El viernes se confirmaron nuevos prefijos en el Sistema Internacional de Unidades, introduciendo ronto y quecto para números pequeños y ronna y quecto para números muy grandes, como la cantidad de datos en los servidores de Internet.

física


17 de noviembre de 2022

La mujer se para en el pasillo de la sala de servidores

Se están produciendo tantos datos en Internet que nos estamos quedando sin palabras para describir la escala.

Erik Isakson Fotografías/Visión digital/Getty Images

Los nuevos prefijos para los números más grandes y más pequeños del mundo fueron aprobados por votación en la Conferencia General de Pesos y Medidas (CGPM) en Versalles, Francia el viernes. Los prefijos sugeridos son ronna y quetta para números muy grandes y ronto y quecto para números muy pequeños.

El Sistema Internacional de Unidades (SI) es un estándar acordado por la mayoría de los científicos y en el que se basa cada medición. No solo define cosas como kilogramos y metros, sino que también especifica cómo se deben nombrar los números muy grandes y pequeños.

La última extensión de este esquema de nombres fue en 1991, cuando a los números con 21 o 24 ceros se les agregaron los prefijos zetta (1021) y Yotta (1024) para los muy grandes y zepto (10-21) y Yocto (10-24) para los más pequeños. Había pocas razones para usarlos en ese entonces, pero la creciente cantidad de datos que se producen y almacenan en Internet los hace más útiles ahora: se espera que la cantidad de información alcance los 175 zettabytes para 2025.

«Ya ha habido bastante especulación en los medios populares sobre lo que podría ir más allá de un yottabyte», dice Richard Brown del Laboratorio Nacional de Física, el centro de estándares de medición del Reino Unido.

Por ejemplo, algunos usaron informalmente brontobyte para describir 1027 Bytes, mientras que el conversor de unidades de Google hace tiempo que cambió a 1027 bytes a un hellabyte. Pero estos no se ajustan al esquema de nombres SI, que ya usa las letras «b» y «h» para los prefijos, dice Brown, por lo que adoptar un estándar ahora garantizará que los prefijos alternativos no se incrusten demasiado en la literatura académica.

Brown ayudó a redactar una propuesta a la que los estados miembros de CGPM pueden objetar el viernes. Si no hay objeciones, los dos nuevos prefijos para números de 27 y 30 ceros serán ronna y quetta para números grandes, y ronto y quecto para números pequeños, respectivamente.

Aunque a partir de ahora se convertirán en unidades SI, puede pasar un tiempo antes de que los científicos las incorporen a su trabajo.

Algunos científicos se muestran escépticos de que sean útiles en absoluto. «Tendemos a definir nuestras propias unidades, que solo son útiles en relación con las cosas que realmente estamos mirando», dice el astrónomo Mike Merrifield de la Universidad de Nottingham, Reino Unido.

Brown sugiere que Ronto y Quecto podrían encontrar usos en la radioastronomía, por ejemplo, para medir la fuerza muy débil del fondo cósmico de microondas, la radiación que quedó del Big Bang, pero los astrónomos ya usan comúnmente el Jansky que no es SI para esto, dice Merrifield.

Sin embargo, los beneficios para la comunicación científica son claros, dice Brown. «Será mucho mejor para comunicar lo que quiere decir si utiliza estos enfoques estandarizados».

Aunque los nombres pueden parecer aleatorios, se adhieren a pautas estrictas, dice Brown. «R» y «q» eran las únicas letras en el alfabeto inglés que no se usaban con otros prefijos, la mitad de las palabras se traducía libremente cuántas veces uno tiene que multiplicar 1000 en latín para llegar a ellas, y las terminaciones eran porque mayúscula los prefijos siempre terminan en «a», mientras que los prefijos pequeños terminan en «o».

En cuanto a cuándo podríamos ver prefijos aún más grandes o más pequeños, Brown cree que tendremos que esperar al menos 25 años. «Es muy difícil predecir el futuro, pero sospecho que esto ciertamente me llevará a mi jubilación y más allá».

Más sobre estos temas:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí