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Un cohete Falcon 9 se lanza desde Cabo Cañaveral en enero. Crédito de la foto: SpaceX

OneWeb anunció el lunes que llegó a un acuerdo con SpaceX para reanudar los lanzamientos de la constelación de Internet satelital de la compañía a finales de este año, solo 18 días después de que se suspendieran los lanzamientos del cohete ruso Soyuz.

El lunes por la mañana se dieron a conocer pocos detalles sobre el acuerdo. «Los términos del acuerdo con SpaceX son confidenciales», dijo OneWeb en un comunicado.

OneWeb dijo que se espera el «primer lanzamiento» con SpaceX antes de finales de este año, lo que sugiere que la compañía espera múltiples vuelos en cohetes SpaceX.

La compañía ha lanzado 428 de sus 648 satélites de banda ancha de primera generación planificados en 13 cohetes Soyuz, lo que representa dos tercios de su flota. Las misiones se reservaron con Arianespace, el proveedor francés de servicios de lanzamiento con derechos de comercialización y gestión de lanzamientos comerciales de Soyuz.

Arianespace se enganchó a otros seis lanzamientos de Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán.

OneWeb pretendía lanzar su misión número 14 con otros 36 satélites el 4 de marzo en un cohete Soyuz desde Baikonur, pero la agencia espacial rusa, dirigida por Dmitry Rogozin, impuso condiciones a la misión después de lanzar el cohete el 2 de marzo. March rodó hasta su plataforma de lanzamiento. .

Después de la invasión rusa de Ucrania y las posteriores sanciones occidentales, Rogozin exigió que OneWeb prometiera que los servicios proporcionados por los satélites de Internet no se utilizarán con fines militares y que el gobierno británico renunciaría a su participación en OneWeb. El gobierno del Reino Unido se negó y OneWeb anunció el 3 de marzo que suspendería los lanzamientos desde Baikonur.

Eso decepcionó a OneWeb, con otros 220 satélites construidos o en construcción en la fábrica de la compañía cerca del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Ahora estos satélites ya no tienen que ser enviados a otro continente para su lanzamiento.

«Agradecemos a SpaceX por su apoyo, que refleja nuestra visión compartida del potencial ilimitado del espacio», dijo Neil Masterson, CEO de OneWeb. «Con estos planes de lanzamiento, vamos por buen camino para completar la construcción de toda nuestra flota de satélites y ofrecer una conectividad robusta, rápida y segura en todo el mundo».

OneWeb no reveló cuántos lanzamientos ha reservado con SpaceX o cuántos satélites OneWeb volarán en cada misión. Se cree que las misiones OneWeb con SpaceX se lanzarán en cohetes Falcon 9, pero OneWeb no ha especificado la configuración del vehículo de lanzamiento.

Los cohetes Soyuz normalmente lanzaban de 34 a 36 satélites en cada misión OneWeb.

Cada satélite OneWeb pesa alrededor de 147 kilogramos, aproximadamente la mitad de la masa de lanzamiento de un satélite SpaceX Starlink. SpaceX normalmente lanza alrededor de 50 satélites Starlink en cada vuelo dedicado a bordo de los cohetes Falcon 9.

En teoría, SpaceX podría lanzar muchos más de 36 satélites OneWeb en una sola misión. Pero los dispensadores satelitales de OneWeb, fabricados por RUAG Space, ya están diseñados y construidos y podrían reutilizarse para misiones SpaceX. Los dispensadores pueden contener un máximo de 36 naves espaciales.

La generación actual de satélites Starlink, que se estima en unas 4.400 naves espaciales, volará en cinco «sobres» orbitales a unas 335 a 350 millas (540 a 550 kilómetros) sobre la Tierra, con los satélites posicionados en diferentes inclinaciones o ángulos orbitales. al ecuador. Hasta ahora, SpaceX se ha centrado en poner los satélites Starlink en órbitas de inclinación media a unos 53 grados del ecuador.

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Foto de archivo de 36 satélites OneWeb procesados ​​antes del lanzamiento en el cosmódromo de Vostochny en Rusia el año pasado. Crédito de la foto: Roscosmos

Los satélites de OneWeb vuelan en órbita polar a mayor altitud, aproximadamente 745 millas (1200 kilómetros). La arquitectura de red de OneWeb requiere menos satélites que la flota Starlink de SpaceX. Ambas compañías están considerando satélites de segunda generación para agregar a sus constelaciones.

SpaceX puede lanzar satélites a la órbita polar desde Cabo Cañaveral o la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. OneWeb no ha identificado un sitio de lanzamiento para sus misiones con SpaceX.

Después de salir de un proceso de quiebra a fines de 2020, OneWeb pasó a ser propiedad del gobierno del Reino Unido y Bharti Global, una empresa de telecomunicaciones india. La recaudación de fondos adicional atrajo a otros importantes inversores a OneWeb, incluida la empresa japonesa SoftBank, la empresa francesa de comunicaciones por satélite Eutelsat, la estadounidense Hughes y el conglomerado empresarial surcoreano Hanwha.

OneWeb, con sede en Londres, dice que ha activado el servicio de Internet para clientes de más de 50 grados de latitud norte. La cobertura parcial se activó el año pasado, pero la empresa necesita toda su flota para lanzar el servicio global.

La red de internet satelital tiene como objetivo llegar a comunidades remotas, aviones, barcos y usuarios militares.

El cambio de OneWeb a SpaceX desde la rusa Soyuz es un shock para la industria espacial comercial. Cuando Arianespace firmó su acuerdo de lanzamiento con OneWeb en 2015, fue el acuerdo de lanzamiento comercial más grande de la historia, valorado en más de mil millones de dólares.

SpaceX está construyendo su propia constelación de Internet por satélite llamada Starlink. OneWeb y Starlink apuntan a diferentes segmentos del mercado de las telecomunicaciones, pero sus redes son similares y las únicas dos «megaconstelaciones» de Internet están muy avanzadas en su despliegue.

OneWeb consideró misiles estadounidenses, europeos, indios y japoneses para llenar el vacío creado por el embargo de misiles Soyuz. Los analistas dijeron que SpaceX, con su ya alta tasa de vuelo y su inventario de impulsores reutilizables, es probablemente la mejor apuesta para que OneWeb aumente rápidamente el resto de sus satélites.

«Sigo pensando que SpaceX es la forma más rápida de completar la constelación Gen 1 de OneWeb, pero… tienen sus propias necesidades apremiantes de comercialización de los clientes», dijo Caleb Henry, analista senior de la industria en Quilty Analytics, a principios de este mes en una entrevista. «La diferencia para SpaceX es que tienen una acumulación y almacenamiento de sus propulsores volados, por lo que no tienen que acelerar la producción para admitir OneWeb».

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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