La primavera está casi aquí y eso significa que es hora de un evento anual único: el Messier Marathon. Durante unos días, los observadores del hemisferio norte pueden ver las 109 profundidades del cielo en el famoso catálogo de Messier en una sola noche entre el anochecer y el amanecer. Esta carrera anual contrarreloj no solo pone a prueba su capacidad de observación, sino que también es una excelente manera de aprender sobre las regiones del cielo que de otro modo podría pasar por alto.

Pero no dejes que la presión de un maratón Messier completo te sorprenda en el primer intento. Al igual que correr un maratón real, los observadores inusuales de este año pueden optar por un simple calentamiento, ya sea observando algunos objetos nuevos o permaneciendo afuera más tiempo de lo que harían en una noche normal. Dependiendo de sus preferencias y experiencia, puede completar el maratón Messier tradicional, observar cada elemento en una sola noche o extender la carrera en varias noches para una experiencia familiar más libre de estrés. ¡Todo depende de usted!

Cuando mirar este año

Este año, el mejor momento para tu maratón Messier durante la noche es el 12 y el 13. Marzo o 13./14. Marcha. Esto se debe a que son noches de fin de semana en las que más personas pueden comenzar a observar temprano y quedarse despiertas más tarde. La luna nueva también ocurre el 13 de marzo a las 5:21 p.m. EST, lo que significa que nuestro satélite (y su molesta luz) estará muy lejos.

Esto hace que este fin de semana sea el momento perfecto para la observación del cielo, ya que todo el catálogo de Messier está en su mejor momento y listo para que lo disfrute. Sin embargo, tenga en cuenta que el horario de verano comienza el 14 de marzo a las 2 a.m. hora local, lo que afecta su planificación.

Si no puede ver este fin de semana, no se preocupe, el próximo fin de semana, el 19/20. Marzo y el 20./21. Marzo es un buen respaldo. La luna creciente será un poco más desafiante al atardecer, pero se pondrá una o dos horas después de la medianoche, lo que significa que los objetos más oscuros serán más fáciles de encontrar en las primeras horas de la mañana.

Hay otra forma de entrar, incluso si no tiene el equipo adecuado o el clima no coopera: el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, está organizando una fiesta de estrellas virtual todas las noches a partir de las 6:45 p.m. PST el 20 de marzo. El evento se transmitirá en vivo en YouTube y Twitch simultáneamente (o interceptará la transmisión a continuación) y se ejecutará durante la noche, lo que lo llevará de un elemento Messier al siguiente, como se ve desde el Observatorio de cubierta abierta Giovale de Lowell. La fiesta de las estrellas termina poco antes del amanecer en Lowell: 6:15 a.m. PST del día 21.

Dónde mirar este año

No todos los objetos Messier son visibles desde todos los grados de latitud. Los observadores demasiado al norte o al sur pueden pasar por alto algunos objetos según la altitud, la vista del horizonte y otros factores. Según Tom Polakis del Observatorio Lowell, aquellos en latitudes entre 9 ° y 28 ° Norte deberían poder atrapar cualquier objeto del maratón Messier este fin de semana (12-14 de marzo). El próximo fin de semana, del 19 al 21 de marzo, los observadores entre 6 ° y 34 ° norte tienen la mejor oportunidad de terminar toda la carrera.



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