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Conocido popularmente como la Galaxia del Girasol, el fantástico Messier 63 es uno de los mejores ejemplos de una espiral difusa en todo el cielo. Imagen: R. Jay Gabany.

Cuando: toda la noche en abril

El especial: Messier 63 (NGC 5055), la galaxia del girasol en Canes Venatici, mantiene su reputación como una de las grandes galaxias visibles en el cielo nocturno de primavera. Podría decirse que solo la crème de la crème de las galaxias primaverales, como las cercanas galaxias Whirlpool y Pinwheel (M51 y M101) y Messier 81, superan.

Su preciada designación de Messier nos da una pista inmediata de su distinción, pero solo las imágenes modernas revelan completamente su tamaño como una galaxia espiral llamativa y llamativa. Lo suficientemente grande y brillante como para ser visto y observado a través de un pequeño telescopio, se encuentra magníficamente alto en el cielo en las noches de abril.

Cómo mirar: Messier 63 está prácticamente en el centro mismo de Canes Venatici, los sabuesos, a poco más de cinco grados al noreste de Cor Caroli (Alpha [α] Canum Venaticorum), una hermosa estrella doble. A mediados de abril, la constelación se extiende por el Meridiano Sur entre la medianoche y la 1 a. m. BST (23:00-00:00 UT). El Girasol es circumpolar (nunca se pone) de las latitudes del Reino Unido y alcanza su punto máximo alrededor de la 1 am a una altitud muy favorable de entre 75 y 80 grados.

Messier 63 brilla a una magnitud de +8,6, lo suficientemente brillante como para que los binoculares de 10×50 se vean borrosos; Barra 1,5 grados al norte de la magnitud +4,7 Estrella 20 Canum Venaticorum. Solo es reconocible como una galaxia a través de un telescopio pequeño, mientras que la observación con un catalejo de clase «150 mm (6 pulgadas) revela el halo interior ovalado y nebuloso del girasol, que equivale a un diámetro aparente de quizás 3 ‘x 1,5’ se extiende

Las imágenes bien expuestas y procesadas muestran que Messier 63 es un ejemplo clásico de una «espiral escamosa», una galaxia que carece de un patrón espiral coherente a gran escala como el de la Galaxia del Remolino, que en cambio muestra muchos brazos espirales discontinuos. Tales imágenes muestran al Girasol casi como «una galaxia dentro de una galaxia», con brazos espirales fuertemente enrollados en su región interior antes mencionada rodeada por una envoltura exterior mucho más grande que expande la galaxia a 12 ‘x 7.6’, donde su estructura espiral es menos coherente y intercalados con numerosos carriles oscuros y regiones rosadas de formación de estrellas.

Un observador paciente que mire a través de un telescopio de 150 mm puede descubrir parte de la estructura interna caótica, aunque es posible que se requiera un telescopio de 250-300 mm (10 a 12 pulgadas) para detectar algunas manchas en el casco. 63.

Ubicada entre 26 y 29 millones de años luz de la Tierra, Messier 63 es una galaxia considerable que abarca 100 000 años luz como la Vía Láctea. Pertenece al grupo de galaxias M51.

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Messier 63 (NGC 5055) está convenientemente ubicado en Canes Venatici para los observadores en latitudes medias del norte. Está a poco más de cinco grados al noreste de Cor Carole (Alpha [a] Can Venaticorum). Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.



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