El consumo de alcohol durante el embarazo representa un riesgo significativo para el desarrollo saludable del feto. No se conoce una cantidad segura de alcohol durante el embarazo.

El consumo de alcohol durante el embarazo representa un riesgo significativo para el desarrollo saludable del feto. No se conoce una cantidad segura de alcohol durante el embarazo.

Las consecuencias de la exposición prenatal al alcohol (PAE) se reflejan en los diversos diagnósticos que aparecen bajo el paraguas de los trastornos del espectro alcohólico fetal. En un extremo del espectro, los déficits de crecimiento y las diferencias físicas definen el síndrome alcohólico fetal (FAS, por sus siglas en inglés), pero en la mayoría de los casos, el daño cerebral irreversible conduce a discapacidades del comportamiento y del aprendizaje incluso sin efectos físicos. Los expertos calculan que entre el 1,1 y el 5 por ciento de los niños en edad escolar de EE. UU., hasta 1 de cada 20, pueden verse afectados por PAE, y un porcentaje sufre de FAS.

Aunque las implicaciones clínicas de los trastornos del espectro alcohólico fetal están bien documentadas, los efectos moleculares precisos en la corteza cerebral fetal humana no se conocen por completo. En un nuevo estudio publicado el 16 de noviembre de 2022 en Psiquiatría MolecularLos investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego utilizaron organoides cerebrales humanos para documentar con mayor precisión cómo la exposición al alcohol afecta el desarrollo y la función de nuevas células cerebrales.

“Los resultados subrayan la amplia amenaza para el cerebro fetal por la exposición al alcohol. El daño infligido es profundo y extenso”, dijo Alysson R. Muotri, PhD, profesora de los Departamentos de Pediatría y Medicina Celular y Molecular de la Facultad de Medicina de UC San Diego.

Muotri es coautor correspondiente del estudio con Cleber A. Trujillo, ex científico del proyecto en el laboratorio de Muotri y ahora director asociado de biología de células madre en Vesalius Therapeutics, con sede en Massachusetts.

Usando células madre pluripotentes inducidas por humanos, Muotri y sus colegas crearon organoides cerebrales tridimensionales que se desarrollan de manera similar a la corticogénesis fetal humana: la formación de las capas externas del cerebro que albergan muchas funciones de alto nivel, como el razonamiento, el pensamiento consciente, el control emocional y discurso.

La exposición al alcohol en varios puntos del desarrollo del cerebro fetal resultó en efectos variados pero invariablemente adversos, que van desde la disfunción básica de los procesos celulares hasta una arquitectura cerebral defectuosa y una formación inadecuada de células de apoyo (gliogénesis) y conexiones entre las células cerebrales (sinaptogénesis).

Luego, los investigadores realizaron registros electrofisiológicos para monitorear los patrones de actividad eléctrica en los organoides corticales para documentar y confirmar el deterioro de la función de los organoides corticales.

Los autores dijeron que los resultados mejoran los estudios previos que utilizaron modelos animales.

«Trascienden la recapitulación subóptima de modelos no humanos», dijo el coautor Miguel Del Campo, MD, PhD, profesor asociado en la Facultad de Medicina de UC San Diego y genetista médico en el Rady Children’s Hospital-San Diego. «De hecho, muestran que los organoides son un modelo valioso para evaluar mejor, más completa y más profundamente los efectos de la exposición al alcohol en el cerebro humano en desarrollo».

El coautor Kenneth L. Jones, MD, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de UC San Diego, explicó: «Esto es fundamental porque podemos ver mejor qué vías prominentes de crecimiento y señalización están interrumpidas y tal vez descubrir nuevos objetivos, que pueden ser impedida o prevenida terapéuticamente La neuropatología de la exposición prenatal al alcohol. La buena noticia es que algunos de estos cambios se han revertido con medicamentos experimentales específicos”.

Los coautores incluyen: Jason W. Adams, Priscilla D. Negraes, Justin Truong, Timothy Tran, Ryan Szeto, Carmen Teodorof y Stephen A. Spector, todos de UC San Diego.

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