Una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve (CWRU) sugiere que los niños menores de 5 años infectados con la variante Omicron de COVID-19 tienen un menor riesgo de resultados de salud graves que los niños infectados con la variante Delta.

El estudio, publicado el viernes en pediatría JAMA, es el primer esfuerzo de investigación a gran escala para comparar los resultados de salud de la infección por coronavirus de Omicron a Delta en niños menores de 4 años, el grupo de edad que aún no se ha vacunado.

Los resultados muestran que la variante Omicron es 6-8 veces más contagiosa que la variante Delta. Los resultados clínicos graves oscilaron entre un 16 % menos de riesgo de visitas a la sala de emergencias y un 85 % menos de riesgo de ventilación mecánica. Y aproximadamente el 1,8 % de los niños infectados con Omicron fueron hospitalizados, en comparación con el 3,3 % con Delta.

El equipo, dirigido por Case Western Reserve, analizó los registros médicos electrónicos de más de 651 640 niños en los Estados Unidos que tuvieron contacto médico con organizaciones de atención médica entre el 9/2021 y el 1/2022, incluidos más de 22 772 niños que murieron a fines de diciembre. y finales de diciembre se infectaron con Omicron enero – a más de 66.000 niños infectados cuando Delta estaba muy extendido en el otoño. El estudio también comparó los registros de más de 10.000 niños inmediatamente antes del descubrimiento de Omicron en los Estados Unidos, pero cuando Delta todavía era dominante.

Los niños menores de 5 años aún no son elegibles para las vacunas COVID-19 y tienen una baja tasa de infecciones previas por SARS-CoV-2, lo que también limita su inmunidad preexistente.

El equipo examinó los resultados clínicos de salud de los pacientes pediátricos durante un período de 14 días después de la infección por SARS-CoV-2. Los factores que revisaron incluyeron: visitas al departamento de emergencias, hospitalizaciones, admisiones a la unidad de cuidados intensivos y uso de ventilación mecánica.

Un análisis adicional de los datos demográficos reveló que los niños infectados con Omicron eran en promedio más jóvenes (1,5 años en comparación con 1,7 años) y tenían menos comorbilidades.

«La conclusión principal de nuestra investigación fue que muchos más niños se infectaron con Omicron en comparación con Delta, pero los niños infectados no se ven tan afectados como los niños infectados con la variante Delta», dijo Pamela Davis, Arline H y Curtis F. Garvin Research. Profesor de la Escuela de Medicina Case Western Reserve. «Sin embargo, con tantos más niños infectados, nuestros hospitales se han visto afectados por una afluencia de niños pequeños durante los meses de invierno».

«Hemos visto que la cantidad de hospitalizaciones en este grupo de edad se disparó en enero de este año porque la tasa de infección de Omicron es entre 10 y 15 veces mayor que la de la variante Delta», dijo Rong Xu, profesor de ciencias biomédicas y director de Ciencias de la Computación. del Centro de IA en Investigación de Medicamentos de la Facultad de Medicina. “Omicron es menos grave que Delta, pero la reducción en el rango de gravedad en los resultados clínicos es solo del 16 % al 85 %. Además, debido a que tantos niños no vacunados han sido infectados, el impacto a largo plazo de las infecciones por COVID-19 en los cerebros, corazones, sistemas inmunitarios y otros órganos de los niños sigue siendo desconocido y preocupante».

El CDC recomienda que las personas de 5 años en adelante reciban una vacuna contra el COVID-19 y que las personas de 12 años en adelante que estén completamente vacunadas reciban una vacuna de refuerzo. De acuerdo con la guía actualizada de los CDC, los estadounidenses en condados con un «nivel comunitario de Covid-19» bajo o medio ya no están obligados a usar máscaras en interiores.

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Materiales proporcionados por Universidad Case Western Reserve. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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