La ola omicron de la pandemia de COVID-19 se extendió como un reguero de pólvora por las ciudades densamente pobladas de Estados Unidos a fines de 2021 y principios de 2022, pero resultó en tasas de mortalidad más altas en las áreas rurales donde las inmunizaciones están rezagadas.

La ola omicron de la pandemia de COVID-19 se extendió como un reguero de pólvora por las ciudades densamente pobladas de Estados Unidos a fines de 2021 y principios de 2022, pero resultó en tasas de mortalidad más altas en las áreas rurales donde las inmunizaciones están rezagadas.

El último estudio de la Universidad de Cincinnati, publicado en la revista fronteras en medicina, reveló sorprendentes diferencias en la atención de la salud entre las zonas urbanas y rurales de Estados Unidos.

«Este nuevo estudio nacional, que analiza las variantes delta y omicron de COVID-19, demuestra el poder y la utilidad del análisis geoespacial y de visualización de datos», dijo el coautor Neil MacKinnon, exdecano de la Facultad de Farmacia James L. Winkle de UC, ahora Rector de la Universidad de Augusta.

«Esperamos que esta información pueda ser útil para los tomadores de decisiones para futuras campañas de salud pública y enfoques para contrarrestar pandemias».

Estados Unidos fue golpeado por la cuarta y más severa ola de la pandemia de COVID-19 con una variante llamada Omicron, que infectó incluso a muchos de los que estaban vacunados. Los investigadores utilizaron datos de 2417 condados para rastrear la incidencia de casos y la tasa de mortalidad por cada 100 000 personas entre el 1 de diciembre de 2021 y el 31 de enero de 2022.

Descubrieron que los condados con tasas de inmunización inferiores al 40 % tenían tasas de mortalidad mucho más altas que los condados con tasas de inmunización del 60 % o más. El estudio recomendó que los formuladores de políticas de salud continúen priorizando la cobertura de inmunización.

«Omicron se extendió como loco. El pico diario de infecciones de omicron fue tres veces mayor que el pico delta”, dijo Diego Cuadros, autor principal del estudio y director del Laboratorio de Epidemiología Digital de la UC.

El epicentro de la ola Omicron se concentró en condados urbanos densamente poblados. Pero aunque los casos se dispararon, las infecciones no dieron como resultado la misma tasa aterradora de muertes y hospitalizaciones que las variantes anteriores como Delta, dijo Cuadros.

«Delta era menos contagioso pero más mortal que Omicron», dijo Cuadros.

A pesar de la menor tasa de mortalidad por todas las causas en los pacientes infectados con omicron en comparación con las variantes anteriores, las personas no vacunadas tenían más del doble de probabilidades de morir por COVID-19 que las personas vacunadas. Los investigadores concluyeron que, a pesar de la gran cantidad de casos de avance de Omicron en pacientes vacunados, las vacunas marcan una gran diferencia en los resultados del tratamiento. Como resultado, las zonas del país en su mayoría rurales con baja cobertura de inmunización continúan soportando la mayor carga de salud de la pandemia.

Y los investigadores temen que la América rural enfrente efectos desproporcionados a largo plazo por síntomas crónicos o persistentes conocidos como COVID-19 de larga duración.

“Estamos hablando de una carga adicional que enfrentan los condados rurales. Es más probable que estén expuestos a enfermedades crónicas por COVID a largo plazo», dijo la coautora Claudia Moreno, profesora asistente de fisiología y biofísica en la Universidad de Washington.

Mientras tanto, la capacidad de rastrear la enfermedad ha disminuido a medida que menos personas informan nuevos casos, lo que dificulta que las comunidades evalúen su riesgo diario, dijo Moreno.

“Al comienzo de la pandemia, la gente sabía exactamente cuáles eran las tasas de infección en sus condados día a día, como el clima”, dijo Moreno. “Y ahora tenemos picos de carga de casos mucho más altos, pero hay menos conciencia pública”.

La población rural es mayor, lo que también los hace más vulnerables a las hospitalizaciones y muertes relacionadas con el COVID-19. La América rural también tiene menos médicos y menos acceso a unidades de cuidados intensivos o ventiladores necesarios para tratar las complicaciones de las infecciones por COVID-19.

«Las comunidades rurales a menudo enfrentan muchos desafíos que exacerban las desigualdades en salud en el país», concluyó el estudio. “Estas áreas suelen tener pocos recursos, incluidos campamentos de vacunas de cadena de frío limitados y trabajadores de la salud para administrar vacunas. La geografía también puede amplificar las disparidades en el acceso que afectan a las clínicas rurales, que enfrentan desafíos únicos para brindar vacunas a los residentes que viven a muchos kilómetros de distancia”.

Moreno dijo que muchas personas, incluido él mismo, conocen a alguien que murió por COVID-19. El marido de su prima, un entrenador de baloncesto, murió a pesar de que parecía gozar de buena salud.

«Fue devastador para mi familia», dijo. “Por lo tanto, mi investigación tiene una motivación personal para ayudar a la comunidad. No quieren que más familias experimenten este dolor innecesario.

“Muchos de nosotros estamos contrayendo COVID nuevamente y es leve”, dijo Moreno. «Pero tenemos que recordar a las personas que murieron a causa de esta enfermedad».

Los investigadores dicen que la vacunación es fundamental para mantener a las personas seguras mientras continúa la pandemia.

“Por eso es importante decirle a la gente que necesita vacunarse”, dijo Moreno. “Las vacunas funcionan. Realmente ayudan a las personas a prevenir muertes y complicaciones de salud”.

Cuadros dijo que las diferencias observadas por el estudio tienen implicaciones mucho más allá de la pandemia.

“COVID-19 ha expuesto todos estos problemas ocultos en nuestro sistema de salud”, dijo Cuadros.

Ha estudiado el impacto de enfermedades como el SIDA y la malaria en los países en desarrollo de todo el mundo. El fácil acceso a la atención médica marca la diferencia, dijo.

“Creemos que Estados Unidos es un país rico con un buen sistema de salud, pero eso no es cierto”, dijo. «Es fuerte en algunas áreas, mientras que otras áreas con poco acceso a la atención médica están en riesgo.

“Las disparidades en las comunidades rurales con acceso limitado a la atención médica son invisibles. Pero la pandemia ha expuesto esos problemas”, dijo. “Ahora que conocemos estos problemas, podemos tomar medidas para abordarlos y aumentar el acceso a la atención médica en estos condados vulnerables.

“Desde enfermedades crónicas hasta la adicción a los opiáceos, todos estos problemas afectarán más severamente a las mismas áreas rurales”, dijo Cuadros. «Necesitamos iniciar una conversación sobre cómo solucionar este problema porque es algo que veremos en los próximos años».


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