El reciente informe de la ONU sobre el cambio climático documenta los esfuerzos de los investigadores que han demostrado que algunas acciones contra el calentamiento global ahora son inevitables, y los esfuerzos de investigación actuales se centran en las estrategias de mitigación y adaptación. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio describe esto como un problema global que se siente a nivel local. Asimismo, los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica están proporcionando datos, herramientas e información para comprender mejor y prepararse para el cambio climático. Uno de los efectos que se verá influenciado por el calentamiento del clima es un cambio en la frecuencia de las inundaciones repentinas y los lugares donde ocurren con mayor frecuencia.

Crédito: Foto de Joe Lawton. Crédito NOAA NSSL.

El reciente informe de la ONU sobre el cambio climático documenta los esfuerzos de los investigadores que han demostrado que algunas acciones contra el calentamiento global ahora son inevitables, y los esfuerzos de investigación actuales se centran en las estrategias de mitigación y adaptación. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio describe esto como un problema global que se siente a nivel local. Asimismo, los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica están proporcionando datos, herramientas e información para comprender mejor y prepararse para el cambio climático. Uno de los efectos que se verá influenciado por el calentamiento del clima es un cambio en la frecuencia de las inundaciones repentinas y los lugares donde ocurren con mayor frecuencia.

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Oklahoma, junto con el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA y colaboradores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, ha creado simulaciones a partir de modelos climáticos e hidrológicos acoplados que muestran un aumento generalizado en la ocurrencia de eventos de inundaciones repentinas en la mayoría de los países Los Estados Unidos.

El estudio está dirigido por Yang Hong, profesor de hidrología y teledetección en la Escuela de Ingeniería Civil y Ciencias Ambientales y la Escuela de Meteorología de OU. Es Director del Laboratorio de Hidrometeorología y Teledetección y Director Fundador del programa de Maestría en línea en Hidrología y Seguridad del Agua en OU. Los hallazgos del equipo de investigación se publican en Naturaleza: comunicación tierra y medio ambiente.El primer autor es Zhi Li, estudiante de doctorado en HyDROS Lab.

“Este estudio se basa en el modelo de última generación (EF5/CREST) ​​desarrollado conjuntamente por investigadores de la OU, la NASA y el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA, iniciando una colaboración con científicos del clima en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica Li dijo. «Se da cuenta del concepto de ‘gemelo digital en la ciencia del sistema terrestre’, en el que uno es nuestro entorno de vida y el otro es nuestro futuro. El cambio climático nunca se volvió tan real para mí hasta que colaboramos con éxito en dicha investigación”.

«Realmente no ha habido un estudio definitivo de lo que sucederá con las inundaciones repentinas en el futuro», dijo Jonathan J. Gourley, hidrometeorólogo investigador del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA y colaborador del estudio. «No teníamos un registro de observación tan sólido… así que este estudio ayudó a llenar ese vacío». Al usar algunas de las simulaciones de precipitación de un modelo climático de resolución de convección y luego acoplarlas con nuestro sistema de modelado hidrológico de alta resolución, podemos ver qué tipo de inundaciones repentinas se producirán en el futuro”.

El equipo de investigación utilizó simulaciones y modelos climáticos durante un período de 30 años, 2070-2100, para predecir la ubicación y la magnitud en la que es probable que ocurran inundaciones repentinas. El efecto, que los investigadores llaman «destellos», describe la probabilidad de que las condiciones climáticas provoquen lluvias rápidas y puedan provocar inundaciones repentinas.

Descubrieron que las inundaciones se volverían un 7,9% más «conspicuas» para fines de siglo si las emisiones continuaran al ritmo actual, lo que significa que es probable que las lluvias intensas ocurran rápidamente y en áreas concentradas que probablemente aumenten y causen inundaciones.

De manera similar, sus resultados muestran un aumento de más del 10 % en las inundaciones repentinas en el suroeste de los EE. UU., el mayor aumento en “conspicuosidad” entre los puntos críticos históricos de inundaciones repentinas. El centro de EE. UU. también está emergiendo como un nuevo punto crítico de inundaciones repentinas con un aumento proyectado del 8,6 %. En general, sus resultados muestran que las regiones amenazadas por inundaciones repentinas en el futuro se están desplazando hacia el norte.

«Más personas no solo necesitarán aprender cómo sobrevivir a las inundaciones, sino también cómo vivir mejor con las crecientes inundaciones repentinas», dijo Hong. “Es más probable que las inundaciones recurrentes de 20 años ocurran cada dos a cinco años, lo que es particularmente alarmante para los puntos críticos emergentes que enfrentarán desafíos sin precedentes con una infraestructura obsoleta y medidas de riesgo de inundaciones obsoletas. Existe una necesidad urgente de implementar una infraestructura técnica resiliente al clima y de desarrollar sistemas de alerta hidrológica temprana inteligentes”.

Sin embargo, todavía hay tiempo para contener algunos de los efectos más extremos. Gourley dice que las estrategias de protección climática podrían ayudar.

«Ahora es el momento de empezar a pensar en una mejor protección contra inundaciones», dijo. «Obviamente, la reducción de las concentraciones de gases de efecto invernadero sería la solución definitiva, pero mientras tanto podemos pensar en formas de reducir las vulnerabilidades y mejorar la educación sobre seguridad ante inundaciones repentinas».

«La mayoría de las muertes relacionadas con inundaciones repentinas no son inundaciones que buscan personas, son inundaciones que buscan personas, lo que significa que están en movimiento», agregó. «Usualmente conduces a través de un camino inundado».

La mejor manera de mantenerse a salvo durante las inundaciones repentinas es mantenerse alejado de las carreteras y evitar el agua estancada.

«Se espera que los Estados Unidos contaminados se vuelvan más vulnerables a las inundaciones repentinas en un escenario de emisiones de alto nivel», publicó la revista del 6 de abril de 2022. Naturaleza: comunicación tierra y medio ambiente, DOI:10.1038/s43247-022-00409-6


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