Los descubrimientos científicos también provienen de las alertas de detección en tiempo real. Lo más notable fue el posible descubrimiento de la luz de dos agujeros negros en colisión, informado por la Instalación Transitoria Zwicky (ZTF) en Caltech, la primera vez que se afirma un descubrimiento de este tipo. Se sabe que los agujeros negros son tan densos que la luz no puede escapar de ellos, y tampoco se espera que dos fusiones de agujeros negros emitan luz en circunstancias normales. En este caso, sin embargo, el equipo argumenta que un destello de luz observado por ZTF corresponde a un evento GW el 21 de mayo de 2019, cuando dos agujeros negros se fusionaron. El momento angular de la fusión en sí, argumentan los investigadores, habría resultado en una interacción con el gas circundante. Es esta interacción la que, a su vez, puede haber desencadenado el destello repentino que observaron.

Sin embargo, más allá de eventos individuales, un catálogo de descubrimientos de agujeros negros es invaluable para probar nuestra comprensión de la física misma. Cada parte de una detección de GW tiene múltiples componentes, incluida la inspiración de los dos objetos, la colisión en sí y el eco de la réplica de la fusión. La física extrema en estos momentos proporciona un nuevo semillero para probar teorías de la gravedad que van desde la relatividad general hasta la misteriosa energía oscura que alimenta la expansión del universo. «Desde una perspectiva teórica, estos son realmente los primeros días», explica London. “Algunas de las pruebas son realmente rudimentarias.” Sin embargo, a medida que la muestra de eventos crece y las firmas se comprenden mejor, los científicos pueden usar las estadísticas para estudiar la física de formas completamente nuevas.

Desafortunadamente, la carrera de O3 se suspendió en marzo de 2020 debido a la pandemia de coronavirus. Sin embargo, los científicos de GW confían en que la próxima carrera, O4, será aún más emocionante cuando comience en diciembre de 2022. No solo buscará más en el espacio que antes, sino que en 2020 un nuevo detector GW, el detector de ondas gravitacionales Kamioka (KAGRA), se puso en línea en Japón. En colaboración con los instrumentos LIGO y Virgo, KAGRA permitirá estimaciones aún más precisas de dónde provienen los GW. Mirando aún más hacia el futuro, LIGO-India es actualmente un trabajo en progreso y está programado para comenzar a observar en 2026. Si ese es el caso, la capacidad de señalar exactamente de dónde vino una onda gravitacional en el cielo será mucho mejor de lo que es ahora. Esto permite a los astrónomos identificar mejor que nunca las ubicaciones de las colisiones cósmicas.

«Estamos abriendo el zoológico de agujeros negros con formas astrofísicas», observa Nissanke, «y es emocionante ver lo que hay ahí fuera».


Esta historia se publicó originalmente en la edición de julio/agosto de 2022 de Descubrir revista, astronomía Publicación hermana de la revista como «Waves of Discovery». Haga clic aquí para suscribirse y leer más historias como esta.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

cinco + tres =