Los investigadores a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) probaron recientemente cómo las gotas de agua grandes se esparcen y se fusionan de manera diferente dependiendo de qué tan rugosa sea la superficie con la que entran en contacto.

El experimento fue diseñado para probar el modelo Davis-Hocking, que es una forma simple de simular cómo se comportan las gotas de agua. El modelo de Davis-Hocking describe específicamente la línea de contacto (o límite) que se forma entre una gota de agua y otra superficie, como otra gota de agua.

Los resultados, publicados el 13 de diciembre en la revista Física de Líquidos, confirme que el modelo de Davis-Hocking simula con precisión la fusión de gotas de agua. Además, los experimentos de la ISS han permitido a los investigadores ampliar el espacio de parámetros al que se puede aplicar este modelo.


Josh McCraney

Agua: familiar y sin embargo secreta

El agua es la sustancia más importante para la vida en la tierra. Sin embargo, los investigadores a menudo luchan por describir exactamente cómo las gotas de agua se esparcen y se fusionan en nuestro planeta. Este conocimiento tiene implicaciones importantes para la gestión de la escorrentía de aguas pluviales, la condensación de vapor para la generación de energía, el desarrollo de superficies autolimpiantes e incluso la comprensión de las interacciones célula-célula en organismos biológicos.

o gotitas en la Tierra, la fuerte tensión superficial del agua supera en gran medida a la gravedad, creando pequeños casquetes esféricos. «Sin embargo, cuando las gotas se vuelven mucho más grandes, comienzan a perder su forma esférica y la gravedad las aplasta hasta convertirlas en algo más parecido a charcos», dijo el autor de la Universidad de Cornell, Josh McCraney, en un comunicado de prensa. «Si queremos analizar gotas en la Tierra, tenemos que hacerlo a una escala muy pequeña».

El problema es que a escalas tan pequeñas, las gotas se transforman demasiado rápido (en un milisegundo) para realizar observaciones detalladas. Por este motivo, los investigadores de este nuevo estudio enviaron su experimento al entorno de microgravedad de la ISS. Esto permitió al equipo capturar videos de gotas de agua mucho más grandes y, por lo tanto, más lentas a medida que se fusionaban.

“Los astronautas de la NASA Kathleen Rubins y Michael Hopkins depositarían una sola gota del tamaño deseado en un punto central de la superficie. Esta mancha está cerca, pero sin tocar, un pequeño ojo de buey preperforado en la superficie”, dijo McCraney. La inyección continúa hasta que las dos gotas se tocan, momento en el que se fusionan».



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