¿Qué obtienes cuando combinas el movimiento natural del océano con la tecnología de desalinización? Agua dulce sin electricidad. Es automático, ecológico y se entrega a través de una empresa llamada Oneka.

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La desalinización no es nada nuevo. Sin embargo, la adopción ha sido lenta debido al costo, la necesidad de plantas de desalinización y las grandes cantidades de energía requeridas para impulsar el proceso. Además, nunca ha sido una opción realista para las comunidades pequeñas, especialmente aquellas en lugares remotos.

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Con las sequías y la escasez de agua, particularmente en el oeste de los Estados Unidos, es probable que aprovechar la gran cantidad de agua de mar para satisfacer las necesidades de la comunidad sea una necesidad futura. Sin embargo, para que sea utilizable, la sal debe filtrarse. Si bien la tecnología ha existido durante mucho tiempo, no ha habido un gran avance que realmente haya llevado el proceso al menú principal de opciones.

“El sistema de desalinización de Oneka no requiere energía externa, combustible o paneles solares; solo olas de altura decente para agua potable”, dice la empresa. “En comparación con el sistema tradicional de desalinización diésel, que tiene costos elevados, puede ahorrar hasta un 70% en su factura total eligiendo Oneka para su consumo de agua potable”.

Una boya en medio del océano.

Copo de nieve pequeño pero fino

Como resultado, Oneka simplifica el proceso con un sistema cerrado llamado Snowflake que se asienta sobre la superficie del agua como una boya de gran tamaño. A medida que las olas mueven el dispositivo, utiliza energía hidroeléctrica para impulsar el mecanismo de desalinización a bordo. Esto hace que sea energéticamente eficiente ya que no requiere una fuente de alimentación externa.

Los copos de nieve están entre una décima parte de una milla y dos millas de la costa. Esto permite colocar las unidades fuera de los arrecifes protectores si es necesario. Alcanzan una profundidad de unos 35 pies. El sistema requiere la acción de las olas, pero las olas solo necesitan tener entre tres y 10 pies de altura. Los copos de nieve están resguardados de los fuertes vientos y oleaje que provocan los huracanes y se espera que duren unos 15 años en el medio marino.

La desalinización de Oneka produce energía limpia con cero emisiones de carbono. La empresa explica que tiene un subproducto, pero es un material natural creado al filtrar la sal del agua, lo que da como resultado la salmuera.

«La salmuera es el agua liberada de la boya que capturó los iones de sal de la desalinización», dijo la compañía. “El sistema Oneka libera una salmuera con una salinidad solo ligeramente (± 30%) superior a la del océano. Además, dado que cada boya tiene su propia entrada y salida de agua, la descarga se extiende sobre una gran área y se diluye rápidamente, por lo que no afecta la salinidad del océano ni el ecosistema marino”.

Además, a diferencia de las plantas desaladoras, no requiere ninguna superficie de terreno. Esto permite que la tierra permanezca intacta, reduciendo la deforestación y el desarrollo urbano, particularmente a lo largo de las costas vulnerables.

El futuro de la desalinización

Como una solución parcial a la crisis del agua dulce, la desalinización es particularmente efectiva en las comunidades costeras, ya sea dirigiendo el agua a hogares, negocios, centros turísticos o para satisfacer las necesidades de islas remotas que, de otro modo, necesitarían enviar agua a un recurso regional fácilmente disponible. Opción de suministro de agua potable fresca. Cada boya viene completamente ensamblada y lista para producir hasta 10.000 litros de agua potable por semana. Los sistemas requieren un mantenimiento mínimo, por lo que se pueden configurar y poner en marcha rápidamente.

Una máquina de boyas suspendida en un marco de metal.

Además de un diseño compacto e integral, las boyas de agua Oneka son escalables para satisfacer las crecientes necesidades. Es una manera rápida y conveniente de ajustar el suministro de agua limpia sin la molestia de los comités de planificación de la ciudad. En lugar de meses y años de preparación y construcción, como ocurre con las plantas desalinizadoras, no hay infraestructura que considerar. Agregue fácilmente boyas adicionales a medida que crezcan las necesidades de la comunidad.

El diseño innovador llama la atención de aquellos que buscan procesos de desalinización viables. Snowflake recibió recientemente una subvención de $ 729,000 del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) por ganar el Gran Premio Waves to Water. Es un sistema que ofrece la solución potencial para gestionar la respuesta a las crisis después de los desastres naturales y la planificación para los desafíos actuales del cambio climático.

Si bien Snowflake es un nuevo lanzamiento, la empresa con sede en Quebec ya está buscando futuras innovaciones con la clase de productos Icecube, que está destinada a pequeños usos comerciales, ayuda en casos de desastre y comunidades de población pequeña. El sistema se centra en el envío y la instalación convenientes con herramientas mínimas. Oneka también puede satisfacer las necesidades de los lugares turísticos y una variedad de tamaños de comunidad.

«Los proyectos que consisten en múltiples unidades Iceberg podrán entregar más de un millón de litros de agua dulce por día (1000 m3/día) con arreglos de múltiples boyas, cada una de las cuales producirá de 30 a 50 m3», dijeron.

También en el horizonte está un sistema diseñado para proporcionar agua a industrias de consumo intensivo y ciudades con poblaciones de más de 100.000 habitantes.

+ Oneka

Fotos de Oneka

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