a la mitad de la misión”.



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