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NGC 7789 en Cassiopeia es un hermoso cúmulo abierto con muchas de sus estrellas mostrando un tono amarillo, lo que indica su avanzada edad en relación con el cúmulo abierto. Imagen: Guillaume Seigneuret.

Messier 52 (NGC 7654) y NGC 7789 son dos de los tres grandes cúmulos abiertos de estrellas que se encuentran en Cassiopeia (el otro es NGC 457, el ET o Owl Cluster), una constelación del cielo del lejano norte que puede reclamar el título de «el hogar de cúmulos abiertos’. Messier 52 es quizás el cúmulo abierto más rico y denso del catálogo Messier después de Messier 11 (el Wild Duck Cluster) en Scutum y alberga unas 6.000 estrellas. Un aturdidor de cúmulos que es fácil de detectar con binoculares, la miríada de estrellas de NGC 7789 adorna majestuosamente el campo de visión de un telescopio de apertura mediana a grande. A lo largo del otoño, ambos están bien ubicados y son fáciles de encontrar.

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Messier 52 y NGC 7789 se localizan fácilmente al oeste de Cassiopeia.

como observar

A medida que Cassiopeia orbita Polaris (la estrella del norte), su posición está marcada de manera prominente por el familiar asterismo «en forma de W» de cinco estrellas brillantes. En el lado opuesto de Polaris hay otro gran asterismo dentro de una gran constelación, el Arado en la Osa Mayor. La «W» de Cassiopeia se extiende 13 grados a lo largo de su eje mayor (un puño sostenido con el brazo extendido cubre unos 10 grados a lo largo de los nudillos), desde una fuerza de +2.27 Caph (beta [β] Cassiopeiae (Cas) en el oeste a Magnitud +3.38 Segin (épsilon [ε] Cas) en el este.

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Messier 52 es un gran cúmulo estelar abierto en Casiopea. Muy cerca se encuentra la nebulosa de la Burbuja, escurridiza y fascinante. Imagen: Greg Parker.

Messier 52: Una burbuja vive cerca

A finales de octubre oscurece alrededor de las 18:00 BST desde Londres. Cassiopeia está alta en el cielo del noreste (es circumpolar [always above the horizon] del Reino Unido). Messier 52 culmina en lo alto alrededor de las 21:00 BST.

Messier 52 es bastante fácil de rastrear. Primero ubique las dos estrellas más brillantes y más occidentales en la ‘W’, Magnitud +2.23 Schedar (Alpha [α] Cas) y el mencionado Caph. Luego dibuje una línea imaginaria entre ellos y nuevamente extiéndala dos veces hacia el este hasta justo dentro del límite de Cefeo. Barrer con los binoculares debería llevarte allí.

Los binoculares de 10 × 50 muestran a Messier 52 como una neblina parcialmente resuelta, mientras que su apariencia se altera telescópicamente, con alrededor de 30 a 50 estrellas resueltas en su forma de 13 pies a través de un telescopio de 150-200 mm (seis a ocho pulgadas). Las estrellas más brillantes del cúmulo brillan con una magnitud de +8,2, aunque normalmente tienen una décima magnitud, lo que le da una magnitud integrada de +6,9.

El atractivo de Messier 52 para los observadores visuales y los fotógrafos se ve reforzado por la presencia de la notable pero tenue Nebulosa de la Burbuja (NGC 7635), un poco más de medio grado al sureste. La burbuja es un objeto esférico de siete años luz esculpido por vientos feroces de una estrella masiva cercana. La observación de este anillo difuso de gas probablemente requerirá al menos un telescopio de 250 mm (diez pulgadas) que opere bajo un cielo transparente a medida que los cielos comienzan a oscurecerse nuevamente en el otoño.

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La Nebulosa de la Burbuja está siendo esculpida por los feroces vientos de BD +60°2522, una estrella extremadamente brillante y masiva de tipo O. Imagen: NASA, ESA, Hubble Heritage Team.

NGC 7789: la rosa de Caroline está en plena floración

NGC 7789 fue descubierta por Caroline Herschel en 1783 y se la conoce como Caroline’s Rose en su honor. Puede estar tres grados al suroeste de la magnitud +2.27 Caph (Beta [β] Cassiopeiae, la más occidental de las cinco estrellas más brillantes de Cassiopeia, formando su conocido asterismo en forma de «W». Los binoculares de 10 x 50 brillan con una magnitud integrada de +6,7, mostrándolo fácilmente incluso bajo cielos suburbanos como un velo gris convenientemente enmarcado entre la quinta magnitud rho (ρ) y sigma (σ) Cassiopeiae.

NGC 7789 es circumpolar (nunca se pone) desde la costa británica; culmina por encima de la cabeza unos 45 minutos después de Messier 52. Físicamente, es un rico cúmulo estelar abierto y se encuentra entre los más antiguos conocidos: se cree que sus estrellas miembros se formaron hace alrededor de 1.600 millones de años. Un telescopio de 100 mm (cuatro pulgadas) revelará entre 40 y 50 estrellas, mientras que mirar a través del ocular de un telescopio de 200 a 250 mm (8 a 10 pulgadas) revelará entre 100 y 150 estrellas dispersas en un diámetro aparente de 100 mm. debe mostrar alrededor de 20 minutos de arco.

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